Energia solar e eólica muito baixa relegam outras fontes limpas

As apostas de energia eólica e solar compensaram, mas a maioria das outras foi um fracasso.

(Foto: MEM)

A energia eólica e solar banalizado, enquanto outras formas de energia renovável foram relegados para laboratórios de ciências e esquecimento.

Enquanto turbinas eólicas e parques solares estão surgindo em todo o mundo, os investimentos em outras tecnologias que produzem eletricidade - de ondas, bolsões de vapor geotérmico, rios, biomassa e muito mais - entraram em colapso. Mesmo aqueles espelhos reluzentes no deserto que concentram a luz solar em geradores térmicos não podem competir com os preços dos painéis fotovoltaicos, e provavelmente nunca podem.

Quando a moderna indústria de energia limpa começou a decolar, os investidores investiram dinheiro em todos os tipos de idéias. As apostas de energia eólica e solar compensaram, mas a maioria das outras foi um fracasso.

Turbinas e painéis receberam cerca de metade do custo das energias renováveis ​​em 2004, segundo a Bloomberg NEF. Este ano, as duas tecnologias absorverão 93% das despesas globais.

"A realidade é que a escala eólica e solar adquirida primeiro", disse Gabriel Alonso, executivo da Quantum Energy Partners, uma empresa de capital fechado com sede em Houston. "Outras formas de energia renovável foram encurraladas pelo sucesso do vento e da energia solar, que agora é permanente".

As energias eólica e solar tornaram-se as principais novas fontes de eletricidade nos Estados Unidos e partes da Europa . Esse crescimento está acelerando a desativação de antigas usinas de carbono que cospem carbono. Prevê-se que o gasto total cairá este ano, em parte devido a um revés na China, mas também porque os preços caíram.

"Se a energia solar e o vento são tão baratos, por que deveríamos nos preocupar com outra coisa?", Disse Jenny Chase, analista da BNEF. "O resto simplesmente não tem muitas oportunidades para aplicação em massa."

Isso também está gerando novos desafios, já que painéis e turbinas não podem gerar eletricidade 24 horas por dia. Existem formas competitivas de energia limpa que podem cobrir os buracos. Sistemas de energia marinha produzem eletricidade a partir do movimento interminável de ondas e marés, mas não têm preços competitivos.

Os sistemas geotérmicos usam bolsões de vapor subterrâneos que podem ser explorados a qualquer momento, mas são encontrados apenas em locais específicos.

As baterias podem armazenar eletricidade até que sejam necessárias, mas ainda são caras, embora seus preços caiam rapidamente.

"A energia solar e o vento podem dar 80%, mas não todos", disse Chase. "Para descarbonizar completamente, você tem que procurar em outro lugar. Você tem que começar a avaliar coisas que não são baratas. "

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