Preparando-se para a decolagem fotovoltaica na França

Embora a França agora possua um grande fluxo de projetos de energia solar, as instalações foram reduzidas devido a problemas com a obtenção de permissão de construção e a aprovação da conexão à rede. Imagem: Engie.
Um boom no autoconsumo e leilões de gigawatts para parques solares estão atraindo os desenvolvedores para o mercado fotovoltaico historicamente abaixo da França. O gigante europeu está há muito tempo sob seu peso, mas as reformas pró-renováveis ​​estão ajudando o país a reduzir a burocracia e desbloquear seu vasto potencial solar.

4 GW de projetos em carteira e mais de 20 GW previsto para leilão na próxima década, o mercado de energia fotovoltaica francês está emergindo rapidamente como um peso pesado no renascimento solar da Europa, que está atraindo investimentos, tanto de dentro e fora das suas fronteiras.

"Devido ao seu tamanho, crescimento e estrutura regulatória, a França é um dos mercados mais atraentes da Europa", diz Philippe Vignal, que lidera a subsidiária francesa da fornecedora de energia elétrica alemã EnBW. Sua empresa-mãe está ampliando suas atividades de mercado na França. No mês passado, enviou uma oferta vinculativa aos proprietários do Valeco Group, um desenvolvedor francês e operador de parques eólicos e solares.

As ações da EnBW podem ter levantado algumas sobrancelhas há alguns anos. A França tradicionalmente ficou atrás de seus vizinhos europeus em termos de volumes de instalação fotovoltaica. Seus acréscimos anuais de capacidade raramente excederam um único gigawatt, e o governo reduziu abruptamente seu esquema de tarifas passadas em 2010. Apesar desse início difícil, Céline Mehl, da agência francesa de meio ambiente e energia (ADEME), diz que o mercado francês de energia solar. está agora decolando a sério. “Em janeiro de 2019, o governo anunciou metas de energia solar de 20,6 GW até 2023 e 44,5 GW até 2028”, diz ela. "Isso é muito ambicioso."

As metas da França são apoiadas por um Programa Plurianual de Energia (PPE), que consagra em lei tanto leilões multi-gigawatt quanto incentivos financeiros para projetos em telhados e no solo de até 30 MW. Mehl diz que esses objetivos refletem a ambição há muito estabelecida da França de se posicionar como líder em ação climática. A direção não é nova, mas o ritmo que está se acumulando é sem precedentes.

Renascimento do EPI

O aumento das metas de energia renovável da França é impressionante por vários motivos. Isso contraria uma tendência entre os governos europeus, americanos e asiáticos de reduzir os incentivos financeiros para a energia solar fotovoltaica. Os leilões também são controversos ao exigir que os candidatos avaliem a pegada de carbono dos módulos implantados em seus projetos.

“O que idealmente esperamos é que a avaliação nos leilões possa se estender progressivamente a outros impactos ambientais do que a pegada de carbono do módulo e, depois, da instalação fotovoltaica durante todo o seu ciclo de vida”, diz Mehl. Ela aponta para a legislação ecodesign emergente e Ecolabels como exemplos que avaliações mais amplas de impacto ambiental estão ganhando força internacional entre os formuladores de políticas que promovem o desenvolvimento sustentável.

As quatro primeiras rodadas dos leilões de EPI da França até agora se mostraram muito bem-sucedidas - as operadoras da rede e os serviços do governo têm lutado para acompanhar. David Gréau da ENERPLAN, uma importante associação comercial francesa de energia solar, diz que esses atrasos na obtenção de licenças de construção estão limitando severamente o fluxo de painéis fotovoltaicos montados no solo que chegam ao mercado francês a cada ano. “Em 2018, menos de 900 MW de energia fotovoltaica foram instalados”, diz Gréau. “No entanto, desde 2017, as autoridades assinaram mais de 2 GW de projetos solares por ano.”

Documentos franceses sobre questões como extensões de rede, planejamento urbano, biodiversidade, recursos hídricos e até mesmo o valor arqueológico dos locais de construção normalmente estendem o intervalo entre o projeto e a conexão da rede para dois anos, às vezes mais - aproximadamente o dobro do tempo esperado para projetos similares Na Alemanha.

