A pele de grafeno movida a energia solar abre novas possibilidades para próteses.

Engenheiros da Universidade de Glasgow, que desenvolveram anteriormente uma cobertura de 'pele eletrônica' para próteses feitas de grafeno, descobriram uma maneira de usar algumas das propriedades físicas do grafeno para usar a energia do sol para alimentar a pele.

O grafeno é uma forma altamente flexível de grafite que, apesar de ter apenas um átomo de espessura, é mais forte que o aço, eletricamente condutiva e transparente. É a transparência óptica do grafeno, que permite que cerca de 98% da luz que atinge sua superfície passe diretamente por ela, o que a torna ideal para coletar energia do sol para gerar energia.

Um novo trabalho de pesquisa, publicado na revista Advanced Functional Materials ("Energia Autônoma Flexível e Pele Tátil Transparente") , descreve como o Dr. Dahiya e colegas de seu grupo Bendable Electronics and Sensing Technologies (BEST) integraram células fotovoltaicas geradoras de energia sua pele eletrônica pela primeira vez.

Dr. Ravinder Dahiya. - Universidade de Glasgow

O Dr. Dahiya, da Escola de Engenharia da Universidade de Glasgow, disse: “A pele humana é um sistema incrivelmente complexo capaz de detectar pressão, temperatura e textura através de uma série de sensores neurais que transportam sinais da pele para o cérebro.

“Meus colegas e eu já fizemos passos significativos na criação de protótipos protéticos que integram pele sintética e são capazes de fazer medições de pressão muito sensíveis. Essas medições significam que a mão protética é capaz de realizar tarefas desafiadoras, como agarrar adequadamente materiais moles, com os quais outras próteses podem lutar. Também estamos usando estratégias inovadoras de impressão 3D para construir membros protéticos sensíveis e mais acessíveis, incluindo a formação de um clube de estudantes muito ativo chamado 'Helping Hands'.

“A pele capaz de sensibilidade ao toque também abre a possibilidade de criar robôs capazes de tomar melhores decisões sobre segurança humana. Um robô trabalhando em uma linha de construção, por exemplo, é muito menos propenso a ferir acidentalmente um humano se sentir que uma pessoa entrou inesperadamente em sua área de movimento e parar antes que uma lesão possa ocorrer ”.

A nova pele requer apenas 20 nanowatts de energia por centímetro quadrado, o que é facilmente atendido até mesmo pelas células fotovoltaicas de menor qualidade atualmente disponíveis no mercado. E, embora atualmente a energia gerada pelas células fotovoltaicas da pele não possa ser armazenada, a equipe já está procurando formas de desviar a energia não utilizada para as baterias, permitindo que a energia seja usada como e quando for necessária.

O Dr. Dahiya acrescentou: “O outro passo seguinte para nós é desenvolver ainda mais a tecnologia de geração de energia que sustenta esta pesquisa e usá-la para alimentar os motores que acionam a própria prótese. Isso poderia permitir a criação de uma prótese totalmente autônoma e autônoma.

“Já fizemos alguns progressos encorajadores nessa direção e esperamos apresentar esses resultados em breve. Também estamos explorando a possibilidade de desenvolver esses resultados empolgantes para desenvolver sistemas vestíveis para serviços de saúde acessíveis. Nesta direção, recentemente também recebemos pequenos fundos do Conselho de Financiamento Escocês. ”

Universidade de Glasgow. Postado: 23 de mar de 2017.

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