Intersolar Europe 2019 - As ambições solares circulares do DSM

A noção de uma economia circular está ganhando força, tanto dentro quanto fora das indústrias solar e de armazenamento. Recentemente, a Comissão Europeia escreveu: “A economia circular é agora uma tendência global irreversível”, e há muitas iniciativas em todo o mundo para construir uma sociedade mais circular. Como parte de nossa nova campanha da UP, a revista pv falou com o provedor de soluções de materiais DSM Advanced Solar para ver o que está fazendo nessa área.

Quando você produz folhetos, há alguns resíduos - o acabamento das bordas - onde os lados dos filmes são cortados. Imagem: DSM Advanced Solar

Em suma, o conceito de uma economia circular é uma alternativa para uma economia linear construída sobre os princípios de "Take-Make-Dispose", e defende manter os recursos em uso pelo maior tempo possível, extraindo o valor máximo deles enquanto em uso, recuperando e regenerando-os ao final de cada vida útil. O conceito de desperdício não existe.

No segundo de uma série de entrevistas, que serão publicadas nas próximas semanas, Imco Goudswaard, gerente de sustentabilidade do DSM Advanced Solar, disse à revista pv: “A economia circular é um tema importante”. Para esse fim, em todos os seus negócios, a DSM tem investido nos últimos anos em encontrar maneiras de produzir produtos que atendam a esses princípios e possibilitaram soluções “de circuito fechado” por meio de advocacy e parcerias. Particularmente quando se trata de backsheet e indústria solar, no entanto, isso não é tarefa fácil.

revista pv: Por que o DSM se preocupa com a economia circular?

Imco Goudswaard, Líder de Sustentabilidade e Insights de Mercado. DSM Advanced Solar. 
Imagem: DSM Advanced Solar

Imco Goudswaard: Acreditamos que as empresas têm a responsabilidade de enfrentar os desafios ambientais e sociais, o que inclui o uso sustentável dos recursos limitados na Terra. Quando tentamos alavancar os valores ambientais da tecnologia de backsheet que lançamos há cerca de dois anos - como sua baixa pegada de carbono e reciclabilidade - notamos que a relevância desses tópicos é muito limitada no setor. Foi por isso que começamos a investigar como poderíamos criar mais consciência sobre questões como a circularidade e o tratamento do final da vida.

Como essas questões foram atendidas por outras partes interessadas?

Nós vemos que o interesse por esses tópicos está crescendo no setor. Existem algumas partes interessadas da empresa que estão realmente preocupadas com os problemas. No entanto, vemos também que apenas algumas empresas estão realmente colocando esforço, pesquisa e recursos nelas. Apenas alguns estão dispostos a fazer isso.

Uma grande parte da economia circular é a eliminação do desperdício. O que a DSM está fazendo nessa área?

Quando você produz folhetos, há algumas porcentagens de desperdício - a borda - onde os lados dos filmes são cortados. Você pode reciclar ou reutilizar isso. Em nossa produção, vai para os fornecedores de embalagens para fazer caixas, ou outras empresas que fazem cadeiras.

As folhas traseiras tradicionais não podem ser derretidas e remodeladas, porque são laminadas com um adesivo, que é reticulado e, às vezes, usam polímeros como o polivinil fluoreto, que são difíceis de processar no fundido. Assim, os resíduos de produção dessas folhas de fundo acabam em aterros sanitários ou usinas de incineração.

Além disso, no momento, o processo de reciclagem de módulos fotovoltaicos no final de sua vida é tal que a reciclabilidade de nossas folhas traseiras não pode ser aproveitada. Eles esmagam todo o módulo, então você obtém uma mistura de vidro, polímeros e células. Eles então separam o vidro e alguns metais, com os materiais impuros remanescentes sendo enviados para aterros sanitários ou para usinas de incineração de lixo para energia, onde eles tentam recuperar a energia.

Embora não seja a solução perfeita, como a nossa folha traseira é livre de flúor, ela ainda pode economizar custos consideráveis ​​neste processo de incineração, já que não são produzidos gases corrosivos de alta frequência.

Alguma coisa está sendo feita para mudar isso?

Isso ainda é mais no nível científico / experimental. A Veolia começou uma instalação dedicada de reciclagem de módulos fotovoltaicos há um ano na França, mas ainda segue o método de apenas triturar e misturar os materiais do módulo e, subsequentemente, separar os componentes o máximo possível.

Conheço também projectos de investigação europeus no âmbito do 7.º PQ e do Horizonte 2020, onde desenvolveram processos de reciclagem térmica e química para separar os materiais puros tanto quanto possível. Além disso, a NPC do Japão oferece um cortador de lâmina aquecido, que pode separar o vidro sem esmagá-lo do restante da pilha de material. Assim, há algumas iniciativas que estão indo nessa direção, mas está longe de um nível comercial, o que também é parcialmente devido ao fato de que os fluxos de resíduos são muito pequenos neste momento para tornar os processos de reciclagem viáveis ​​economicamente.

Mas precisamos nos preparar para as maiores correntes de resíduos que estão chegando. De acordo com os modelos de previsão da IEA-PVPS, você vê claramente que, após 2030, os volumes de resíduos fotovoltaicos crescerão rapidamente e, então, precisaremos estar preparados com a disponibilidade de tecnologia de reciclagem de alto valor.

Também defendemos que você pode melhorar a reciclagem através do design dos módulos. Portanto, não é apenas uma questão do próprio processo de reciclagem, é também a seleção que você faz em termos de escolha de materiais e como você cria o módulo. Esses dois precisam estar alinhados e trabalhar juntos, e ainda há muito pouca atividade nessa área.

Tem alguém trabalhando nisso?

Eu conheço a empresa Apollon Solar na França que desenvolveu o módulo NICE. Este módulo é baseado em um conceito de vidro duplo com borda dupla, sem o uso de um encapsulante. Devido à eliminação do encapsulante, é muito mais fácil recuperar componentes puros e valiosos. Você poderia dizer que é um design típico para facilitar a desmontagem. Naturalmente, o conceito também precisa preencher todos os outros critérios para ser comercialmente viável.

Muitos proponentes modernos da economia circular baseiam suas visões nos princípios do berço ao berço (C2C). Quais são seus pensamentos sobre isso?

Há muitas iniciativas na indústria de polímeros em termos de C2C e usando fontes de materiais regenerativos. Esses tipos de soluções estão disponíveis e já existe muita atividade na indústria. Como consumidor de polímeros, acho que devemos olhar com atenção e ver se isso se aplica também à indústria solar.

No geral, o principal objetivo da indústria é impulsionar a transição energética dos combustíveis fósseis para as renováveis. No entanto, temos também a responsabilidade de assegurar que esta transição seja sustentável a longo prazo também. Por conseguinte, o fim da vida e a circularidade devem tornar-se parte integrante do nosso desafio. Para ter sucesso, isso requer discussões e alinhamento entre as partes interessadas na indústria, e também, é claro, os formuladores de políticas.

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