ARTsolar: 'África do Sul deve preservar sua indústria de módulos solares'

Fábrica de módulos ARTsolar em Durban, África do Sul. Imagem: ARTsolar

Em uma série de declarações à revista pv, a fabricante de painéis sul-africanos ARTsolar explicou por que recentemente entrou com uma petição para solicitar a introdução de tarifas de importação em módulos solares de outros países. A empresa alega que tal medida é necessária para salvar empregos reais e reter a expertise tecnológica da indústria fotovoltaica do país.

"Estamos fazendo isso para proteger a cadeia de valor local, já que as importações baratas estão paralisando a indústria local e muitos fabricantes e instaladores fecharam", disse Viren Gosai, gerente geral da ARTsolar, fabricante sul-africana de módulos, à revista pv .

A ARTsolar apresentou recentemente uma petição à Comissão de Administração do Comércio Internacional da África do Sul solicitando a imposição de tarifas alfandegárias a todas as importações de módulos fotovoltaicos de silício cristalino. Gosai afirmou que a quarta rodada do Programa de Produtores Independentes de Energia Renovável da África do Sul (REIPPP) foi totalmente adquirida de fornecedores de equipamentos chineses.

"A partir de agora, todos os painéis fornecidos para a 4ª Rodada do REIPPP são importações diretas da China, enquanto não há nenhum fabricante local que forneça um painel para qualquer projeto", disse ele. “Entre a ARTsolar e a ILB Helios, que é outro fabricante de painéis com base na África do Sul, podemos fornecer a rodada inteira de uma fonte sul-africana.”

Após o atraso da quarta rodada do leilão e um influxo de importações chinesas, a ARTsolar foi forçada a demitir 220 trabalhadores, o que também desencadeou a demissão de 250 funcionários da fornecedora de alumínio Hulamin, com sede em Pietermaritzburg.

"Temos uma evidência real do efeito do movimento da manufatura para a aquisição de produtos chineses mais baratos, e o efeito da cadeia de valor direta ligada à ARTsolar é de aproximadamente 1.100 empregos diretos", disse Gosai. “Se você considerar um fator de apoio de um a cinco indivíduos, isso significa 5.500 pessoas afetadas pela perda de projetos para a ARTsolar.”

Perícia tecnológica

"Se houver um total desaparecimento do setor de produção fotovoltaica, a drenagem de talentos nunca será reabastecida e a indústria poderá se perder para sempre", disse Qaphela Zikhali, gerente operacional da empresa baseada em Durban. “Estamos lutando não apenas para salvar empregos reais, mas para economizar o conhecimento tecnológico e a habilidade técnica dos sul-africanos atualmente engajados neste setor.”

Gosai disse que o custo dos painéis importados caiu substancialmente nos últimos três anos - em até US $ 0,06, em certos casos. No entanto, o preço de varejo dos módulos permaneceu o mesmo, acrescentou.

"Os revendedores aproveitaram o benefício da maior contribuição para seu lucro sem passar o mesmo benefício para o usuário final", disse Gosai, rejeitando as alegações de que novas tarifas de importação de 10% poderiam ter um efeito prejudicial no setor de energia renovável da África do Sul como um todo . "Além disso, a exposição ao forex no mesmo período de tempo mostrou um desvio muito maior em moeda."


Gosai também rejeitou as alegações de que as tarifas sobre os módulos importados poderiam, de alguma forma, estar ligadas aos problemas atuais da concessionária Eskom, da África do Sul , e à sua incapacidade de financiar sua planejada transição para a energia limpa.

"A posição financeira da Eskom não deve ter qualquer influência sobre a nossa aplicação", disse Gosai. “Já fornecemos com sucesso os módulos fotovoltaicos para a 3ª rodada do REIPPP, o que contribuiu para reduzir a carga sobre nossa rede nacional”.

Gosai argumentou que as tarifas de importação não devem ser vistas como uma penalidade, mas como um mecanismo para proteger os empregos locais e o setor solar doméstico como um todo.

“Esperamos que os sul-africanos apóiem ​​a manufatura sul-africana e lutem por empregos reais que realmente existam, e que não aceitem lucros sendo repassados ​​como conteúdo local”, concluiu ele. “O ponto simples é que um modelo de compra e venda apenas enriquece algumas recompensas de manufatura, mas sustentadas, para a comunidade como um todo”.

Fundada em 2010, a ARTSolar atualmente possui e opera uma instalação de montagem de módulo solar de 100 MW em Durban, na província sul-africana de KwaZulu-Natal. Ela fabrica módulos mono e policristalinos com uma faixa de potência de 100 W a 350 W. A fábrica possui equipamentos de produção originalmente projetados para a Bosch na Alemanha.

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