Bancos amaciam seus termos para investimento em energia solar

Enquanto o custo dos empréstimos vem subindo desde 2016, alguns bancos estão tomando uma fatia menor para obter acordos com os desenvolvedores de energia solar.

Painéis solares. (Foto: Andina)

As taxas de juros estão subindo, o que aumenta enormemente o ônus da dívida das indústrias de capital intensivo nos Estados Unidos. Mas há pelo menos uma exceção: o negócio da energia solar.

Enquanto o custo dos empréstimos vem subindo desde 2016, alguns bancos estão tomando uma fatia menor para obter acordos com os desenvolvedores de energia solar.

É possível obter empréstimos em sete anos ou mais em 137,5 pontos base sobre a taxa de referência da oferta interbancária de Londres (Libor), comparado a 200 pontos base no ano passado, disse Keith Martin, um advogado de financiamento. de projetos no Norton Rose Fulbright LLP. Mesmo empréstimos com taxas mais altas para projetos residenciais estão se tornando mais baratos.

"A confiança do investidor aumentou, o que reduz o custo da dívida, apesar do aumento das taxas de juros", disse Ed Fenster, presidente-executivo da Sunrun Inc., a maior empresa de energia solar residencial dos Estados Unidos. UU "Nossos spreads estão caindo mais rápido do que a taxa básica aumenta".

Mais de US $ 200.000 milhões foram gastos nos EUA. em parques solares de larga escala e em sistemas residenciais ao longo da última década. Muitos projetos foram financiados quando as taxas de juros eram quase nulas nos anos após a crise financeira. Após uma queda nos últimos dois anos, o número de instalações deverá crescer em 2019 e 2020, de acordo com a Bloomberg New Energy Finance.

A geração de capacidade a partir de unidades solares se multiplicou por 20 desde 2010. Se as turbinas eólicas e os geradores hidrelétricos forem incluídos, a energia renovável representa agora 10% do fornecimento de eletricidade dos EUA, segundo dados do governo.

Novas tecnologias e equipamentos mais baratos estão reduzindo o custo desses projetos, muitos dos quais obtiveram contratos de vendas de longo prazo com as concessionárias de energia elétrica, que conseguiram receitas para ajudar a reembolsar os empréstimos.

Taxas crescentes

De fato, os custos de empréstimos estão aumentando à medida que a economia mostra sinais de força após uma longa recuperação da recessão de 2007-2009.

Após sete anos de taxas de juros próximas a zero, o Federal Reserve aumentou seis vezes desde 2015, para 1,75% no mês passado. A taxa Libor de três meses foi de 2,36%, comparado a 1,15% um ano antes.

Os investimentos em projetos de energia solar caíram de US $ 31.800 milhões em 2015 para US $ 25.200 milhões em 2016 e US $ 19.800 milhões no ano passado, de acordo com a Bloomberg New Energy Finance. Parte do declínio refletiu a decisão inesperada do governo em 2015 de estender um crédito fiscal federal, o que diminuiu a pressa de concluir alguns projetos e interrompeu o fluxo de acordos. A ameaça de tarifas sobre partes importadas também causou alguns atrasos em 2017.

Com menos projetos de energia e infra-estrutura disponíveis, a competição entre os credores se intensificou, já que as perspectivas para a energia solar continuam em grande parte animadoras.

Os painéis solares estão se tornando uma fonte mais comum de eletricidade porque os estados buscam limitar as emissões de combustíveis fósseis, como carvão ou gás natural, ligados à mudança climática. As instalações vão se recuperar para 10,3 gigawatts em 2019 e 12 gigawatts até 2020, em comparação com 7,2 gigawatts este ano, segundo estimativas da Bloomberg New Energy Finance.

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