Planos solares do Lesoto recebem apoio da USTDA

A Agência de Comércio e Desenvolvimento dos EUA (USTDA) concordou em financiar um estudo de viabilidade para o primeiro projeto fotovoltaico de grande porte do país, que é uma instalação solar de 20 MW em desenvolvimento desde 2017, no pequeno distrito Mafeteng do país africano.

Imagem: herser, pixabay

A Agência de Comércio e Desenvolvimento dos EUA (USTDA) anunciou que concedeu uma concessão de estudo de viabilidade ao produtor independente de energia do Lesoto, o OnePower Lesotho.

A empresa usará a soma não especificada para um estudo de viabilidade relacionado a um projeto de energia solar planejado há 20 MW no distrito Mafeteng do país. O estudo será conduzido pela americana CDM International, que, segundo se diz, está finalizando o restante trabalho preparatório necessário para que o projeto atraia financiamento e alcance a implementação.

Em agosto de 2017, o Fundo de Energia Sustentável para África (SEFA), gerido pelo Banco Africano de Desenvolvimento (BAD), concordou em fornecer uma subvenção de US$ 695,500 à NEO I SPV Pty Ltd., uma subsidiária da OnePower Lesotho, para financiar a preparação de um caso comercial viável para o projeto. Mais tarde, em novembro do mesmo ano, o OnePower Lesotho emitiu uma manifestação de interesse por uma avaliação de impacto ambiental e social, bem como serviços de gerenciamento relacionados à usina.

Reduzir a dependência das importações de eletricidade

De acordo com a SEFA, o parque solar de 20 MW facilitará a eliminação estratégica das importações de energia de Moçambique e a redução da produção de carvão importado da África do Sul. O país sem acesso ao mar está atualmente cobrindo a maior parte de seu consumo de energia com o projeto de energia hidrelétrica de Muela, de 72 MW, que é incapaz de atender à crescente demanda.

A Lesotho Electricity Company, uma concessionária de energia estatal local, lançou uma licitação em fevereiro para buscar propostas de consultores para realizar um estudo de integração da rede de energia renovável financiado pelo Fundo Africano de Desenvolvimento. Espera-se que o estudo delineie diferentes cenários para geração renovável e sistema de distribuição, ao mesmo tempo em que destaca as barreiras técnicas à adoção mais ampla de energia renovável.

De acordo com a USTDA, apenas cerca de 30% das famílias do Lesoto têm atualmente acesso à eletricidade, com grande parte dela concentrada em áreas urbanas. O governo pretende aumentar esse percentual para 40% até 2020.

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