Série 'Rostos da Energia Renovável' - Cooperativa Solar Wascana da Regina com o Presidente Joshua Campbell


Recentemente, a SkyFire Energy teve a oportunidade de se conectar com o presidente da Wascana Solar Coop (WSC) de Regina, Joshua Campbell. Tendo uma “abordagem conjunta mais forte” ao nosso negócio, fomos obrigados a compartilhar sua história. Fazendo parte de duas cooperativas de negócios solares (Amicus Purchasing e O&M) para compartilhar as melhores práticas, nossa organização sabe em primeira mão como pode ser benéfico fazer parte de uma cooperativa. Isto é o que Josué tinha a dizer sobre o início da cooperativa, os benefícios e os obstáculos que eles tiveram que superar para chegar onde estão hoje.

Como você chegou a fazer parte do Wascana Solar Coop?

Uau! Foi completamente um começo de base. Minha esposa Morgan e eu pensamos em colocar painéis solares em 2014 e achamos que era caro demais. Então, no verão de 2017, assistimos ao filme de Al Gore “ Uma sequela inconveniente” Quando estávamos saindo do filme, o tópico de obter painéis surgiu novamente e Morgan perguntou: "E se perguntássemos a algumas outras famílias se elas estavam interessadas e quisessem comprar alguns painéis juntos como um grupo?" Isso me levou a uma pesquisa na Internet sobre cooperativas solares, onde encontrei informações sobre um programa de compra a granel através do Monte. Pleasant Solar Coop em Washington DC, bem como uma pessoa em Regina que tinha realizado uma reunião de interesse de energia solar no início do ano (foi Susan Birley, que se tornou o outro membro fundador da nossa cooperativa). Susan e eu nos reunimos e decidimos realizar um evento no Facebook, convidando qualquer pessoa que estivesse interessada em se tornar solar. Esperávamos que talvez 30 pessoas aparecessem. Quando o evento começou, havia cerca de 120 pessoas na sala (apenas em pé). Pouco mais de meio ano depois, formamos a mais recente cooperativa de Saskatchewan. Agora temos 71 membros e teremos instalado mais de 400 painéis em nosso primeiro ano.

O que você vê como os benefícios de fazer parte de uma cooperativa solar?

Morgan e eu fizemos parte do primeiro grupo de compra para a nossa cooperativa. Por meio de nossa iniciativa de compra em grupo - nossa cooperativa reúne os requisitos técnicos para projetos de energia solar e, em seguida, a oferecemos em uma Solicitação de Proposta. Nós éramos um dos 13 membros envolvidos. A SkyFire Energy foi uma das empresas que ganhou nossa oferta (nosso sistema foi instalado pela SkyFire Energy). Andrew Tait, coordenador de compras do grupo WSC, estima que nosso grupo de 13 membros economizou US$ 67.000 da taxa de mercado em nossa compra e instalação de painéis (cerca de US $ 5.000 cada).

O outro programa que nossa cooperativa oferece são oportunidades de investimento em energia solar. Com este programa, os membros da cooperativa compram ações preferenciais (US $ 1.000 cada). Em seguida, procuramos parceiros em potencial que nos oferecem espaço para instalar nossos sistemas. Ajudamos os nossos parceiros a "tornarem-se ecológicos", enquanto nos pagam o custo do seu uso de energia. Antecipamos bons retornos com este programa que é um benefício para todos os interessados ​​em investimentos em energia solar, mas especialmente aqueles que não têm espaço ou capital disponível para instalar seus próprios painéis.

Além da economia, há muitos outros benefícios. Primeiro, há a comunidade e os componentes educacionais que são incorporados ao modelo cooperativo. Já recebemos grande ajuda de lugares como a Cooperativa Solar SES Saskatoon, União de Crédito Conexus e o Centro de Estudo de Cooperativas da Universidade de Saskatchewan. Ajudar as jovens cooperativas a começar é um dos princípios fundamentais do modelo cooperativo e nós realmente apreciamos isso. Em segundo lugar, existe o princípio da cooperação em si que nos beneficiou. As pessoas nos vêem como uma organização comunitária que procura ajudar os outros, em vez de uma empresa cuja principal prioridade é o lucro. Finalmente, e o que muitos dos nossos membros contam como o mais importante, nós oferecemos às pessoas o benefício de uma forma muito prática.

