Em-Powered pelo sol na Jamaica

Painéis solares, parte do sistema de energia solar de 10 KW a ser instalado no telhado do assentamento St Andrew. Veja fotos adicionais abaixo da história.

Foto da capa: Filhos de Majesty Gardens em atendimento no centro comunitário.

Projeto comunitário reduz as contas de eletricidade em até 76%, enquanto capacita moradores

Com suas paredes azul-celeste e creme pintadas em murais animados, o centro comunitário St. Andrew Settlement com uma série de serviços apreciados se destaca como o centro de Majesty Gardens, uma área residencial de baixa renda na capital da Jamaica, Kingston. 

O centro, localizado na principal via da Estrada da Cidade Espanhola na Área de Desenvolvimento de Três Milhas, abriga uma escola, clínica, serviços odontológicos, biblioteca, cyber lab e negócios de carpintaria que estão em alta demanda pela maioria dos 2 739 moradores da comunidade. Mas o centro também se tornou um host relutante para conexões de eletricidade de residentes que estavam retirando o poder que estava sendo fornecido legalmente ao assentamento de St Andrew.

Uma grande necessidade

A experiência em primeira mão do centro comunitário com o desafio das contas de eletricidade provocadas por essas conexões não passou despercebida por Faradaine Edwards, Gerente de Projetos da Environmental Health Foundation (EHF), cuja organização havia sido convidada pela agência de planejamento e desenvolvimento do país. Instituto de Planejamento da Jamaica para servir a comunidade em seu Programa de Renovação Comunitária. “(Nós fomos convidados a) entrar e fazer oficinas de mudança comportamental e de criação de filhos… mas quando chegamos, vimos que havia outra grande necessidade - a do número de conexões de eletricidade (irregulares) que eram onerosas no assentamento de St Andrew.”

Estabelecida há 66 anos como um assentamento informal, a comunidade anfitriã do centro, Majesty Gardens enfrenta inúmeros desafios em seu caminho para um futuro sustentável: Um relatório do Censo do Programa de Renovação Comunitária de 2013 confirmou o desafio das conexões irregulares de eletricidade, mas também destacou infraestruturas de habitação precárias superlotação, de até 13 pessoas em uma casa, falta de saneamento e coleta inadequada de lixo.

Avaliando a necessidade de encontrar um equilíbrio delicado entre liberar o centro de seus altos custos gerais e capacitar os residentes em um caminho de desenvolvimento sustentável, a Environmental Health Foundation escreveu e enviou uma proposta ao Programa de Pequenos Subsídios do Mecanismo Global do Meio Ambiente (GEF) implementado pelo PNUD. SGP).

Trabalhando com o Coordenador Nacional, Hyacinth Douglas, durante o período de implementação do projeto de 2014 a 2016, a comunidade de EHF e Majesty Gardens estabeleceu o projeto e a instalação de um sistema de energia solar de 10 quilowatts no telhado do Centro Comunitário para maximizar a exposição e captura solar; o treinamento e certificação de residentes em projeto e instalação fotovoltaica de energia solar básica; distribuição de luzes LED (Light-emitting Diode) - a fonte de luz mais eficiente em termos de energia - para auxiliar na redução do consumo de energia; e apoio ao desenvolvimento de um Plano de Ação para a comunidade. O projeto de dois anos terminou em 2016, mas seu impacto ainda está sendo registrado.

Redução significativa nas contas de energia elétrica

Edwards relata que, como resultado da instalação do sistema de energia solar, as contas de energia do assentamento de St. Andrew foram reduzidas em 76% inicialmente e, em seguida, caíram para cerca de 42% até o final de dezembro de 2017 devido a condições climáticas adversas. No final de dezembro, o centro tinha uma redução média de 60% nas contas, explicou Edwards. Os relatórios do projeto SGP do GEF também avaliam uma redução de mais de quatro toneladas em emissões de carbono como resultado da instalação. Para o centro comunitário, a medição líquida é o próximo passo e a aprovação já foi concedida pelo Serviço Público da Jamaica (JPS) (principal empresa de energia e iluminação da Jamaica). Isso permitirá que o centro credite qualquer excesso de eletricidade gerada na conta do cliente para consumo futuro. 

O projeto também treinou cinco jovens, três dos quais estão agora na universidade, os relatórios do Gerente de Projetos da EHF. Ela diz que outro estagiário está trabalhando na comunidade com o Serviço Público da Jamaica (JPS, na sigla em inglês) para regularizar os moradores como clientes pagantes, enquanto outro estagiário agora está totalmente empregado no JPS.

O estagiário residente, Carey Grant, foi orientado por Herman Shim, do Fundo Fiduciário do Instituto Marítimo do Caribe, que liderou a seleção e instalação do sistema solar e o treinamento dos residentes. Grant é agora um instrutor no programa de treinamento. “A experiência foi ótima…”, diz Grant. “O fato de que eu já fui uma jovem do centro da cidade… sabe como foi a vida difícil. Ao conhecer essa tecnologia, levo-me a um nível em que estou realmente trabalhando agora até o ponto em que posso me sustentar. ”

Motivado por ajudar outros

“A verdadeira (motivação) que me deu uma paixão por este projeto é que eu posso ajudar os outros na situação em que estive.” Carey Grant elogia seu mentor Herman Shim, que o encorajou a trocar seu 'menino rude' calças apertadas procuram uma aparência mais personalizada. "Não, você precisa mudar essa imagem e ficar assim", ele ri, lembrando-se do sábio conselho de Shim.

Hoje, Carey Grant se concentra nos aspectos práticos do treinamento, enquanto Herman Shim faz a teoria. Ele diz que por falar a língua dos alunos, por assim dizer, descobriu-se que é uma maneira mais eficaz de comunicar os conceitos do curso, com impacto nas taxas de aprovação e no desempenho.

Através de jovens como Grant, o projeto pode ainda colher dividendos maiores para o futuro. Ele diz que planeja alavancar seu amor por eletrônica e treinamento em instalação de LED para o empreendedorismo. Ele recentemente começou uma pequena empresa e planeja levar unidades convencionais antigas e convertê-las em luzes LED. Ele também planeja contratar jovens que ele ajudou a treinar. 

"Nossa verdadeira paixão e motivação é atraí-los para a empresa, para que o que lhes ensinamos não seja desperdiçado, mas eles possam entrar em uma empresa e utilizar esse talento", diz Grant.

Carey Grant, Trainee que se tornou instrutor e Herman Shim, instrutor-chefe de treinamento

                                                                                                    
                                                                                                                      
Faradaine Edwards, Gerente de Projetos, Fundação Saúde Ambiental

A placa comemorativa

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