O número de pessoas sem eletricidade caiu abaixo de 1 bilhão pela primeira vez em 2018


Este ano, em outubro, a Agência Internacional de Energia, uma organização intergovernamental da OCDE que é uma das mais influentes think tanks do mundo da política energética, anunciou uma descoberta surpreendente: Dados globais coletados em 2017 mostram que o número de pessoas sem eletricidade caiu abaixo de 1 bilhão pela primeira vez.

Isso não é coisa pequena.

Quase certamente, você teve um tempo recentemente, onde você foi atrasado devido à falta de eletrificação. Seus fones de ouvido sem fio ficaram sem energia em seu trem ou viagem de ônibus para casa do trabalho, talvez, e você teve que apenas olhar silenciosamente para a parte de trás da cabeça da pessoa sentada à sua frente por 30 minutos. 

Ou seu telefone morreu enquanto você estava fora em um longo passeio de bicicleta, e você tinha que sentir o caminho de volta para casa, acabando por passar uma hora no que deveria ter levado 20 minutos. Mas esses são problemas minúsculos comparados àqueles enfrentados por pessoas sem acesso à eletricidade. Muitos dos fundamentos da vida que aqueles nas partes mais ricas do mundo tomam como garantidos são impossíveis sem o poder.


Há algumas vantagens óbvias, como refrigerar sua comida e ter acesso a redes de comunicação. Mas há provavelmente impactos maciços a jusante que são menos aparentes.

Sem eletricidade, seu dia é inteiramente determinado pela ascensão e queda do sol. Isso pode parecer idílico para aqueles afetados por telas de roubo de sono, mas para aqueles sem pontos de venda, a pesquisa sugere que é uma barreira significativa para avançar economicamente e academicamente. Um estudo recente do Banco Mundial, por exemplo, descobriu que a falta de eletrificação confiável estava custando ao Paquistão US $ 4,5 bilhões por ano (pdf) em produto interno bruto. Um estudo acadêmico publicado em 2017 constatou que, no Camboja, o acesso à eletrificação rural (paywall) aumentou o consumo médio das famílias (que os pesquisadores levaram para sugerir um aumento na renda familiar) e ajudou as crianças a permanecer na escola por mais tempo, em média.

A última descoberta está de acordo com o que o economista Tim Squires descobriu em 2015, quando, como estudante de doutorado na Brown University, publicou um documento descobrindo que o acesso expandido à eletricidade em Honduras de 1992 a 2005 (pdf) levou a aumentos significativos na freqüência escolar realização educacional. 


As razões por que são intuitivas, uma vez que você as vê na sua frente: Imagine chegar em casa da escola às 3 da tarde e ter que fazer suas tarefas antes do jantar. Metade do ano - e a maior parte do ano letivo - o sol terá se acertado quando as tarefas terminarem e você não conseguir ler a lição de casa no escuro. Querosene, velas e baterias são muito caros, e fontes baratas de combustível, como lenha, carvão, estrume e outras biomassas, emitem poluentes atmosféricos que podem ser extremamente prejudiciais à saúde.

Isso nos leva a outro grande problema exacerbado pela falta de eletrificação: problemas de saúde. A Organização Mundial da Saúde coloca de forma sucinta : “O acesso não confiável à eletricidade leva à deterioração da vacina, interrupções no uso de dispositivos médicos e diagnósticos essenciais e falta da iluminação e comunicação básicas para procedimentos maternos de entrega e emergência”. Um mundo eletrificado é um mundo mais saudável.

Nem todos os estudos concordaram com a crença de que o acesso à eletricidade curará tudo o que aflige as partes mais pobres do mundo. Um estudo recente e rigoroso do Quênia rural, por exemplo, descobriu que a eletrificação não teve “impactos significativos de médio prazo nos resultados econômicos, de saúde e educacionais”. Entretanto, ao mesmo tempo, o estudo admitiu que seus dados sugeriam “ Os atuais esforços para aumentar a eletrificação residencial no Quênia rural podem reduzir o bem-estar social ”, o que não poderia prejudicar um país como o Quênia, que está no 20% do PIB per capita do mundo .

Havia 7,55 bilhões de pessoas vivas em 2017, e 87% delas tinham acesso à eletricidade. Os 1 bilhão restantes de pessoas sem acesso à eletricidade tendem a viver nos países mais pobres do planeta. Segundo a Agência Internacional de Energia , cerca de 600.000 deles vivem na África Subsaariana:


QUARTZO

A boa notícia é que, especialmente com os custos de energia renovável em queda livre, é perfeitamente possível trazer energia para quase todo o mundo. Há dúzias de exemplos nas últimas duas décadas para imitar. O Laos e o Nepal, por exemplo, deixaram de ter quase nenhuma eletricidade no ano 2000 e ambos ficaram mais de 90% eletrificados em 2017. 

A Índia e a Indonésia, dois dos países mais populosos do mundo, passaram de 55% eletrificados em 2005 para 87% e 95%, respectivamente, em 2017. E o Quênia levou apenas 10 anos para aumentar a parcela de sua população que tinha acesso à eletricidade de 18% em 2007 para 73% em 2017.



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