PV de grande escala moribundo no Reino Unido, mas projetos não subsidiados oferecem esperança

Os números mais recentes do governo mostram que a escala de energia solar teve um crescimento próximo de zero em 12 meses. Embora excluídos do regime de aquisição de Contratos por Diferença, projetos de grande escala podem experimentar um ressurgimento graças a esquemas não subsidiados ligados a acordos bilaterais de fornecimento de energia, com a Associação de Comércio Solar prevendo que 400 MW de tais projetos possam ser finalizados este ano.

PPAs oferecem esperança para projetos de larga escala no Reino Unido. Imagem: RenEnergy.

As estatísticas mais recentes do Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial (BEIS) são inequívocas: em sete meses, nem uma usina de geração de energia fotovoltaica em larga escala - definida como 5-25 MW em capacidade de geração - foi conectada à rede elétrica. Reino Unido Apenas 8 MW ou mais dessa escala de projeto foram adicionados nos cinco meses anteriores, com a última parcela considerável da capacidade do projeto incluída na Obrigação de Renováveis ​​vencida, sendo os 340 MW implantados entre janeiro de 2017 e março de 2018.

Para projetos com mais de 25 MW, a imagem é ainda mais pessimista, com crescimento zero por 13 meses. De janeiro de 2017 a fevereiro de 2018, foram adicionados apenas 120 MW dessa capacidade de projeto em larga escala.

Solar excluído do esquema Contratos por Diferença

A razão para o colapso é que, ao contrário da maioria das outras economias avançadas - e mercados solares maduros - o Reino Unido nunca implementou uma transição para energia solar em larga escala de FIT e incentivos de obrigações de energia renovável para leilões de tecnologia neutra. Essa mudança foi supervisionada nos principais países europeus, incluindo Alemanha, França, Espanha e Itália, bem como em mercados menores de energia, como Dinamarca, Ucrânia e Portugal. Apenas uma outra nação européia - a Tcheca - está planejando excluir o PV de futuros leilões de energia renovável, devido ao sentimento anti-solar nos últimos anos.

O esquema de Contratos por Diferença (CfD), que o governo do Reino Unido lançou em 2015 e que agora está se aproximando de sua terceira rodada, ainda exclui a energia eólica solar e terrestre.

O BEIS divide as tecnologias de energia renovável em três potes. O Pote 1 diz respeito às “tecnologias estabelecidas” e inclui a energia eólica solar e terrestre, o Pote 2 é para “tecnologias menos estabelecidas” incluindo, estranhamente, a energia eólica offshore, bem como a biomassa CHP (calor e energia combinados). O pote 3 é apenas para conversão de biomassa.

"O pote 1 não tem um leilão há anos, já que o manifesto do Partido Conservador afirmou que não haveria apoio do governo para a energia eólica terrestre", disse à revista pv a porta-voz do órgão de comércio do Reino Unido, a Solar Trade Association (STA) . “Infelizmente, o PV solar está no mesmo pote e ficou preso nessa decisão política.” A posição do governo em relação ao vento terrestre deriva em grande parte da oposição dos eleitores principalmente aos condados rurais conservadores da Inglaterra, que são vistos como turbinas eólicas campo.

Se incluído, a energia solar seria altamente competitiva com a energia eólica offshore, acrescentou a STA. “A evidência é clara de que a energia solar fotovoltaica e a energia eólica onshore são as tecnologias de geração de eletricidade mais baratas da Grã-Bretanha e sua contínua exclusão do mecanismo do CfD está atrasando a descarbonização do setor de energia e elevando os preços da eletricidade para residências e empresas ”, disse Nicholas Gall. analista na STA. “Instamos o governo a seguir as recomendações do Comitê sobre Mudança do Clima: Pare de escolher vencedores e permita que as energias renováveis ​​em terra possam competir com a energia eólica marítima em igualdade de condições . "

BEIS: Solar não subsidiado é viável

Questionado pela revista pv porque é que o vento solar e onshore é excluído do regime do CfD apesar dos seus baixos custos, Fred Maynard, assessor de imprensa do BEIS, respondeu: “O objectivo do governo é avançar para um futuro onde a electricidade 'verde' tem potencial para ser entregue sem público. subvenção. Estamos começando a ver sinais de que alguns projetos de energia eólica terrestre e solar em escala limitada podem ser implantados sem a necessidade de subsídios públicos. Vários projetos de energia solar estão atualmente sendo implantados sem subsídio do governo e esperamos que outros possam seguir. ”

Acrescentou Maynard, a energia solar não foi excluída das futuras rondas do CfD, para as quais não foram tomadas decisões a longo prazo.

Questionado sobre o fato de o Reino Unido não favorecer uma abordagem neutra em termos de tecnologia, Maynard disse que o governo acredita que é correto concentrar recursos em tecnologias menos estabelecidas que poderiam ter um papel significante a longo prazo no mix energético e que apresentem potencial significativo para reduções de custos. . "O custo da energia eólica marítima diminuiu significativamente nos últimos anos, graças principalmente ao processo de leilão competitivo no âmbito do programa CfD", disse Maynard. "No entanto, o governo acredita que mais reduções podem ser garantidas através de futuras rodadas de alocação e se comprometeu a entregar até 30 GW de energia eólica offshore até 2030, caso os preços caiam."

Maynard acrescentou, o Reino Unido está superando as projeções históricas para a implantação solar. “Em 2013, estimamos que a capacidade solar chegaria a 10-12 GW até 2020, mas [os] números mais recentes indicam que agora temos [mais de] 13 GW de capacidade solar instalada no Reino Unido - energia suficiente para [mais de] 3 milhões Casas do Reino Unido. Isso é mais do que precisamos para atender à esperada contribuição dessa tecnologia para nossa meta de energia renovável para 2020. ”

Grandes esperanças para os PPAs corporativos

De acordo com a STA, a energia solar em larga escala não está totalmente morta, já que 250-400 MW de projetos solares corporativos baseados em APP - alguns integrando armazenamento - podem ver a luz do dia deste ano, com mais esperado a partir de 2020.

Se confirmados, esses números podem levar à implantação de 650 MW para 1 GW de nova capacidade solar este ano e marcar o início de um ressurgimento para o mercado solar do Reino Unido até 2023, quando a capacidade acumulada pode chegar a 17-20 GW, disse o órgão comercial. Isso se compara a apenas 285,6 MW no ano passado e 943,4 MW em 2017, após o parachoque de 2,18 GW adicionado em 2016.

Os primeiros quatro meses do ano registraram 123,6 MW de capacidade solar recém-instalada, abaixo dos 152,1 MW do mesmo período do ano passado. A maioria das adições deste ano, no entanto, foram para sistemas fotovoltaicos residenciais que não ultrapassam 4 kW de capacidade, com matrizes totalizando 53,9 MW do total. Instalações com capacidade de 4-10 kW totalizaram 21 MW com instalações maiores (10-50 kW) atingindo 48,5 MW.

Um milhão de sistemas fotovoltaicos

Apesar da atual desaceleração, o Reino Unido adicionou seu milionésimo sistema fotovoltaico à rede entre março e abril. O BEIS informou, no final de abril, que um total de 1.002.456 sistemas solares com capacidade combinada de 13.243,7 MW foram conectados à rede. Destas, instalações com capacidade de até 5 MW foram responsáveis ​​por 7,31 GW do total, com os restantes 5,92 GW representados por usinas maiores.

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