Telefones celulares em árvores da Amazônia alertam guardas florestais para extração ilegal de madeira, registram animais selvagens

A Rainforest Connection está agora aproveitando o aprendizado de máquina para salvar florestas tropicais.


Faz um pouco mais de um ano desde que apresentamos a você uma engenhosa aplicação que faz uso de telefones celulares movidos a energia solar colocados nas copas das árvores para ajudar os guardas florestais - e cidadãos comuns - a se unirem para salvar as florestas amazônicas. Chamado de Rainforest Connection, o aplicativo usa telefones escondidos em árvores por toda a floresta para detectar sons associados ao registro ilegal.

Quando os telefones captam esses sons, eles alertam os guardas florestais locais que têm o aplicativo instalado em seus próprios smartphones, dando a eles a capacidade de reagir de acordo. O projeto, iniciado em 2014, agora cresceu bastante e agora está aplicando aprendizado de máquina para melhorar ainda mais suas capacidades.



O aplicativo é uma criação de Topher White, um renomado físico e engenheiro que se envolveu na conservação da floresta tropical em 2012, depois de se voluntariar em Bornéu com um programa de proteção do gibão. Em sua concepção, a Rainforest Connection apenas escutava certos harmônicos, mas com a introdução do aprendizado de máquina, suas capacidades cresceram enormemente.

"Agora estamos falando sobre detectar espécies, tiros, vozes, coisas que são mais sutis", disse ele ao TechCrunch em uma entrevista. “E esses modelos podem melhorar com o tempo. Podemos voltar a anos de gravações para descobrir que padrões podemos extrair disso. Estamos transformando isso em um grande problema de dados ”.


Os novos recursos de aprendizado de máquina são resultado do trabalho de White com a plataforma TensorFlow, do Google, e são especialmente adeptos à identificação de padrões que, de outra forma, poderiam passar despercebidos. Como exemplo, White disse: “Devemos ser capazes de detectar animais que não fazem sons. Os jaguares podem nem sempre estar vocalizando, mas os animais ao seu redor são, pássaros e coisas. ”As estações de escuta podem estar situadas a até 15 milhas de distância de uma torre de celular.

A Rainforest Connection poderia revolucionar os esforços de conservação em todo o mundo. Enquanto White estava em Bornéu, ele descobriu que os conservacionistas locais gastavam quase metade do seu orçamento tentando combater madeireiros ilegais. O problema era que a maior parte de sua vigilância dependia de satélites para detectar atividades ilegais e, quando os guardas do parque chegaram, já era tarde demais.
 

"Se você pegar em um satélite, não só o dano já está feito, mas, nesse ponto, as apostas são muito maiores", disse White à Digital Trends. "As árvores foram cortadas e eles carregaram caminhões cheios de toras."

Isso significa que a operação de extração de madeira investiu tempo e dinheiro em seu trabalho e se sente inclinada a lutar para manter o que possui. Do lado do ranger, um crime já foi cometido, e há um impulso maior para processar ou buscar outros meios de afetar as consequências. Isso leva a impasses e outros cenários indesejáveis.


De acordo com White, algo entre 50% e 90% de todos os registros realizados em todo o mundo é ilegal.

"Se você pode realmente impedi-los de entrar, detectando um veículo ou detectando uma motosserra antes que muitos danos tenham sido causados, as apostas são muito menores para ambos os lados que você pode realmente derrubar", disse White. “Na África central e em toda a América Latina, ambos os lados estão bem armados. A rapidez dos alertas e a rapidez da reação são super importantes, pelo mesmo motivo que você não quer que as apostas sejam altas. Você quer que seja muito mais simples simplesmente virar o caminhão e sair do que ter um showdown ”.

De acordo com White, algo entre 50% e 90% de todos os registros realizados em todo o mundo é ilegal. Dito isso, pesquisas recentes descobriram que, se os guardas florestais aparecem e param os caçadores furtivos uma ou duas vezes, eles tendem a sair - até a próxima estação de corte, pelo menos. Dessa forma, o aplicativo continua sendo altamente eficaz na redução de operações clandestinas. As unidades que sobem nas árvores, chamadas de telefones guardiões, são células recicladas que normalmente têm entre cinco e seis anos de idade - no entanto, ainda são “máquinas poderosas”, segundo White.


