Como capitalizar sobre o juggernaut chinês de energia limpa

Voando diante das alegações de que a ascensão do setor de energia limpa da China prejudica a segurança das nações desenvolvidas e prejudica a lucratividade de seus negócios, um artigo de pesquisa argumenta que tal visão está desatualizada e mal aconselhada. Ele apresenta quatro oportunidades para os jogadores ocidentais tocarem em 'Green China Inc'.

O surgimento da China como superpotência global de energia limpa é uma oportunidade, não uma ameaça. Imagem: Centro do vôo espacial de NASA Goddard / Flickr, (colhido dentro a China).

A expansão vertiginosa do setor de energia verde da China tem sido observada com uma mistura de admiração e medo em algumas capitais, em alguns casos resultando em medidas protecionistas que interromperam as cadeias de fornecimento e saíram pela culatra em empresas e consumidores domésticos.

Um estudo da Brookings Institution, uma organização sem fins lucrativos com sede em Washington, argumentou que o crescimento do setor de energia limpa da China, que chama de "Green China Inc", não é uma ameaça, mas uma oportunidade que pode servir aos interesses econômicos do Ocidente. .

O documento aponta quatro principais oportunidades para os atores ocidentais capitalizarem a maturidade da Green China Inc: a abertura do mercado chinês de veículos elétricos; oportunidades de investimento em grandes projetos chineses de energia limpa; um mercado na China para tecnologias e modelos de negócios cada vez mais sofisticados para combater a poluição do ar; e contrabalançar a iniciativa pan-asiática-africana-europeia de infra-estrutura de cinturão e estradas de Pequim.

Investimento em casa e no exterior

Buscando evitar a montanha-russa solar experimentada em nações que adotam o princípio - desencadeada por subsídios mal planejados - a China está tomando medidas mais cautelosas em seus novos setores de energia limpa. A nação está abrindo seu mercado de veículos elétricos - o maior do mundo, que foi responsável por mais de metade das vendas globais no ano passado - com pouco mais de um milhão de VEs.

As empresas ocidentais dispostas a explorar este mercado florescente são bem-vindas, como sinaliza a rejeição de uma exigência de entrar em joint ventures com empresas chinesas. A oportunidade foi aproveitada pela fabricante americana de carros elétricos Tesla, que iniciou suas operações em uma fábrica em escala gigawatt em Xangai em janeiro. A China também sinalizou que reduzirá os impostos sobre as importações de automóveis, informa o Brookings Institution. 

Após a incerteza na esteira da mudança da política "5/31" para conter os subsídios do FV público no ano passado, espera-se que a China seja um mercado solar de 40 GW este ano. Alguns desses projetos, assim como outras capacidades de energia renovável, serão financiados por empresas ocidentais, não apenas para melhorar as credenciais ambientais de suas operações chinesas, mas também para lucrar com a tentativa mais ampla do país de "esverdear" seu sistema elétrico. Por exemplo, a Apple se comprometeu a desenvolver mais de 485 MW de projetos eólicos e solares na China para tratar de suas emissões industriais.

A notória poluição atmosférica da China abriu um novo mercado para investimentos. Com a limpeza da poluição do ar como uma prioridade nacional, a China está pagando pela tecnologia de purificação de ar de alto nível feita por empresas ocidentais. O estudo da Brookings Institution cita o exemplo da IBM, que desenvolveu software para ajudar as autoridades chinesas a gerenciar a qualidade do ar, entre outras coisas, prevendo a interação entre a poluição climática e industrial e a identificação de violadores das regras de qualidade do ar. A AO Smith, uma fabricante de aquecedores de água com sede em Milwaukee, é outra empresa dos EUA que tira proveito do desejo de Pequim de limpar o ar da nação.

O relatório Brookings também aponta para a Iniciativa Faixa e Estrada, o maciço programa de investimento chinês em infra-estrutura em cerca de 65 países e o desejo de muitos desses países de equilibrar o financiamento e a tecnologia da China com ajuda similar do Ocidente. Embora a necessidade de financiamento e infra-estrutura seja generalizada, algumas nações optam por outras fontes além de Pequim “porque temem ficar muito devotadas à China e às vezes porque acreditam que podem encontrar tecnologia mais avançada em outros lugares”, segundo o jornal.

Vencedores e perdedores

O documento também mergulha nos erros de cálculo típicos do mecanismo de subsídio solar fotovoltaico da China, descrevendo-os como cruciais para entender o desenvolvimento do Green China Inc. Referindo-se a compromissos generosos de subsídios públicos, o relatório afirma: “Até o final de 2017 o governo chinês As projeções eram de que até 2020 o déficit poderia triplicar ”. Essas afirmações foram baseadas em discussões com autoridades chinesas de política energética, de acordo com o jornal.

Tal acúmulo de pagamentos estimulou a mudança para subsídios mais inteligentes, envolvendo uma redução significativa nas tarifas feed-in - em particular para projetos que incluam os painéis solares menos sofisticados - bem como leilões, à medida que o setor continua avançando em direção à paridade de rede. 

O jornal observou que talvez o grupo mais amplo de partidos fora da China, com um interesse econômico na ascensão da Green China Inc, fosse investidor em ações. Eles foram acompanhados por bancos de investimento não-chineses, que assumiram participações acionárias em projetos chineses e ofereceram um leque mais amplo de instrumentos de dívida do que suas contrapartes chinesas.

Alguns investidores vão emergir como perdedores, adverte o jornal, mas embora seja particularmente difícil para os fabricantes ocidentais de equipamentos de tecnologia limpa competirem com a produção de baixo custo na China, o jornal cita estudos que preveem perdas de emprego ocidentais agregadas resultantes da ascensão da Green. A China será superada pelos ganhos. 

Finalmente, de acordo com a Brookings, uma estratégia dupla poderia ser a abordagem correta para a construção de setores domésticos de energia limpa globalmente competitivos: “Um foco primeiro em pesquisa e desenvolvimento e segundo na fabricação de produtos de energia limpa de ponta - em vez de mercantilizados”.

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