Solar for All: programa de incentivo de Illinois visa tornar a energia solar mais acessível

Trabalhadores instalam painéis solares em um telhado de Illinois.

As inscrições já estão abertas para o programa "Solar for All", de Illinois, destinado a estimular projetos para moradores carentes.

Incentivos solares na Lei de Trabalhos de Energia do Futuro em Illinois ajudaram Josh Lutton a aumentar sua empresa de energia solar em Chicago para 30 funcionários em apenas alguns anos.

Agora, a Lutton espera ainda mais crescimento com o lançamento de um dos programas de lei que visam tornar a energia solar acessível a mais pessoas.

O Illinois Solar for All foi projetado para atender às pessoas tradicionalmente excluídas do mercado de energia solar: famílias de baixa renda, incluindo proprietários rurais e inquilinos em prédios de apartamentos urbanos; pessoas de cor; e moradores de comunidades de justiça ambiental mais afetados pela poluição causada por combustíveis fósseis.

O programa fornece créditos de energia renovável pagos antecipadamente para a criação de energia solar residencial e comunitária para residentes carentes, bem como para organizações sem fins lucrativos e agências públicas que estão localizadas em áreas marginalizadas ou que fornecem uma função social crítica.

Em 15 de maio, o período de inscrição do Illinois Solar for All foi aberto para projetos que pretendiam participar.

“Quando [a Lei dos Empregos de Energia do Futuro] passou, sabíamos que o mercado aqui ia explodir, então decidimos colocar nosso dinheiro onde nossa boca estava e realmente construir um negócio aqui em nossa própria comunidade”, disse Lutton, que havia trabalhado para anos como consultor de energia limpa na área de Chicago antes de fundar Certasun. "Somos realmente grandes crentes na missão do [Illinois Solar for All] e realmente queremos apoiá-lo e ver o maior número possível de pessoas com energia solar."

Os preços de crédito de energia renovável que os geradores de energia solar recebem são muito maiores no Illinois Solar for All, em comparação com o principal programa do Future Energy Jobs Act, que incentiva o desenvolvimento solar.

Por exemplo, um crédito - equivalente a 1.000 kilowatts-hora - atrairá entre US $ 72 e US $ 85 para um sistema pequeno (abaixo de 10 kilowatts) no programa principal do Future Energy Jobs Act e um crédito para tal sistema em um prédio menor que cinco unidades valeriam US $ 143 no Illinois Solar for All. Os preços do crédito para energia renovável sob o programa Illinois Solar for All versus o programa principal são cerca de 30% a 50% maiores para sistemas maiores, assim como os preços de crédito para a energia solar comunitária sob o Illinois Solar for All.

O tamanho final do programa é baseado no financiamento disponível. O Illinois Solar for All deve resultar em um total de 8 a 12 megawatts de energia solar, de acordo com Vito Greco, diretor associado de programas solares da Elevate Energy, organização sem fins lucrativos que administra o programa. A Agência de Energia de Illinois, que adquire energia em nome de empresas de serviços públicos, supervisiona a distribuição de incentivos solares criados pelo Future Energy Jobs Act.

Como funciona

Para um projeto ser financiado pelo Illinois Solar for All, os primeiros desenvolvedores de energia solar precisam se tornar fornecedores aprovados. Em seguida, os desenvolvedores se juntam aos clientes que atendem aos critérios do Illinois Solar for All e enviam o projeto proposto. Os projetos são avaliados com base em um sistema de pontos com pontos dados por critérios que incluem a renda do cliente, a localização geográfica e se empresas ou funcionários pertencentes a mulheres ou minorias estarão envolvidos.

Um quarto dos fundos do programa é reservado para projetos localizados em comunidades de justiça ambiental que sofrem desproporcionalmente com a poluição. Outro quarto dos fundos destina-se a comunidades de baixa renda.

A avaliação de tais critérios deve evitar a confusão e a insatisfação que assolaram a distribuição de créditos de energia renovável, ou RECs, no âmbito do programa de REC de bloco ajustável e maior, criado pela Lei de Empregos de Energia do Futuro. Sob esse programa, exponencialmente mais projetos aplicados na categoria solar comunitária do que créditos estavam disponíveis, então uma loteria foi usada para decidir quem poderia participar. Os críticos disseram que não era a melhor maneira de garantir que os projetos mais viáveis ​​e merecedores fossem construídos.

Greco disse que há uma chance de que a "seleção aleatória" possa ser usada nos últimos estágios do Illinois Solar for All, "se houver projetos que sejam classificados da mesma forma e que orçamento insuficiente seja alocado ... para financiar ambos".

Se um projeto for aceito na Illinois Solar for All, o desenvolvedor de energia solar receberá o dinheiro da REC e passará o incentivo para seus clientes através de um custo reduzido para a instalação ou por meio de um acordo de propriedade de terceiros no qual o desenvolvedor possui a instalação solar e o cliente recebe energia por uma taxa mensal.

Tais acordos de terceiros são uma maneira comum para os clientes sem capital suficiente para aproveitar a energia solar. Nesse caso, os clientes pagariam menos a cada mês para o proprietário do desenvolvedor do que para um acordo típico. De fato, a Lei de Empregos de Energia do Futuro diz que os clientes da Illinois Solar for All não podem pagar mais da metade do que teriam pago a uma concessionária pela mesma quantidade de energia.

Orientada pela comunidade

Ao contrário de outros programas de crédito de energia renovável, em que os créditos são pagos após a instalação estar online, as RECs da Illinois Solar for All são concedidas antes da instalação, com base na geração prevista de 15 anos.

