Arranhando a superfície do enorme potencial solar do Brasil

Rodrigo Sauaia, CEO da ABSOLAR, analisa as chances de PV nos dois leilões de energia em que pode competir. Mas não é tudo sobre leilões, diz Sauaia à revista pv , há 2 GW de projetos solares em desenvolvimento para os quais os PPAs bilaterais podem ser assinados e centenas de MW dos esquemas que já garantiram contratos.

As projeções do governo brasileiro para a energia solar são o pior cenário possível no que diz respeito ao setor industrial ABSOLAR. Imagem: Eduardo Luis Olinger / Pixabay

Sr. Sauaia, a solar foi incluída no leilão A-6 depois de ter sido excluída no ano passado.

Sauia: Estamos muito felizes com a inclusão da energia solar no leilão A-6. Nosso ponto foi claramente que era injusto que a energia solar fosse a única fonte de energia renovável que era proibida de participar. Nosso diálogo e negociação com o governo foi baseado em dois princípios simples. A isonomia [justiça] foi a primeira, pois queríamos o mesmo tratamento justo que outras fontes têm. O segundo ponto, que também é muito importante, foi que a energia solar é hoje a segunda fonte mais competitiva do Brasil. Podemos ajudar a reduzir o preço médio de venda para os consumidores finais, tornando a eletricidade mais barata e aumentando a competitividade. Por estas razões acreditamos que a energia solar também pode ter que ser incluída em todos os leilões A-6.

A ABSOLAR disse que a inclusão no leilão A-6 foi necessária, já que volumes menores serão alocados no leilão A-4, que será realizado no final de junho, e no qual a energia solar também pode participar. Por que esse leilão terá menos capacidade de alocação do que o exercício A-4 do ano passado?

O governo atribui capacidade no leilão com base em uma lei que obriga a contratar apenas uma quantidade de energia instalada que seja compatível com os volumes solicitados pelas distribuidoras de energia. Eles projetam sua demanda para os próximos anos e compartilham essas informações confidenciais com o governo, que deve cumprir esses volumes. O governo não pode escolher quanto quer contratar de cada fonte de energia. O governo, por outro lado, tem o conhecimento de quanto a economia vai crescer, o quanto o consumo de eletricidade e o número de consumidores crescerão e, com base nas projeções do PIB e da economia, também está ciente de que a demanda por eletricidade crescerá. O problema é que os volumes que as empresas de distribuição estão compartilhando com o governo estão abaixo das expectativas do governo. As empresas de energia produzem projeções muito conservadoras, porque, se solicitarem mais energia do que realmente precisam, terão que pagar por ela e perderão receita. Se eles pedem menos energia do que o governo precisa, então o governo tem que lidar com o problema. Dessa forma, as empresas de energia repassam os custos.

O leilão de 2018 A-4 terminou com mais de 800 MW de capacidade solar concedida, quanto será este ano?

Eu não sei exatamente quanto, mas pode ser menor este ano. E o governo está preocupado porque suas projeções mostram que precisamos contratar mais.

É por isso que o governo incluiu a energia solar também no leilão A-6?

Não, eu não penso assim. Tem mais a ver com outra preocupação. Os projetos selecionados no leilão A-4 serão entregues em quatro anos. Então, entre o quarto ano e o sexto ano, você tem uma lacuna. Se não houver eletricidade suficiente, os preços podem subir. A Solar tem a vantagem competitiva não apenas de um preço barato, mas também de ser uma fonte de implementação rápida. Então, se o governo precisar de eletricidade daqui a alguns anos, podemos fazer isso. O governo pode convocar um leilão de emergência e colocar energia solar para operar. Mas esta não seria a melhor maneira de fazer isso. A melhor maneira é através de um bom planejamento e para permitir ao governo alguma flexibilidade e contratar não apenas o que as empresas de distribuição pedem.

Chefe executivo da ABSOLAR Rodrigo Sauaia, à esquerda, com os editores da revista pvEmiliano Bellini e Pilar Sánchez Molina. Imagem: revista pv

Quão difícil é desenvolver projetos como os dos leilões A-6, que devem estar online em seis anos? Fornecer um preço agora pode ser difícil.

