Minas australianas a serem alimentadas com energia solar, vento e baterias

Duas minas da Austrália Ocidental serão alimentadas por microrredes híbridas de energia renovável, ecoando uma mudança global de combustíveis fósseis no setor de mineração.

Painéis solares instalados na mina DeGrussa da Sandfire Resources. De Stock: Recursos de Sandfire

Duas usinas de micro-redes híbridas de energia renovável serão implantadas em minas em locais remotos, à margem da rede de eletricidade da Austrália Ocidental, com apoio financeiro do governo federal.

Uma micro-rede de energia eólica, solar, bateria e gás, agora em construção em uma mina de ouro no norte de Goldfields, receberá US $ 13,5 milhões da Agência Australiana de Energia Renovável (ARENA). O financiamento é fornecido à Agnew Gold Mining, de propriedade da mineradora sul-africana Gold Fields Group.

O projeto consistirá de cinco turbinas eólicas entregando um parque eólico de 18 MW, um parque solar de 4 mil painéis de 10.000 e um armazenamento de bateria de 13 MW / 4 MWh ao lado de uma estação de motor a gás de 16 MW. Segundo a ARENA, será a primeira grande micrograda híbrida no setor de mineração na Austrália a integrar a geração de energia eólica.

“O projeto de microrredes híbridas da Agnew reflete o objetivo estratégico da empresa de fortalecer a segurança energética, otimizar custos de energia e reduzir sua pegada de carbono por meio da inovação e adoção de novas tecnologias”, disse o vice-presidente executivo da Gold Fields Australia, Stuart Mathews.

A construção será realizada em duas etapas. O estágio 1 é uma nova usina elétrica de 23 MW fora da rede, que incorpora 16 MW de gás e 3 MW de geração a diesel e 4 MW de energia solar fotovoltaica, que deve estar concluída em meados de 2019. O estágio 2 inclui a geração eólica de 18 MW, uma bateria de 13 MW e um sistema avançado de controle de micro-redes, com construção iniciada recentemente e com conclusão prevista para 2020.

A EDL, produtora de energia distribuída, projetará, construirá, possuirá e operará a microrrede para alimentar a Mina de Ouro Agnew sob um contrato de 10 anos com a Gold Fields. A EDL está fazendo uma parceria com a juwi Renewable Energy, subsidiária australiana da desenvolvedora internacional de projetos juwi no projeto. 

“Aproveitamos os aprendizados do sucesso demonstrado em outros projetos híbridos renováveis, o que nos permitirá fornecer à Agnew Gold Mine mais de 50% de energia renovável a longo prazo, sem comprometer a qualidade ou a confiabilidade da energia”, disse James Harman, CEO da EDL.

Anteriormente, a EDL entregou um projeto híbrido de energia solar, eólica, bateria e diesel na cidade de Coober Pedy, no sul da Austrália. O projeto encomendado em 2017 demonstrou sua capacidade de suprir 100% da demanda de eletricidade da cidade. Até agora, o período contínuo mais longo que o projeto operou com 100% de energia renovável é de 81 horas.

A Gold Fields também adotará práticas operacionais inovadoras, como redução de carga dinâmica, previsão de recursos renováveis ​​e gerenciamento de carga controlado por IPP para maximizar o uso de energia renovável e, ao mesmo tempo, manter a segurança do sistema.

“O projeto que a Gold Fields está empreendendo fornecerá um modelo para outras empresas implementarem soluções de energia similares fora da rede e demonstrarem um caminho para a comercialização, ajudando a descarbonizar o setor de mineração e recursos”, disse o CEO da ARENA, Darren Miller.

“A ARENA continua a ajudar na criação de um business case para energias renováveis ​​na mineração, que foi sublinhado por outros projetos bem-sucedidos, como o projeto Weipa da Rio Tinto e o Projeto DeGrussa Solar da Sandfire Resources, reduzindo seu consumo de combustível para 20%”, acrescentou ele.

Mais mineração alimentada com renováveisDe fato, a ajuda da ARENA está continuando com um financiamento de US $ 3 milhões para a usina eólica Port Gregory para construir um projeto de energia eólica, solar e de íons de lítio conectado à rede em Port Gregory, perto de Kalbarri.

Este projeto híbrido de micro-grade, desenvolvido pela Advanced Energy Resources (AER) com sede em Perth, consistirá de um parque eólico de 2,5 MW, um parque solar de 1 MW e uma bateria de 2 MW / 0,5 MWh que fornecerá até 70% das necessidades de eletricidade de uma usina de mineração e processamento de granadas próxima, administrada pela GMA Garnet.

As turbinas eólicas que estão sendo usadas em Port Gregory são de segunda mão das turbinas Enercon do norte da Alemanha, reformadas na Austrália pela AER. A bateria é fabricada pela Kokam e os inversores da bateria pela Siemens. Depois de desenvolver esse projeto de US $ 11,2 milhões por 13 anos, a AER construirá, administrará e operará o local, que deverá ser comissionada em dezembro.

“Pensando fora da caixa, conseguimos comercializar uma nova abordagem para o armazenamento de energia e a entrega de projetos de energia renovável que mudará a forma como os geradores de energia renovável são entregues em áreas frágeis e frágeis e por clientes que não conseguem comprometer-se com contratos de compra de energia de longo prazo ”, disse Luca Castelli, diretor administrativo da AER.

O projeto usará uma nova abordagem para resolver os desafios de conectar grandes quantidades de energia renovável a locais fracos e marginais usando a 'topologia de inversor back-to-back', um projeto que dissocia a carga e os geradores de energia renovável de a grade através de um link DC.

“Esse projeto de conexão à rede superará os desafios associados às conexões com redes fracas, fornecendo energia de backup e facilitando a alta penetração da geração renovável do lado do cliente. Efetivamente, essa abordagem permite que a energia solar e eólica operem em uma microrrede com a bateria e os inversores, o que evita a necessidade de atualizar a rede ”, disse o CEO da ARENA, Miller.

Os dois projetos híbridos refletem uma tendência crescente em alimentar as operações de mineração em todo o mundo com energia eólica e solar. Atualmente, a maior instalação de energia solar fotovoltaica na Austrália é o projeto DeGrussa - um sistema híbrido na mina de ouro e cobre da Sandfire na Austrália Ocidental, que compreende uma instalação solar de 10,6 MW acoplada a uma instalação de bateria de 6 MWh - integrada a um diesel existente gerador. O projeto atingiu o pleno funcionamento em maio de 2016.

Outras instalações notáveis ​​fora da rede no setor de mineração australiano incluem : uma matriz solar de 7,3 MW e 2 MW / 1 MWh na mina de ouro Granny Smith na região de Eastern Goldfields da Austrália Ocidental, uma fazenda solar de 3 MW na mina de prata e de chumbo de Cannington. no noroeste de Queensland, e um painel fotovoltaico solar de 6,7 MW na mina de Nova, na Austrália Ocidental.

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