Renováveis ​​e geopolíticas: a água e o sol giram para a nova ordem mundial

Em nossa série de entrevistas sobre energia renovável e geopolítica, a Indra Øverland - chefe do Centro de Pesquisas Energéticas do Instituto Norueguês para Assuntos Internacionais - explica por que a energia hidrelétrica pode ser a combinação perfeita para energias renováveis ​​intermitentes como a solar e a eólica. Os ativos da hidroeletricidade são uma das maiores histórias geopolíticas da transição energética, mas quase não recebem atenção. Nações com forte potencial hídrico podem tornar-se elementos-chave das energias renováveis ​​regionais.

A energia hidrelétrica, particularmente o armazenamento bombeado, pode ser a chave para a transição da energia renovável. Imagem: MikeGoad / Pixabay

Apesar de não estar incluída entre as “novas” tecnologias de energia renovável, espera-se que a energia hidrelétrica desempenhe um papel fundamental no futuro sistema energético mundial, de acordo com Indra Overland, chefe do Centro de Pesquisa Energética do Instituto Norueguês para Assuntos Internacionais.

"Enquanto muitas pessoas que escrevem e falam sobre a geopolítica da transição energética estão obcecadas com materiais críticos, ameaças à segurança cibernética e apagões de eletricidade, a hidrelétrica é na verdade uma das maiores histórias geopolíticas na transição energética, mas quase não recebe atenção", disse Overland. revista pv.

Ele destacou que a infraestrutura hidrelétrica pode durar com manutenção mínima e, assim, tornar-se extremamente barata, mesmo que seu gasto inicial de capital seja considerável. Além disso, a hidroeletricidade é o acompanhamento perfeito para energias renováveis ​​intermitentes, como a solar e a eólica, porque é uma tecnologia barata, madura e comprovada para armazenamento de energia que pode ser ativada e desativada rapidamente.

Embora os laboratórios em todo o mundo pesquisem freneticamente as tecnologias de armazenamento de energia na esperança de abordar os problemas de intermitência e transmissão associados à energia solar e eólica, existe uma solução na forma de energia hidrelétrica. "Ao contrário de outras tecnologias de energia renovável, a energia hidrelétrica não é dependente de materiais críticos ou futuros avanços tecnológicos", disse o professor Overland. “Devido à sua adequação para armazenamento, o uso de energia hidrelétrica para a carga de carga da rede elétrica, como muitos países fazem, beira a insanidade tanto no sistema energético quanto nos termos geopolíticos.”

Hydro sem obstáculo para a energia solar

Imagem: Norsk Utenrikspolitisk Institutt (NUPI)
A energia hidrelétrica está se expandindo em muitas partes do mundo, com a maioria dos países em desenvolvimento que têm recursos hídricos significativos construindo barragens. Alguns países desenvolvidos, por outro lado, estão removendo a infraestrutura hidrelétrica, mas na maior parte são barragens pequenas negligenciadas. "Em termos de capacidade de geração de megawatts e saída de megawatt-hora, a energia hidrelétrica está se expandindo globalmente e continuará a fazê-lo, especialmente porque está cada vez mais conectada à expansão da geração solar e eólica", disse Overland.

A abundância de qualquer recurso energético - carvão, gás natural ou hidro - pode facilmente tornar-se um obstáculo ao desenvolvimento de fontes de energia alternativas, menos maduras e, portanto, mais caras. O aprisionamento institucional e de infra-estrutura também representa ameaças, como Overland explicou. "Se os engenheiros e especialistas em energia de um país são treinados para lidar com um tipo de energia, é preciso tempo para estabelecer outro", disse ele. “E uma vez que a infraestrutura de grande escala foi construída para um tipo de energia, normalmente será mais barato renovar ou ampliar essa infraestrutura do que criar uma nova infraestrutura a partir do zero. No entanto, no caso da energia hídrica, solar e eólica, grande parte da infra-estrutura deve se sobrepor, já que eles são todos sobre geração de eletricidade, então a energia hidrelétrica não deve ser um obstáculo a longo prazo ”.Indra Overland

Chave hidráulica bombeada para integração de renováveis

A hidro-bomba deve se tornar uma tecnologia-chave para a integração de energia hidrelétrica com novas tecnologias de energia renovável. "É simples, altamente viável e pode ser implementado na maioria das barragens de hidrelétricas", disse Overland. “Ao bombear a água reversa para a represa quando a demanda por eletricidade é baixa, ou há um excedente de eletricidade na rede, essa eletricidade pode ser armazenada na forma de água na represa e liberada novamente quando houver necessidade. Assim, a hidroelétrica bombeada aumenta a capacidade de armazenamento e a flexibilidade de uma usina hidrelétrica, o que a torna, por sua vez, um parceiro ainda melhor para a energia solar e eólica. ”

O especialista em energia considera a energia hidrelétrica como a fonte de energia renovável mais geopolítica. “Países com grandes recursos hidrelétricos têm a oportunidade de se tornar o eixo dos complexos regionais de energia renovável”, disse ele. Esses países teriam a chance de apoiar a expansão da energia solar e eólica doméstica e nos países vizinhos e gerar receita de exportação ao mesmo tempo. A lista dessas nações inclui Angola, República Democrática do Congo, Etiópia, Guatemala, Quirguistão, Tadjiquistão, Nepal, Butão, Laos, Noruega, Paraguai, Suíça e Geórgia.

