O primeiro parque eólico offshore da América com turbinas acima de 90 metros de altura

Os EUA usam uma quantidade surpreendente de energia: cerca de 97 quatrilhões de BTUs, ou cerca de 18% do consumo total de energia do mundo. E a demanda só vai aumentar ao longo do tempo.

Sheringham Shoal parque eólico offshore perto de Norfolk, Inglaterra. Fonte: US Department of Energy

A maioria da energia consumida pelo país provém de combustíveis fósseis e não é renovável, mas os parques eólicos oferecem uma alternativa promissora.

A GE e a Deepwater Wind, desenvolvedora de turbinas offshore, se associaram para construir cinco enormes usinas eólicas e instalá-las no Oceano Atlântico. Eles compõem o primeiro parque eólico offshore na América do Norte, chamado de Block Island Wind Farm. As turbinas começaram a fornecer energia para a rede dos Estados Unidos da América em 12 de dezembro.

A equipe começou a instalar as turbinas a 30 milhas da costa de Rhode Island durante o verão, e a construção foi concluída no final de agosto. A fase de testes de quatro meses da fazenda, que produziu mais de um gigawatt-hora de energia, terminou em 02 de dezembro.


O parque eólico Block Island vai gerar 30 megawatts de energia, que é a quantidade necessária para alimentar todas as casas em Block Island, diz Eric Crucerey, gerente de projeto da fazenda.

Ele vai emitir cerca de 40.000 toneladas menos de gases de efeito estufa por ano do que os combustíveis fósseis para gerar a mesma quantidade de energia. Esse é o equivalente a tirar 150 mil carros da estrada.

O potencial para a energia eólica offshore nos EUA é enorme. De acordo com o Departamento de Energia dos USA, se construirmos em todo o espaço oceânico disponível, os ventos acima das águas costeiras poderiam fornecer mais de 4.000 gigawatts por ano. Isso representa mais de quatro vezes a produção anual de eletricidade do país.

As turbinas offshore oferecem muitas vantagens sobre aquelas em terra. Os ventos tendem a soprar com mais consistência no oceano, o que ajuda turbinas offshore a gerar mais energia.

As turbinas offshore também podem ser maiores do que as turbinas terrestres, permitindo-lhes produzir mais energia ao longo do tempo.

Para transformar esse poder em energia utilizável, as lâminas captam o vento e transferem-no para o gerador da turbina, que gera eletricidade a partir do movimento. A eletricidade é conduzida através de cabos enterrados sob o fundo do mar até uma estação terrestre. Lá, o poder pode fluir em uma grade elétrica.


Cada turbina Block Island pode gerar 6 megawatts de energia durante seu ciclo de vida – o suficiente para alimentar 5.000 casas. Cada turbina produz 21 mil toneladas menos de CO2 do que os combustíveis fósseis para gerar a mesma quantidade de energia.

Crucerey diz que cada gerador de 400 toneladas, é aproximadamente do tamanho de um ônibus escolar, e ficará a uma altura que é o dobro da estátua da liberdade (46,50 metros).


Os Estados Unidos ficam atrás da Ásia e da Europa em termos de energia renovável, diz Crucerey. Embora existam apenas cinco turbinas no novo Parque Eólico “Block Island” até agora, já é um grande marco para a indústria americana.


Confira acima o vídeo da construção do parque eólico em Block Island, na costa de Rhode Island.

Fonte: Businessinsider

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