Qual é o principal obstáculo que a cooperativa enfrentou, mas foi capaz de superar e seguir em frente?

Eu diria que os nossos maiores obstáculos até agora foram duas coisas: espalhar a notícia sobre nossa cooperação (marketing) e o esgotamento voluntário. Estas estão relacionadas porque até agora, tivemos um conselho de sete pessoas que também fizeram todas as nossas operações. Em meio a tudo isso, achamos muito difícil divulgar a notícia sobre nós e nossos dois programas. Estamos tentando superar isso, contratando nosso primeiro diretor executivo já neste verão, o que certamente nos ajudará nessas duas áreas.

O que atraiu você para a energia solar e energia renovável em geral?

Eu ensinei alguns cursos de ciências no ensino médio. 

Duas das estatísticas que me preocuparam quando ensinei aos meus alunos foram: 1) Que a maioria (40%) da energia de Saskatchewan vem do carvão e, 2) Que nossa província é um dos piores emissores de GEE do mundo (per capita) . Quando eu soube mais tarde que o sul de Saskatchewan é também um dos melhores lugares para a geração de energia solar na América do Norte, fiquei imaginando por que, no mundo, não estávamos fazendo muito mais para sermos solares aqui! Em vez de apenas falar sobre os problemas da mudança climática para meus alunos, eu queria mostrar a eles que estava me separando da solução.

Que diferença você acredita que a indústria solar está fazendo em Saskatchewan?

A indústria solar de Saskatchewan está em sua infância. Está fazendo uma pequena diferença agora, mas isso é uma gota-na-gota em comparação com a diferença que poderia fazer se mais pessoas e organizações percebessem o potencial que tínhamos aqui.

Por favor, compartilhe uma história solar que foi particularmente significativa para você:

A história de Stephen Hall. Quando realizamos a primeira reunião de interesse da Solar Coop em 23 de outubro de 2017, convidamos Stephen Hall para falar sobre o sistema em sua casa. Uma das coisas importantes que me lembro dele dizer é que, embora ele tenha entrado em energia solar por razões de sustentabilidade, ele nem precisa mais falar sobre o meio ambiente quando está lançando energia solar, porque agora, faz sentido econômico. Hall explicou como o dinheiro que ele estava pagando pela energia mensal era de US $ 20 a menos e isso incluía um empréstimo antecipado de capital que ele estava pagando. Isso significava que, eventualmente, ele pagaria bem menos de US $ 20 (mais US $ 120). Seu caso serve como uma refutação para aqueles que acenam com energia solar como sendo muito caros. De acordo com Hall, é mais barato, não apenas no longo prazo, mas imediatamente.

A Declaração de Visão da SkyFire Energy é: Trazer a magia da energia solar para o mundo para uma comunidade global mais forte, mais saudável e mais sustentável. O que a magia solar significa para você?

Os povos indígenas desta região do que eles chamavam de Ilha da Tartaruga usaram o poder do sol para viver com sucesso nesta terra por milênios. Embora eu não ache que possamos voltar a viver como antes do contato europeu, acredito que o princípio de trabalhar com a natureza e não contra ela é algo que devemos aprender. Isso, para mim, é a magia da energia solar: está usando tecnologia moderna para trabalhar com a natureza, e não contra ela, para atender às nossas necessidades energéticas.

Onde você acha que a indústria de energia renovável está indo em geral?

Eu acredito que vai e deve crescer! As pessoas estão começando a perceber o sentido econômico e ambiental que a energia renovável produz.

Além disso, a família de Joshua está animada em dizer desde que eles tiveram seus painéis instalados quinta-feira, 7 de março de 2019, que eles estão fazendo mais potência (334 kWh) do que eles usaram (304 kWh). Eles estão tão animados em saber que agora são produtores, não apenas consumidores de energia em nossa província. O Wascana Solar Coop já teve pessoas perguntando em todo o oeste do Canadá sobre como eles podem iniciar suas próprias cooperativas solares. A boa notícia é que os modelos de oportunidade de compra e investimento em energia solar do grupo Wascana Solar Coop poderiam ser replicados nas Pradarias. O Coop está ansioso para ouvir de outros lugares que querem iniciar tipos semelhantes de iniciativas.

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