O que funciona para a energia eólica poderiam também trabalhar sob o mar.

tech_turbine24__01Jim Dehlsen, um pioneiro 79-year-old de energia eólica que vendeu uma empresa turbina para Enron e tomou outro público, passou a vida pensando na melhor maneira de fazer lâminas girar no céu. Para o seu mais recente esforço, ele está lançando uma turbina de cabeça para baixo e mergulhando-dezenas de metros no oceano, em águas que são até 300 metros de profundidade. Lá, correntes marinhas girar as longas lâminas de 13,5 metros para puxar o poder do mar.

Aquantis, Santa Barbara de Dehlsen, Calif., Empresa, vai iniciar a implantação de turbinas em 2018 em águas próximas País de Gales e na Ilha de Wight. Seu projeto mais ambicioso é um campo de 200 megawatts de turbinas marinhas no forte Gulf Stream ao largo da costa da Flórida, que deverá entrar em linha em 2019 ou 2020. Os oceanos do planeta permanecem relativamente inexplorado como fonte de energia, em comparação com o vento e solar. Em 2030, Dehlsen diz, energia marinha poderia servir de 8 por cento ou 9 por cento das necessidades de energia dos Estados Unidos. "Os oceanos são o grande potencial remanescente para a energia renovável", diz ele. "Chegando em que agora é realmente urgente."

Levou vento pelo menos 15 anos para se tornar um recurso viável, rentável. No final de 1970, quando os cientistas começaram a experimentar com turbinas eólicas ", as pessoas riam de você e disse, 'Vento nunca vai funcionar", diz Robert Thresher, um bolseiro de investigação no Laboratório Nacional de Energia Renovável em Golden, Colorado. No dos anos 80 e dos anos 90, a indústria resolvido no desenho de turbinas de três pás considerado o padrão hoje. Muitos aspectos da criação de turbina pode ser aplicado para os oceanos, é ajustada para lidar com a dinâmica dos fluidos mais lento, mais pesadas da água do mar.
Aquantis está desenvolvendo sistemas para capturar a energia das ondas, das correntes de maré, que seletor de direção duas vezes por dia, e de giro, ou constante, as correntes. Grande parte da obsessão de Dehlsen estes dias é com a Corrente do Golfo. Sua corrente constante pode girar turbinas dia e noite, permitindo Aquantis para espremer mais potência de cada turbina. Isso vai reduzir o preço por quilowatt-hora. "Porque o fluxo flui o tempo todo, é provavelmente a única que pode tornar-se rentável mais facilmente", diz Thresher.

Aquantis, que não é a primeira empresa a projetar turbinas subaquáticas, quer reduzir o custo de energia marinha. Dehlsen diz que a implantação de um dispositivo de reboque Aquantis-lo para o mar, enchendo-a com lastro de água do mar, em seguida, ancorando-a-corre cerca de US $ 347.000 por turbina. duas lâminas do rotor pode suportar grandes volumes de água em movimento tão rápido como 4 nós. A parte superior flutua logo acima da superfície, eo resto do equipamento é realizada no local com cabos de amarração para o fundo do oceano, tornando-o mais rápido para implementar e mais barato de manter. 

Equipes de reparos tomar um elevador para baixo o eixo. fabricantes de turbinas Rival cavar profundamente no fundo do mar para ancorar o aparelho de forma que ele pode resistir a força das correntes; a sua reparação exigir levantar a estrutura de superfície. Isso empurra para cima o custo significativamente, Dehlsen diz, a cerca de cinco a sete vezes mais do que Aquantis de.

Dehlsen planeja instalar suas turbinas em poucos locais de teste e vender energia à rede. Ele vê um segundo fluxo de receita nos data centers abriga as turbinas marinhas para gigantes da tecnologia do mundo, utilizando eixo da turbina como uma área de armazenamento para racks de servidores. Que pode salvar empresas dinheiro em ar condicionado utilizando água fria do oceano para resfriar o equipamento. Aquantis projetada e construída uma câmara de teste piloto para a Microsoft, que abrigava um centro de dados debaixo d'água por 105 dias fora do cais de San Luis Obispo, na Califórnia no ano passado. O teste foi um sucesso, a Microsoft disse, com aquecimento do oceano mínima e não há vazamentos ou falhas de hardware. Dehlsen está chegando para a Apple, Facebook e Google sobre esforços semelhantes.

Dehlsen está cortejando empresas de tecnologia e investidores ao tentar bloquear locais de teste a partir da costa norte do Brasil a Cabo Agulhas, na ponta sul da África. teste pouco tem tido lugar no Aquantis US ganhou Departamento de bolsas de energia e recebeu algum capital de risco a partir MISTUBISHI Heavy Industries. Dehlsen tem auto-financiou uma grande parte do trabalho; renda adicional vem de projetos como o programa do centro de dados. Seu histórico em energia renovável tranquiliza os potenciais parceiros, diz Charles Vinick, executivo-chefe da Aquantis. "Jim é visto como o pai do vento que a American abre a porta."

Turbinas marítimas enfrentar alguns desafios, tais como as preocupações sobre os efeitos ambientais desconhecidas. Suas lâminas poderia atacar baleias ou criar ruído que confunde a vida do mar. Dehlsen diz que estudos realizados nos mostram turbinas do Reino Unido são seguros para os peixes e vida marinha. O maior desafio, diz ele, é a criação de energia marinha que é custo competitivo. Ele espera chegar a menos de 10 ¢ um quilowatt-hora em três a cinco anos. (Energia eólica passa de 3 ¢ a 8 ¢ um quilowatt-hora, solar de 4 ¢ a 7 ¢, e gás convencional a partir de 5 ¢ a 8 ¢.) "Em energias renováveis, as pessoas ficam entusiasmados com a idéia, e sim, talvez você pode produzir eletricidade. Mas se é 8 ¢ um quilowatt-hora, e daí? ", Diz ele. "Não até mesmo incômodo."


Melhor argumento de Dehlsen pode ser um slide em sua apresentação sobre a urgência do aquecimento global. "O tempo que resta em que podemos fazer uma mudança é relativamente curto", diz ele. "Cinco a 10 anos, e está além de ser capaz de deter-lo."

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