A empresa Juwi Usina Híbrida e sustenta uma mina de zinco-cobre na África do Sul

Até 190MW de capacidade fotovoltaica já estão em operação na área de Prieska (Crédito: Orion Minerals)

A firma de energia limpa juwi poderia construir uma instalação solar e eólica híbrida de 35MW para sustentar uma mina de zinco-cobre na África do Sul sob um acordo com o proprietário. 

O acordo de colaboração assinado com a Orion Minerals fará com que a juwi examine a viabilidade de alimentar a mina Prieska, na província do Cabo Setentrional da África do Sul, por meio de uma instalação renovável co-localizada.

De acordo com juwi e Orion, a usina em questão ficaria a 20 quilômetros da própria mina. Isso, as empresas explicaram, tornaria possível instalar um feed dedicado através de uma linha de transmissão de energia aérea.

Errol Smart, diretor administrativo e CEO da Orion, vinculou a consideração da empresa de energia renovável a um plano para aproveitar ao máximo a “vantagem geográfica” da mina.

“Esta região tem os mais altos níveis de irradiância do país, com seu clima quente e seco e também é muito adequada para parques eólicos”, comentou ele.

Como a Smart observou, a usina planejada seria a mais recente de um cenário de renováveis ​​“bem estabelecido” na área de Prieska, que terá 190 MW de parques solares em operação e mais de 240 MW de projetos eólicos ainda em construção.

O grupo juwi em si não é estranho para Prieska. A unidade sul-africana da empresa - até agora a construtora de uma combinação de 121 MW em cinco parques fotovoltaicos no país - foi escolhida em 2013 como empreiteira EPC para uma planta de 86 MW co-desenvolvida pela Mulilo Renewable Energy South Africa e pela IPP Sonnedix.

O impulso do vento e da energia solar ocorre quando a cena renovável da África do Sul é abalada pelos problemas financeiros da Eskom. Relatórios recentes de que o governo poderia renegociar antigos PPAs no âmbito do programa REIPPP para reduzir os preços pagos pela empresa estatal - declarada tecnicamente insolvente em fevereiro - provocaram alvoroço entre os órgãos de comércio de energias renováveis.

Paralelamente, o espectro de preços de energia gerado pela Eskom está levando os jogadores de mineração a renováveis. Em fevereiro, a Harmony Gold Mining Company disse a analistas que poderia desenvolver seus próprios 30MW de energia solar para proteger suas operações contra o aumento das tarifas.

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