Usando energia solar ambiente, hidrogel pode produzir água potável a partir de qualquer fonte


Apesar de todos os nossos avanços, o acesso à água potável ainda é um grande problema – não apenas para as nações em desenvolvimento, mas para outras nações, como os Estados Unidos por exemplo, onde a escassez de água durante desastres naturais pode custar até mesmo vidas.

Os cientistas criaram uma tecnologia de baixo custo que aborda este problema utilizando hidrogéis. Usando a energia solar ambiente, estes materiais híbridos de gel-polímero pode produzir água potável a partir de qualquer fonte – incluindo água salgada do Mar Morto.

Uma equipe liderada por Guihua Yu na Universidade do Texas, nos Estados Unidos, criou um hidrogel que é hidrofílico e semicondutor. “Nós essencialmente reescrevemos toda a abordagem à evaporação de água solar convencional”, disse Yu. O sistema funciona através da criação de vapor de água sob a luz solar e depois o vapor é bombeado em um condensador para entregar a água doce. Ele também filtra os contaminantes que são prejudiciais quando consumidos.


O hidrogel gerador de vapor pode dessalinizar a água e é muito mais acessível do que as opções atuais, e de quebra, usa muito menos energia. “Dessalinização de água através da destilação é um método comum para a produção em massa de água doce. No entanto, as tecnologias de destilação atuais, requerem infra-estruturas significativas e consomem muita energia“, disse Fei Zhao, pesquisador envolvido no projeto. Testes produziram 25 litros de água por metro quadrado. Fantástico, não é mesmo?

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