“Há um atraso natural entre a seleção e a construção de projetos”, diz Gilles Leandro, diretor de desenvolvimento solar da Engie Green, líder do mercado de energia solar da França, com 1,2 GW de PV em operação. "No entanto, os procedimentos administrativos poderiam ser claramente simplificados e acelerados." Os atrasos podem surgir de regras mal definidas ou da falta de capacidade das agências do governo para lidar com o volume de novos pedidos apresentados pelos desenvolvedores. Gréau diz que o governo francês estabeleceu metas ambiciosas de energia renovável e agora está ajustando o maquinário necessário para alcançá-las.

"As apostas são altas", diz ele, destacando que o cumprimento dos objetivos estabelecidos no PPE exigirá a instalação de vários gigawatts de energia solar a cada ano. Isso inclui garantir que os projetos que ganham leilões franceses sejam construídos.

Gerenciando a avalanche

Em 2018, o Ministério da Transição Ecológica e Solidária da França criou um grupo de trabalho para lidar com as barreiras administrativas na implementação de projetos de energia solar on-line. O grupo reúne representantes de toda a cadeia de valor, inclusive da ENERPLAN, que diz que os membros já ajudaram a identificar etapas que se beneficiariam de prazos mais claros e apoio externo.

Guillaume Perrin, da Federação Nacional das Autoridades e Autoridades Licenciadas da França (FNCCR), representa os prestadores de serviços públicos das autoridades locais em toda a França. Ele diz que o grupo de trabalho está tomando providências para evitar falhas na conexão de sistemas fotovoltaicos à rede.

“Nós criamos um novo contrato de amostra em colaboração com operadores de sistemas de distribuição franceses que agora fixa um prazo de dois anos para conectar instalações fotovoltaicas”, ele proclama. "Após esse período, os operadores da rede podem ser multados e as autoridades locais podem assumir parte da tarefa de conexão."

Perrin argumenta que a amplitude dos participantes nessas negociações atraiu a atenção da mídia para a transição energética e ajudou a resolver algumas das questões existenciais que assombram os mercados no exterior.

“A conexão à rede é um objetivo, mas o grupo de trabalho ministerial analisa o quadro mais amplo”, diz Perrin. “Realizámos progressos notáveis ​​nas regras que regem o autoconsumo para os consumidores de energia com sistemas fotovoltaicos de cobertura. Esse é um segmento muito importante que pode desbloquear muitos projetos ”.

Telhados recarregados

De acordo com operadores de rede franceses, os sistemas de cobertura representam aproximadamente metade da capacidade de PV conectada à sua rede. Alguns sistemas são o legado das malfadadas tarifas feed-in fornecidas pelo governo francês entre 2006 e 2010. A maioria, no entanto, está on-line desde que o PPE de 2016 introduziu uma nova geração de incentivos ao autoconsumo.

“Até agora, 20.000 instalações de autoconsumo aumentaram nos edifícios em todo o país”, diz David Callegari, fundador e CEO da In Sun We Trust, uma startup que coloca os consumidores de eletricidade residencial em contato com instaladores solares locais ativos no mercado de telhados segmento. "Esperamos que esse número aumente em 50% este ano".

A operadora de sistemas de transmissão da França, a RTE, está contando com 1,25 milhão de consumidores franceses conectados em 2026. Callegari explica que o surto de crescimento neste segmento será impulsionado em parte pelo aumento das tarifas de eletricidade e a simplificação dos esquemas de incentivo.

“Ainda há um problema com a complexidade da regulação”, diz Callegari. "Há boas razões para como os subsídios solares são estruturados na França, mas as opções são tão numerosas e complicadas que confundem os não-especialistas".

O site da In Sun We Trust fornece uma interface amigável para que os proprietários navais possam navegar por incentivos governamentais e outros obstáculos práticos para instalar painéis solares em seu telhado. Ao fornecer transparência, a Callegari também espera restaurar a confiança e aumentar a conscientização pública sobre as oportunidades de investimento da solar. É um serviço que pode expandir a implantação e as oportunidades para instaladores e fornecedores.

“Hoje, quase todos os edifícios na França podem economizar dinheiro com a energia solar”, diz Callegari. "Só é preciso dar um pontapé no mercado para as pessoas perceberem como é bom". Ele aponta para um ciclo vicioso comum nos mercados emergentes, no qual volumes modestos levam os instaladores a elevar os custos do sistema e os custos mais altos do sistema limitam os números de instalação. . Hoje, Callegari diz que o mercado de energia solar fotovoltaica francês está construindo a massa crítica para dar um reverso no mecanismo e criar um ciclo virtuoso de custos decrescentes e aumento do número de instalações.

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