Trabalhos solares nos EUA diminuem novamente em 2018, mas o prognóstico a longo prazo é brilhante


Os empregos de energia solar nos EUA caíram pelo segundo ano consecutivo em 2018. Mas as tendências gerais do setor são amplamente positivas, conforme detalhado em um novo relatório.

Os números vêm do Censo Nacional de Emprego Solar para 2018, um relatório abrangente divulgado pela organização de defesa solar The Solar Foundation. Em novembro de 2018, havia cerca de 242.000 trabalhadores solares em todo o país, abaixo dos 250.000 no ano anterior.

Dois fatores-chave para o declínio foram citados no relatório, com as tarifas solares do governo Trump listadas primeiro. Como o relatório afirma:

“Embora não sejam tão severas quanto poderiam ter sido, as tarifas (juntamente com outras tarifas recém-impostas ao aço e ao alumínio) ainda aumentaram os custos de hardware acima das expectativas da linha de base e restringiram o crescimento da indústria.”

O relatório também citou algumas políticas estatais e desafios econômicos como um fator-chave no declínio. Notavelmente, o relatório espera que os empregos aumentem novamente em 2019, citando “um acúmulo de projetos em escala de utilidade pública e novos incentivos de políticas em estados-chave”.


A Califórnia perdeu a maioria dos empregos solares - quase 10 mil no ano passado. No entanto, o Estado Dourado reivindica cerca de 40% da capacidade total do país e ainda tem “a maior parte dos empregos em todo o país”. Mas o estado também pode enfrentar obstáculos de curto prazo com o recente pedido de falência da PG & E. Massachusetts também perdeu mais de mil empregos solares. A incerteza geral e as políticas estatais foram os principais impulsionadores das perdas.

As perdas foram compensadas pelo crescimento em outros estados, incluindo Flórida e Illinois. Ambos os estados adicionaram mais de 1.000 empregos.

A grande imagem

A grande tendência no longo prazo, no entanto, ainda é de crescimento. No período mais recente de cinco anos, de 2013 a 2018, o emprego solar aumentou 70% em todo o país. Assim, mesmo com as perdas recentes, a indústria adicionou cerca de 100.000 empregos durante esse período.

Além disso, apesar do recente declínio, os entrevistados da pesquisa preveem um retorno ao emprego neste ano. O relatório estima um ganho de emprego de 7% em 2019, o que colocaria o número total de empregos no intervalo de 2016 - o ano de pico da indústria até agora.

Os custos de hardware solar continuam a declinar, e mais estados estão considerando - ou já estão iniciando - políticas favoráveis ​​ao meio ambiente. As tendências nacionais também são positivas. Qualquer legislação possível que pudesse vir a surgir como resultado do Green New Deal quase que indubitavelmente beneficiaria a indústria. Mas o relatório aponta que o progresso atual ainda é muito lento:

“Embora estas sejam razões para otimismo, o desafio urgente da mudança climática significa que o progresso que vimos até agora não é suficiente. A energia solar precisará se desenvolver e se expandir ainda mais rapidamente, a fim de reduzir as emissões de carbono a níveis sustentáveis. Se isso puder ser alcançado, uma série de benefícios adicionais se seguirá, incluindo o crescimento do novo emprego solar. ”

Nas indústrias de energia em geral, apenas o petróleo e o gás natural têm números de emprego totais maiores do que a indústria solar. A energia solar gera 2,4% da eletricidade dos EUA, mas seus números de emprego quase dobram a indústria de carvão e são quase cinco vezes mais altos do que a indústria nuclear.

Experiência desejada

Apesar do recente declínio no emprego, 26% das empresas de energia solar alegam que é “muito difícil” encontrar candidatos qualificados para cargos em aberto. “Falta de experiência ou conhecimento técnico” foi de longe o motivo mais citado pelos empregadores para a contratação de dificuldades. Mais da metade dos entrevistados citou a falta de experiência como um fator problemático.

Os empregadores da Solar são honestos sobre os desafios que enfrentam quando se trata de experiência. Mas isso não causou uma tendência na contratação de mais trabalhadores que são novos no setor. Os empregadores exigiram experiência anterior para 60% de todas as novas contratações em 2018, um aumento de 5% em relação a 2017.

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