Alimentadas pelo sol e operando 24 horas por dia, as unidades registram todos os sons na floresta. Uma vez gravados, os telefones processam cada som, processam os dados, enviam-nos para a nuvem e analisam-nos em tempo real. Roupa branca a análise para detectar motosserras, caminhões de log, veículos, tiros, certas espécies de animais e outros ruídos relevantes. O aplicativo RFCx recebeu um grande impulso quando a Mountain Hardware, gigante do setor de esportes ao ar livre, o colocou sob sua asa como parte da Iniciativa de Impacto da empresa esportiva , que apóia várias campanhas ecológicas.

Além de impedir o corte ilegal de madeira, o aplicativo também oferece uma plataforma para os ecologistas estudarem a vida selvagem. Em breve, eles poderão acessar até 18 meses de dados em centenas de locais.


“Se você é um cientista que quer estudar uma certa ave na Amazônia, no passado você precisava obter uma bolsa e organizá-la e ir até lá por alguns meses e gravar (tudo)”, acrescentou White. "Há muito que podemos descobrir sobre a floresta sem precisar de pessoas para ir até lá."

"Há muito que podemos descobrir sobre a floresta sem precisar de pessoas para ir até lá."

Além disso, qualquer pessoa tem a capacidade de usar o aplicativo para ouvir os sons da floresta tropical em tempo real e receber alertas sobre o que está acontecendo. Os usuários simplesmente abrem o aplicativo em um dispositivo inteligente para ouvir pássaros vivos, insetos, macacos e outros sons naturais de onde quer que estejam no mundo. Isso, por si só, adiciona ímpeto aos esforços de conservação, apontou White, fazendo com que cidadãos comuns se interessem pelo que está acontecendo. Ser capaz de ouvir esses sons e se conectar visceralmente com a floresta aumenta o senso de investimento pessoal das pessoas. Muitos cidadãos gostariam de se envolver, ele disse, mas não sabem como. O aplicativo reduz a barra para o que é preciso para se envolver.

"O bar está baixando um aplicativo em seu telefone", ele reconheceu. “Isso é tudo que você precisa fazer. Você não precisa necessariamente pagar nada, e nós lhe enviaremos alertas quando algo acontecer e você puder aprender sobre a floresta dessa maneira. Isso é tudo o que você precisa para realmente fazer a diferença. ”

De acordo com White, no contexto de uma floresta tropical, o áudio é realmente preferível aos feeds de vídeo.

"É experiencial e imaginativa de uma certa maneira", disse ele. “O vídeo é meio que estamos acostumados, mas a verdade é que o vídeo em uma floresta tropical não é tão interessante quanto o áudio. Você só vai ver um monte de folhas na sua frente a menos que a câmera pegue um leopardo, o que é bem raro. Mas [com áudio] você pode ouvir todos os tipos de animais que estão por aí. Você nem sabe o que a maioria deles é - nós não sabemos o que a maioria deles é. Parece uma batalha de laser de Star Wars.


White está agora procurando maneiras de envolver outras pessoas em seu projeto. O desenvolvedor já fez uma parceria com o Google para lançar um programa piloto que permite que as crianças criem seus próprios kits de telefone.

“Já fizemos três escolas e acho que algumas centenas de estudantes, mais três em cerca de meia hora”, disse ele ao TechCrunch, “e todos esses dispositivos serão implantados na Amazônia nas próximas três semanas. No Dia da Terra, eles poderão vê-los e fazer o download do aplicativo para transmitir os sons. É mostrar a essas crianças que o que elas fazem pode ter um efeito imediato ”.

Ele concluiu: “Uma parte importante é torná-lo inclusivo, provando que essas coisas podem ser construídas por qualquer pessoa no mundo e mostrando como alguém pode acessar os dados e fazer algo legal com isso. Você não precisa ser um cientista de dados para fazer isso. ”



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