Logicamente, a transição energética deve permitir que essas nações desempenhem papéis regionais mais importantes. "Mas é claro que isso depende da integração de redes elétricas, mercados e preços, que por sua vez dependem da remoção de subsídios, e todos eles dependem da integração e cooperação regional", disse Overland. Isso significa que os países ricos em recursos hídricos também devem se tornar propulsores da desregulamentação e integração do mercado de energia no país e no exterior, ajudando a transformar os sistemas de energia e a política regional.

Um importante avanço tecnológico está sendo fornecido pelo PV flutuante. "Acho que tanto a energia solar flutuante quanto a hidroelétrica são tecnologias-chave para o futuro e podem se reforçar mutuamente", acrescentou Overland. "Desde que haja energia suficiente para preencher a lacuna quando não há luz do sol, não há quase nenhum limite para a quantidade de energia solar flutuante que pode ser construída - além do acesso a superfícies de água adequadas."

A energia hidrelétrica é intermitente

As represas hidrelétricas são ótimas baterias, então a tecnologia tem muito menos problemas de intermitência do que a solar e a eólica. No entanto, a intermitência ainda é um problema, mesmo se medido em épocas e anos, em vez de horas e dias.

Por terra avisou que, se os eventos climáticos extremos se tornarem mais frequentes devido à mudança climática, a energia hidrelétrica será afetada como a energia solar e o vento. Em países onde o escoamento glacial é uma parte importante do sistema hidrológico, a mudança climática pode ter consequências particularmente graves.

As geleiras acumulam nevascas variadas durante o inverno, que se espalham uniformemente durante os meses de verão. Assim, as geleiras funcionam como um amortecedor estabilizador entre o fluxo do rio e as variações anuais na precipitação.

"Quando as geleiras se forem, seu efeito estabilizador no fluxo do rio será perdido e os efeitos das secas serão exacerbados", acrescentou Overland. “À luz do impacto da mudança climática na energia hidrelétrica, é importante assegurar o uso bem planejado e cauteloso dos recursos hidrelétricos para lidar com as variações na precipitação.”

Go hydro, não nuclear

O professor de energia destacou dois países com um enorme potencial para combinar a energia solar e hídrica com as economias vizinhas: o Egito e o Uzbequistão.

Overland explicou que o Egito evidentemente tem um potencial solar incrível, mas também tem uma população em rápida expansão que pode consumir muito mais eletricidade. "Assim, a velocidade máxima e a extensão do desenvolvimento da energia solar é imperativa para o Egito, mas não pode resolver inteiramente a dependência do país no Nilo", disse Overland. Para resolver o problema, o governo egípcio precisa controlar o crescimento populacional.

“Também é importante para o Egito evitar repetir seus erros passados ​​e desperdiçar os novos recursos de gás que encontrou, o que pode se tornar uma distração”, acrescentou Overland. "O Egito deve ter como objetivo tornar-se tão bom em governança energética quanto no belo jogo de squash, onde é a única superpotência do mundo".

O Uzbequistão, outro país a jusante, dependente dos seus rios e vizinhos a montante e com um imenso potencial para a energia solar, iniciou recentemente uma dramática transformação política que poderá transformar a Ásia Central. "Mas, como os egípcios, os uzbeques precisam evitar distrações, como o plano de construir uma usina nuclear em cooperação com a Rússia, potencialmente sobrecarregando o Uzbequistão com corrupção, dívidas e questões ambientais por muito tempo", disse Overland.

Preocupações ambientais

Quando questionado sobre o impacto social e ambiental da energia hidrelétrica, Overland apontou que questões semelhantes poderiam estar associadas a qualquer projeto de infraestrutura.

"Imagine a quantidade de terra coberta por estradas, instalações industriais, lixões, aeroportos, agricultura e assim por diante", ele respondeu. “Se você tentar estimar, os números são espantosos. Então, não vejo por que as represas hidrelétricas devem ser um problema tão grande comparado a tudo o mais ”. Na sua opinião, existem sistemas bem desenvolvidos para lidar com as conseqüências sociais dos projetos de infraestrutura, em termos de avaliações de impacto ambiental e consultoria. com as comunidades e garantir que os direitos sejam respeitados.

"O problema é que esses sistemas muitas vezes não são usados ​​adequadamente, como no caso da represa Myitsone em Mianmar, envolvendo acordos obscuros entre uma empresa do governo chinês, o governo birmanês e um conglomerado birmanês", disse Overland.

Tal como acontece com a energia eólica, que é frequentemente sujeita a resistência local, se os residentes têm propriedade e uma parte da receita gerada, é muito mais provável que sejam receptivos.

“É claro que algumas barragens não devem ser construídas, independentemente dos benefícios para os habitantes locais, porque o impacto ambiental é simplesmente muito grande”, concluiu Overland.

Em suas entrevistas anteriores para esta série, a Indra Overland discutiu questões geopolíticas relacionadas à China, Rússia, Arábia Saudita, armazenamento, super-redes e a geopolítica da transição energética.

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