Próximo grande tópico em energia será o armazenamento

No início dos anos 2020, as energias renováveis ​​terão se tornado tão baratas que será mais lucrativo construir usinas de energia para elas do que operar uma usina nuclear ou de carvão existente. (Foto: Bloomberg)
Os projetos de energia solar e eólica de maior custo nos Estados Unidos agora gerarão eletricidade pelo menos tão barato quanto usinas a carvão de custo mais baixo, de acordo com um relatório publicado no ano passado pela Lazard Inc.

Você acha que os custos da energia solar e eólica estão despencando e estão transformando a paisagem energética? Então eu deveria estar apostando em maneiras de armazenar essa eletricidade.

Para entender o porquê, considere o seguinte: ao contrário de quase todos os rivais no espaço de geração de energia, painéis solares e turbinas eólicas são bens produzidos em massa.

Isso significa que eles estão sujeitos às regras de melhoria contínua e à redução dos custos que vemos com semicondutores, produtos para o lar e roupas, à medida que os volumes de produção aumentam e as fábricas se enfraquecem mutuamente.

Usinas tradicionais são essencialmente projetos de construção em grande escala, que raramente alcançam o mesmo tipo de dividendos em termos de eficiência.

Como resultado, o custo das usinas renováveis ​​recém-construídas vem diminuindo. Os projetos de energia solar e eólica de maior custo nos Estados Unidos agora gerarão eletricidade pelo menos tão barato quanto usinas a carvão de custo mais baixo, de acordo com um relatório publicado no ano passado pela Lazard Inc.

Na Austrália, esse diferencial de preço significa que um dos maiores exportadores de carvão do mundo não deve construir outro gerador que opere com esse mineral, disse Catherine Tanna, diretora-gerente da Energy Australia Pty, em uma conferência em Sydney na quarta-feira. Bloomberg Invest.

No início dos anos 2020, a energia renovável terá se tornado tão barato que será mais rentável para construir plantas para eles mesmo operar uma usina nuclear ou de carvão existente, ele disse em janeiro em uma conferência com investidores Jim Robo , executivo-chefe da Empresa com sede na Flórida, NextEra Energy Inc.

As mineradoras de carvão esperam ver uma faixa final de demanda na próxima década, à medida que a renda aumenta nas economias emergentes da Ásia, mas mesmo assim, a rápida queda no custo das energias renováveis ​​significa que o combustível sólido está pronto estar fora do mercado, de acordo com dados da Bloomberg New Energy Finance.

No entanto, o problema com as coisas que se tornam extremamente baratas é que muitas vezes você acaba tendo muitas. Esta situação é agravada pela natureza ininterrupta da energia solar e eólica. Tome o mandato recente da Califórnia para colocar painéis solares nos telhados de todos os novos edifícios como um exemplo.

Como meu colega Liam Denning escreveu na semana passada, um dos possíveis efeitos será trazer mais elétrons para um mercado de eletricidade no meio da tarde que já está saturado de oferta.

É aí que entra o armazenamento. A maioria dos mercados de eletricidade é estruturada na forma de leilões minuto a minuto, onde a rede comprará a eletricidade mais barata. Um dos resultados disso é que, quando a penetração das energias renováveis ​​é maior, os preços de atacado da eletricidade às vezes chegam a um território zero ou mesmo negativo, conforme ilustrado por este gráfico da Bloomberg New Energy Finance:

Para os geradores convencionais, isso é terrível notícia: eles devem vender eletricidade por menos do que o custo de produzi-lo ou fechá-lo por um tempo, que basicamente cria o mesmo problema uma vez que reduz a utilização da capacidade da planta e enfraquece seu retorno sobre o capital.

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