Por que a energia solar é subitamente tão sexy para empresas indianas


Em 2014, a Schwing Stetter, fabricante de máquinas pesadas, montou um sistema de energia solar no telhado em sua fábrica perto de Chennai, no sul da Índia. Operando em uma cidade que sofre freqüentes quedas de energia, a empresa queria explorar outras fontes de eletricidade e concentrou-se em um sistema solar de telhado de 100 quilowatts (KW).

“Naquela época, o retorno (tempo gasto para recuperar o investimento) era de sete anos. Hoje, nosso retorno chegou a quase cinco anos ”, disse Anand Sundaresan, diretor administrativo da Schwing Stetter India, ao Quartz. A Schwing Setter agora planeja mais dois desses sistemas - um de 65 KW e outro de 500 KW.

Outra empresa de Chennai, a fabricante de bombas de água Grundfos Pumps, montou um sistema solar de teto de 52 KW em 2014 e seguiu com outros 98 KW. A empresa agora recebe cerca de 26% de suas necessidades de energia de fontes solares.

Até poucos meses atrás, a Schwing Stetter e a Grundfos estavam entre um punhado de empresas que experimentavam energia renovável. Hoje, com as tarifas de energia solar e eólica caindo abaixo da potência da rede e o governo pressionando por elas , as empresas estão indo muito para as energias renováveis. Alguns estão mesmo trabalhando para atender todas as suas necessidades com poder limpo.

"Nos últimos dois anos, tem havido a integração da energia solar em grandes empresas", disse Andrew Hines, co-fundador do fornecedor de energia solar CleanMax Solar.

Na verdade, essa é a demanda que o mercado solar corporativo na Índia poderia atingir cerca de 10.000 megawatts (MW) até 2023, de acordo com um relatório do Conselho Empresarial Mundial para o Desenvolvimento Sustentável (WBCSD), uma associação global de defesa de cerca de 200 empresas. com negócios e desenvolvimento sustentável. O segmento de telhado, cambaleando até agora, poderia compensar 40% das adições.

Além da energia solar na cobertura, as empresas normalmente obtêm sua energia renovável a partir de usinas solares e projetos eólicos no local ou fora dela. Esses ativos podem ser de propriedade da empresa ou de um fornecedor de energia limpa.

As forças motrizes

O movimento acelerou devido a múltiplos fatores.

Um deles, a energia renovável é agora muito mais barata do que antes - cerca de Rs 4,5 por unidade, incluindo os custos regulatórios, em comparação com uma média de Rs 6 para energia comprada na rede do estado. Os custos de instalação também caíram de cerca de Rs 60.000 por KW em 2014 para cerca de Rs 48.000 agora, várias empresas disseram ao Quartz.

“Três ou quatro anos atrás, como a economia seria marginal, as empresas que olhassem para o teto solar seriam aquelas que realmente queriam fazer isso não apenas por razões de custo, mas por razões de sustentabilidade. Agora, acho que as economias por si só são substanciais o suficiente ”, disse Hines.

É precisamente o que aconteceu na Grundfos Pumps. “(Isso) certamente faz sentido nos negócios. Ao comprar energia solar, não apenas impactamos positivamente o meio ambiente, mas também economizamos dinheiro à medida que o custo unitário diminui ”, disse Ranganath NK, diretor administrativo da empresa. "Idealmente falando, não vamos apenas explorar 100% renováveis, mas gostaríamos de ser positivos em termos de emissões em toda a nossa cadeia de fornecimento."

O que ajuda é que o ecossistema de energia solar na Índia está se desenvolvendo rapidamente, tornando mais fácil para as empresas que não estão cientes de suas porcas e parafusos darem o salto. “A conscientização entre as empresas realmente aumentou muito. Isso tem um efeito em cascata. Eles não precisam passar um ano passando pelo processo de avaliação de riscos e fornecedores e assim por diante. O ciclo de tomada de decisões, o ciclo de vendas reduziu muito ”, disse Hines, da CleanMax.

A cervejaria United Breweries, por exemplo, instalou painéis solares em uma cervejaria e depois se alistou em outras seis cervejarias de uma só vez. "Isso está se tornando mais comum", disse Hines. A gigante de serviços de TI Infosys, que já obtém cerca de 43% de sua energia de fontes renováveis, está adicionando capacidades que somam mais de 20 MW em todos os seus campi este ano.

Além disso, o bug da sustentabilidade tem bit empresas indianas.

Em sintonia com as tendências globais , eles estão se tornando ecológicos e sustentáveis, com alguns como a Infosys, a montadora Tata Motors e a empresa de laticínios Hatsun Agro assumindo compromissos com a RE100 - tentando suprir todas as suas necessidades de energia renovável. Em abril deste ano, em resposta ao anúncio da Apple sobre ser alimentado inteiramente por fontes renováveis, o CEO da empresa de pagamentos digitais Paytm twittou dizendo: " Vamos fazer isso @Paytm ".

Essas declarações ambiciosas do topo fazem a diferença na obtenção dos projetos.

A Hindustan Coca-Cola Beverages (HCCB), maior parceira de engarrafamento da Coca-Cola na Índia, é um exemplo disso. “No final de 2017, a HCCB atendia a 30% de suas necessidades de energia por meio de energia limpa e verde. Nossa nova CEO, Christina Ruggiero, nos estabeleceu uma meta de atingir 40% ... até 2018 ”, disse Dinesh Jadhav, diretor executivo da cadeia de suprimentos da HCCB. "Estamos apenas seis meses no ano ... (e) no curso para atingir a meta."

Os impedimentos

Embora o interesse, a economia e os recursos estejam em vigor, os obstáculos regulatórios e a falta de apoio do governo ainda podem deter esse novo impulso.

Por um lado, as políticas da maioria dos estados indianos não são claras quando se trata de uso corporativo de energia renovável. Um elemento importante da energia solar na cobertura é a medição líquida, um mecanismo que permite que os usuários vendam energia excedente gerada para a concessionária de eletricidade estatal. E a maioria dos estados indianos não tem políticas de medição líquida.

“Não temos um backup de bateria. Então, aos domingos e feriados, estamos gerando energia, mas isso é um desperdício. Quase 16% da energia que estamos gerando em um ano não está sendo utilizada ”, disse Sundaresan, da Schwing Stetter. A empresa não pode nem fornecer energia livre para aqueles que poderiam usá-lo, ele acrescentou, devido à falta de regras.

À medida que os usuários industriais se voltam cada vez mais para as fontes renováveis, as empresas de distribuição de energia já estressadas pelo governo perdem uma grande quantidade de clientes com altos salários. Assim, os estados não têm incentivo para promover a energia verde. Por exemplo, as empresas que optam por comprar energia de empresas privadas têm de pagar uma série de cobranças regulatórias chamadas “taxas de acesso aberto”, que incluem cobranças pelo uso da rede estadual ou uma taxa de subsídio cruzado para subsidiar compradores agrícolas e residenciais.

No entanto, a mudança corporativa da Índia em direção ao consumo de energia sustentável está aqui para ficar. “No geral, (não usar energia limpa) tornou-se quase uma exceção. As empresas estão sendo perguntadas… se elas não fizeram algum tipo de promessa, por que não? ”Disse Hines.

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