“Isso é reconhecer os passos adicionais que os desenvolvedores precisam dar ao mercado para comunidades de baixa renda e justiça ambiental, os desafios adicionais para alcançar essas comunidades”, explicou Sam Garcia, bolsista de clima limpo e energia do Meio-Oeste do Conselho de Defesa de Recursos Naturais. “O pré-pagamento funciona como um incentivo adicional e oferece aos desenvolvedores um pote de dinheiro que eles podem usar para construir o sistema, oferecendo condições favoráveis ​​aos participantes e também os custos administrativos de envolver os participantes.”

Como muitos moradores das comunidades visadas pelo Illinois Solar for All nunca viram a energia solar como uma opção viável, o recrutamento de clientes em potencial tem sido visto como um desafio importante. A Illinois Solar for All inclui financiamento para divulgação e educação em parceria com organizações comunitárias como a organização de justiça ambiental Little Village e organizações de baixa estatura que atendem áreas rurais.

"Estamos realmente trabalhando de forma colaborativa, é realmente importante que trabalhemos com parceiros de justiça ambiental", disse Jeanine Otte, diretora associada de desenvolvimento de força de trabalho da Elevate. "Estamos convidando as pessoas a participarem de sessões de feedback com o lançamento do Illinois Solar for All, para que as pessoas possam permanecer engajadas, se conectar e estar nos espaços certos e garantir que todos estejam incluídos nesses espaços."

Garcia e outros participantes disseram que ficaram felizes com o progresso até agora.

"Passando para a implementação, ficamos muito satisfeitos que a Elevate e a [Illinois Power Agency] tenham sido muito receptivas ao feedback das partes interessadas", disse Garcia, que faz parte de um grupo de trabalho do Illinois Solar for All. “Em todas as etapas da implementação, submetemos comentários dando feedback sobre sua abordagem e sugerindo como eles poderiam melhorar. Eles foram muito receptivos aos nossos comentários e, em alguns casos, ajustaram os planos de implementação. ”

Juliana Pino, diretora de políticas da LVEJO, disse que o grupo está especialmente interessado em desenvolver empregos solares em conjunto com a energia solar e espera que o Illinois Solar for All ofereça “oportunidades sem precedentes para as comunidades na linha de frente dos danos ambientais e conseqüências das mudanças climáticas”. apenas transição ”para uma economia mais limpa

A equipe do Certasun. | Foto cedida por Certasun

Boas ofertas e novos clientes

Lutton está no processo de se tornar um fornecedor aprovado sob o Illinois Solar for All, e então ele planeja buscar clientes nos lados sul e oeste de Chicago, compostos de bairros afro-americanos e latino-americanos desproporcionalmente de baixa renda.

A Certasun se concentra em contratos de propriedade de terceiros com clientes residenciais, o que significa que a empresa constrói e possui instalações solares e os clientes pagam pela energia ou para alugar os painéis solares.

O Illinois Solar for All "é uma oferta muito melhor" do que os créditos de energia renovável disponíveis no programa de blocos ajustáveis ​​da Future Energy Jobs Act, que sua empresa também alavancou, disse Lutton. “Por causa dos preços extremamente altos de REC, somos capazes de oferecer uma locação solar que é muito melhor” financeiramente para os residentes do que o que de outra forma estaria disponível.

Uma vez que as regras da Illinois Solar for All determinam que as taxas mensais pagas pelos clientes não podem exceder 50% do que pagariam uma utilidade, os proprietários de energia solar de terceiros suportam qualquer risco associado a um projeto.

"Então, basicamente, você está dizendo a alguém: 'Você prefere pagar US $ 10 ou US $ 5?' É por isso que acho que vai ser um programa muito popular ”, disse Lutton. “É verdade que a energia solar foi comprada principalmente por pessoas que possuem os meios. A Illinois Solar for All nos permite trazer esses benefícios para as pessoas que compram eletricidade como todos os outros, mas não foram capazes de aproveitar a energia solar ”.

Encontrar o dinheiro 

A Illinois Solar for All tem um orçamento de cerca de US $ 30 milhões por ano até 2021, com até US $ 20 milhões por ano provenientes do Fundo de Recursos Energéticos Renováveis ​​do estado - construído em anos anteriores de pagamentos por fornecedores alternativos de eletricidade; e fundos adicionais provenientes do fundo padrão de carteira renovável pago pelas concessionárias.

A Illinois Solar for All é obrigada a obter 5% do total do fundo padrão de carteira renovável ou US $ 10 milhões por ano, o que for maior.

Os defensores da energia limpa estão esperançosos de que o Illinois Solar for All signifique uma expansão significativa da energia solar para diversos clientes nos próximos anos. Mas eles dizem que para ter um impacto duradouro, ele precisa ser expandido. A Lei de Empregos de Energia Limpa proposta pede quadruplicar o tamanho do programa, embora não especifique como seria financiado.

A Lei de Empregos de Energia Limpa e outro projeto de lei que expandiria os incentivos solares em Illinois, o Path to 100, estão antes da Legislatura de Illinois, que encerra sua sessão no final do mês.

Lutton disse que apóia os dois projetos e está ansioso por "qualquer coisa que o Legislativo ou a Agência de Energia de Illinois possam administrar para garantir que, quando fizermos investimentos, sabemos que o programa estará lá" a longo prazo.

POR KARI LYDERSEN - Kari escreve para a Midwest Energy News desde janeiro de 2011. Ela é uma escritora e jornalista que trabalhou para o escritório do Washington Post no Midwest de 1997 a 2009. Seu trabalho também apareceu no New York Times, na Chicago News Cooperative, no Chicago Reader e em outras publicações. . Kari cobre Illinois, Wisconsin e Indiana, bem como temas de justiça ambiental.

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