Para ambos os leilões, a lógica é praticamente a mesma. Você tem uma projeção de redução de custos para a tecnologia. Você tem uma projeção para o valor da moeda. Existem várias restrições que você deve levar em consideração e também há várias incertezas. Mas isso é verdade não apenas para a energia solar. Também se aplica ao vento, biomassa e outras tecnologias.

Mas a energia solar tem mais potencial para reduções de custo adicionais do que qualquer outra tecnologia. Você acredita que veremos preços mais baixos no leilão A-6?

Isso geralmente acontece. Quanto mais tempo você tiver para um leilão, menor será o preço médio de venda. Mas também depende dos volumes alocados e da quantidade de participantes. Para o leilão A-4 já temos 26 GW de projetos enviados. Pela primeira vez a energia solar ultrapassou o vento, que é para nós um marco importante. E isso é apenas arranhar a superfície do potencial da energia solar no Brasil. O potencial técnico total dessa tecnologia no país é de milhares de gigawatts.

Quanto aos preços, no próximo leilão A-4 você espera uma ligeira queda em relação ao ano passado?

Eu não posso colocar essa projeção na mesa. Existe agora um novo tipo de contrato com o qual não temos problemas. Existem alguns aspectos técnicos que precisam ser atendidos, mas a solar é a menos sazonal das energias renováveis. Estamos perto do equador e entre os meses de verão e inverno a geração de energia solar é muito semelhante. É por isso que não nos preocupamos com a sazonalidade. Para hídrica, eólica e biomassa, a variação pode ser enorme.

Quanta energia solar poderia ser alocada nos dois leilões este ano?

Eu não sei o quanto vamos ver, mas eu sei o quanto nós recomendamos - 2 GW a cada ano. Acreditamos que a atual ambição do governo para a energia solar é excessivamente baixa. Isso ocorre porque o governo em seu planejamento para 2027 não levou em conta todas as reduções de preço que a energia solar teve nos últimos anos. Portanto, há espaço para melhorar a modelagem matemática usada para avaliar quantos megawatts de cada tecnologia devem ser incorporados para a expansão da matriz energética.

As primeiras APPs bilaterais para projetos solares de larga escala já foram anunciadas no Brasil. Você pode fornecer uma imagem mais clara desse segmento de mercado?

Isso é algo novo no Brasil. Este ano a ABSOLAR organizou um workshop sobre o tema e reunimos 200 empresas, incluindo produtores de energia solar, investidores, desenvolvedores, empresas EPC [engenharia, compras e construção] e grandes consumidores de energia. Temos visto um interesse crescente em um mercado de eletricidade livre para a fonte solar depois que seus preços caíram como consequência do leilão. O mercado livre de eletricidade representa hoje 30% do mercado de eletricidade no Brasil, e agora há um pipeline de 2 GW de projetos fotovoltaicos já sendo negociados entre proprietários de projetos e consumidores e comerciantes.

Quantos deles têm um PPA assinado?

Há centenas de megawatts [de capacidade] já assinados, com contratos de 10 a 15 anos. São grupos internacionais por trás desses projetos que podem complementar projetos de grande porte no mercado regulado. Neste último, a vantagem é o PPA de longo prazo com o governo. Isso é ótimo para os financistas, eles amam isso. Eles têm uma visão de quanto retorno terão por 20 anos. E isso ajuda a financiar o projeto. E talvez eles possam economizar uma parte do projeto para vender eletricidade no mercado livre a preços mais altos. Assim, eles podem até melhorar o retorno dos investimentos. É uma combinação interessante que o setor eólico já implementou com sucesso no Brasil.

Quais são as projeções de longo prazo da ABSOLAR para a energia solar?

Não estamos fazendo projeções de longo prazo porque ainda estamos modelando nossos parâmetros. Geração distribuída, especialmente, é muito difícil de prever. Fomos muito bem sucedidos no ano passado nas nossas previsões. Fizemos projeções para este ano que sabemos serem conservadoras. Projetamos, no entanto, um futuro muito brilhante para a energia solar no Brasil. No pior cenário, será o que o governo está prevendo, o que significa 1 GW por ano. Mas estamos trabalhando para ter pelo menos o dobro disso. Não apenas do mercado regulado, mas também de PVs distribuídos e bilaterais. E é importante notar que nas projeções do governo os PPAs estão completamente fora de cogitação.

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