A Fabricação não está imune ao declínio de empregos solares nos EUA

A reformulação da SunPower do antigo site da SolarWorld no Oregon é uma fonte de crescimento futuro de empregos. Crédito: SolarWorld Americas.

O emprego no setor solar dos EUA diminuiu em 8.000 em 2018, ou cerca de 3,2%, de acordo com o último Censo de Empregos Solares.

No geral, os empregos solares totalizaram 242.000, abaixo dos cerca de 250.000 em 2017. As perdas foram maiores na Califórnia (-9.576) e Massachusetts (-1.320) com a Flórida (1.769) e Illinois (+1308), oferecendo os maiores ganhos.

A última versão do relatório anual da Solar Foundation também registrou uma queda nos empregos industriais de 8,6% de 2017 para 2018. Um aumento está previsto para 2019, levando a conta de 2018 de 33.726 para 34.949. A pesquisa inclui qualquer trabalho relacionado à energia solar em 50% do tempo. Trabalhos de fabricação incluem módulos (31%), montagem (28%) e rastreadores (12%).

Os trabalhos de módulo ainda são criados nos EUA desde a introdução das funções do Presidente Trump na maioria das células e módulos importados. A reformulação da antiga planta da SolarWorld Americas em Oregon, a nova linha da First Solar em Ohio e a potencial fábrica da Tesla em Buffalo, Nova York, estão entre as maiores adições ou expansões planejadas da SunPower .

A Jinko e a LG também estão analisando as funções de montagem de módulos na Flórida e no Alabama, respectivamente.

Os fabricantes de montagem e rastreadores, que representam 40% desses quase 34 mil empregos, foram atingidos não apenas pela demanda estagnada nos estados, mas também pelo aumento dos custos do aço. As tarifas de aço da Trump foram citadas para a PV Tech como o principal fator em uma série de perdas de emprego em uma empresa de estantes em 2018.

Abigail Ross Hopper, presidente e CEO da Associação de Indústrias de Energia Solar (SEIA) disse que os dados destacaram o impacto negativo das tarifas comerciais da Seção 201 aplicadas às importações de energia solar.

“Os danos, de um declínio nos empregos a um declínio na implantação, superam de longe quaisquer benefícios potenciais que a administração pretendia.

“Esperamos que esses dados sirvam como um alerta para a administração de que as tarifas da Seção 201 deveriam ser revertidas antes que mais americanos perdessem seus empregos.

“Dito isso, apesar dessa adversidade, as trajetórias de crescimento de longo prazo da indústria solar dos EUA continuam fortes. A Solar está entrando em novos mercados em todo o país a cada dia, oferecendo às comunidades empregos bem remunerados e bilhões de dólares em investimentos econômicos a cada ano ", acrescentou.

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