Conheça os Módulos de Plástico da Sunman, livres de vidro

No início da década, Zhengrong Shi, fundador e CEO da Suntech, era uma das pessoas mais influentes do setor solar. Depois que o fabricante de módulos chineses teve problemas em 2013, ele teve que ir e, assim, saiu dos holofotes. Agora ele está de volta como fundador da Sunman, uma empresa especializada em módulos cristalinos leves usando materiais compósitos poliméricos em vez de vidro. A revista pv encontrou-se com ele na Intersolar Europe 2019.

Instalação de módulos de plástico reforçados com fibra de vidro Sunman em um telhado na Alemanha no início de 2019. Aqui, a versão emoldurada foi usada. Imagem: LEC Leutenegger Energie Control

O que você fez depois de deixar Suntech, e como isso levou ao seu papel na Sunman?

Zhengrong Shi:Nós nos divertimos muito na Suntech. Após mais de 10 anos de trabalho intensivo e sem interrupções, tirei cerca de seis meses de folga. Eu perdi muito peso - cerca de 10 kg. Mas minha paixão pela energia solar nunca foi embora. Eu sempre sonhei em alimentar nosso mundo com 100% de energia renovável. Na Suntech, conseguimos muito, e agora vemos que o PV se tornou muito barato. Estou muito orgulhoso por termos contribuído para esse setor. Mas ainda há muitas outras coisas que temos que fazer, por exemplo, no campo de armazenamento de energia e gerenciamento de energia. Portanto, eu queria trabalhar novamente. Mas primeiro tive que recuperar minha independência pessoal. Antes de 2013, eu confiava na minha secretária e equipe para fazer tudo, então foi um ajuste. Uma vez que eu estava de pé novamente, no entanto, continuei meu trabalho em inovação, ajudando jovens nos novos setores de materiais e energias renováveis. Tão longe,

Zhengrong Shi no estande do Sunman durante a Intersolar Europe 2019. Imagem: revista pv

Você conseguiu se sustentar financeiramente com a fundação da Suntech?

Sempre tivemos algum apoio financeiro, juntamente com outros investidores. O Sunman é uma empresa que tento mostrar meu apoio, por exemplo. Eu realmente acredito que o produto tem um papel futuro na expansão dos cenários de aplicativos do PV. Quando o custo não é uma questão importante, as pessoas encontrarão novas maneiras de aplicar a energia solar em suas vidas. É por isso que a Sunman desenvolveu este painel solar de material polimérico leve e sem vidro, que pesa apenas 2,5 quilos por metro quadrado. As duas tampas - cerca de um milímetro de espessura - podem ser aplicadas basicamente em qualquer superfície. Eu chamo-lhe uma pele solar. Nós podemos produzir o painel sob medida, para qualquer tamanho ou qualquer forma.

Houve outras tentativas para produzir módulos de polímero antes. Qual foi o principal desafio que você teve que superar com o Sunman?

Houve muitas inovações semelhantes no design do produto no passado. Vimos isso há muitos anos na Intersolar. Mas, para tornar um produto comercialmente aplicável, com um cliente disposto a comprá-lo, você precisa lidar com alguns parâmetros. Eu chamo isso de condições de contorno. Porque estamos na indústria de energia, os produtos que inventamos devem ser duráveis ​​e seguros. Também é importante que eles sejam acessíveis. Vimos muitos produtos similares no passado, mas eles eram muito mais caros do que os painéis à base de vidro. Poderia haver alguns aplicativos de nicho, mas a maioria dos clientes não podia pagar.

Qual foi a principal inovação da Sunman para atender a todos esses requisitos?

Primeiro de tudo, nós ainda usamos células solares de silício cristalino, porque esta tecnologia tem sido comprovada em termos de eficiência, confiabilidade e custo. Basicamente, aproveitamos todas as vantagens da tecnologia de células solares de silício cristalino. Em segundo lugar, desenvolvemos os materiais poliméricos, porque existe uma enorme indústria de polímeros. Existem tantas receitas disponíveis para escolher. As pessoas podem escolher a mais fácil, que atende aos critérios tecnológicos, mas que falha no custo. Portanto, passamos muito tempo realizando pesquisas; puxando os parceiros da indústria para tentar receitas novas e diferentes; passar testes necessários de acordo com padrões e regulamentos; e para realizar muitos testes internos de durabilidade. Gastamos milhões de dólares fazendo isso nos últimos anos.

Você desenvolveu suas próprias patentes?

Sim, arquivamos mais de 20 patentes. Alguns ainda estão pendentes e alguns foram aprovados.

Quantas pessoas trabalham na Sunman e quem são os investidores?

No momento, 80 pessoas estão trabalhando no desenvolvimento de materiais, laminação de produtos e produção. Temos alguns investidores internacionais e chineses de capital de risco; e vamos continuar levantando mais capital para expandir o crescimento.

Quais são seus alvos para os próximos anos?

Forneceremos oportunidades para os clientes nos conhecerem melhor e melhorem o nosso produto. Esperamos vender centenas de megawatts.

Você já pode produzir tanta capacidade?

Sim, temos uma capacidade de 100 MW.

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