Como um parque eólico indiano está mudando a cor dos lagartos


A energia renovável pode ser mais ecológica do que os combustíveis fósseis, mas isso não significa que ela não afete o meio ambiente.

Na verdade, um hotspot de biodiversidade na Índia já está começando a mudar por causa do impulso do país em direção a fontes alternativas de energia.

Nos Gates Ocidentais, uma cordilheira que se estende por seis estados indianos ao longo da costa oeste, os parques eólicos reduziram a abundância e a atividade de caça de aves predatórias como os raptores, de acordo com um estudo recente de pesquisadores do Instituto Indiano de Ciência (IISC). , Bengaluru.

Como resultado, eles dizem, as turbinas eólicas estão criando um “ambiente livre de predação” que está mudando o comportamento e até mesmo a forma de criaturas mais abaixo na cadeia alimentar.

Entre os mais notáveis ​​nesta categoria está a Sarada Superba ou lagarto de garganta torcida.

Os machos dessa espécie, encontrados apenas no sul da Ásia, têm um retalho embaixo da garganta que se torna brilhantemente colorido à medida que atingem a maturidade sexual, e usam isso para atrair parceiros.

KRISHNA KHAN / TERRAS COMUNS DE WIKIMEDIA, CC BY-SA 4.0 - Um lagarto de garganta

O local que os pesquisadores estudaram foi o platô de Chalkewadi, no distrito de Satara, perto da Reserva de Tigres de Sahyadri e do Santuário da Vida Selvagem de Koyna, no estado de Maharashtra. Este planalto tem um dos maiores e mais antigos parques eólicos da região. Em seu estudo, publicado no início desta semana na Nature Ecology & Evolution, os pesquisadores compararam o local a outras áreas de florestas protegidas do bairro.

“A razão pela qual escolhemos essa área é que os lagartos que estudamos são, na verdade, a presa mais dominante naquela paisagem… E então esperávamos que, se houvesse alguma mudança por ter removido os raptores, esses lagartos experimentariam uma mudança. E é isso que encontramos ”, disse Maria Thaker, co-autora do estudo e professora assistente do IISc, ao Quartz.

A densidade de lagartos foi maior em áreas com turbinas eólicas, e esses lagartos demonstraram uma tendência reduzida de escapar quando foram abordados, sugerindo que eles estavam se acostumando a um ambiente com menos predadores.

A diminuição de ataques predatórios resultou na proliferação de espécies na área, o que, por sua vez, poderia levar a uma maior competição por comida. Thaker e sua equipe descobriram que lagartos machos próximos a turbinas eólicas eram menos intensamente coloridos do que suas contrapartes de outros lugares, possivelmente devido à disponibilidade limitada de besouros, que estão entre os alimentos favoritos dos lagartos e ricos em carotenóides que ajudam na pigmentação. A mudança na coloração, argumentam os pesquisadores, pode ter consequências para a seleção sexual.

Embora a ramificação a longo prazo de tudo isso ainda seja desconhecida, Thaker diz que, em teoria, poderia haver um efeito cascata nos níveis de insetos e plantas, mais abaixo na cadeia alimentar.

Este é um dos resultados menos comentados do movimento da Índia para produzir mais energia renovável, que se acelerou sob o governo liderado por Narendra Modi. O governo definiu uma meta ambiciosa de 175 GW de capacidade de energia renovável até 2022. Isso inclui 60 GW da energia eólica, que alimentou o aumento da infra-estrutura de parques eólicos em toda a Índia, incluindo ao longo do Western Ghats, um patrimônio mundial da UNESCO. Acredita-se que hospeda pelo menos 325 espécies ameaçadas de flora, fauna, aves e répteis.

Enquanto o estudo está focado em apenas um patamar, os riscos ambientais da infra-estrutura do parque eólico foram documentados em todo o mundo, especialmente no que diz respeito à diminuição de aves nas proximidades de grandes turbinas. E mesmo na Índia, descobriu-se que a disseminação de plantas de energia renovável afeta dramaticamente a população da Grande Abetarda, ameaçada de extinção, em seu último habitat remanescente em Gujarat, Rajasthan e Maharashtra.

Mas Thaker diz que esses resultados não significam que a Índia precisa desistir da energia eólica.

“Na escolha entre turbinas eólicas e combustíveis fósseis, são sempre turbinas eólicas”, explicou ela. “Vamos apenas ser inteligentes sobre onde os colocamos. Não os coloque em áreas únicas ou especiais ou de biodiversidade, porque vamos nos arrepender se esses lugares mudarem. ”

As turbinas eólicas devem ser colocadas em cima de edifícios ou em áreas que já estão irreversivelmente danificadas pela atividade humana, ela sugere, em vez de dentro das florestas intocadas da Índia.

Recurso imagem por Ashwin Kumar no Flickr, licenciado sob CC BY-SA 2.0. Imagem em linha por Krishna Khan em Wikimedia Commons , licenciada sob CC BY-SA 4.0.

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