Sais fundidos para converter termelétricas a carvão do Chile em usinas sustentáveis

O Programa Energético da Associação Alemã de Cooperação Internacional (GIZ), em conjunto com a Agência Aeroespacial Alemã (DLR), propõe aos geradores e instituições do setor elétrico a implementação de uma tecnologia inovadora, que utiliza sais fundidos para reconversão das atuais usinas termelétricas a carvão em usinas renováveis.

Na proposta GIZ Chile, sais derreter por electricidade a partir de fontes renováveis, que são armazenados em tanques a temperaturas próximas de 500 ° C, para gerar vapor e, em seguida, convertê-la em energia quando necessário, para ser utilizado. Foto: Hugo Muñoz / GIZ

O recente anúncio do governo do Chile de remover o carvão da matriz elétrica até 2040 traz consigo uma série de desafios para a indústria, seja no sistema de transmissão, para trazer mais energias renováveis ​​para os centros de consumo; e outro fundamental é o destino das atuais usinas movidas a carvão e sua contribuição na geração de base.

Neste contexto, o Programa de Energia da Associação Alemã de Cooperação Internacional (GIZ), juntamente com a Agência Aeroespacial Alemão (DLR), estão levantando geradores e instituições da implementação setor elétrico de uma tecnologia inovadora, que utiliza sais derretido para a reconversão das atuais usinas termelétricas a carvão.

Rainer Schröer, diretor do programa da GIZ, explica que "esta tecnologia integra lagoas de sal derretido, e as plantas de energia solar concentrada (CSP), infra-estrutura de termelétricas parar de funcionar, abrindo este uma nova alternativa para a descarbonização da matriz ".

Essa solução é chamada de "Carnot Battery" e foi apresentada como uma das alternativas na Tabela de Descarbonização do Ministério da Energia. "Agora estamos conversando com algumas empresas para apoiar um piloto no Chile dessas novas usinas termelétricas, para o armazenamento de energia renovável", diz Schröer.

Em abril deste ano e graças a um convite da GIZ, o Dr. Michael Geyer, assessor sênior para o desenvolvimento de projetos de energia solar e armazenamento de DLR, esteve no Chile e apresentou essa tecnologia para diferentes entidades e empresas.

Geyer explicou que essa tecnologia "proporciona mais flexibilidade, não gera emissões e aproveita a infra-estrutura existente de usinas termelétricas, reduzindo o impacto sobre o emprego. Além disso, os sais que são usados ​​para este tipo de aplicações são produzidos localmente ", disse ele.

O melhor dos dois mundos

Essa tecnologia é baseada em sais que são derretidos, usando eletricidade de fontes renováveis, que são armazenados em lagoas a temperaturas próximas a 500 ° C, para depois gerar vapor e convertê-lo em energia quando necessário, "seja nos horários de pico". demanda ou quando não há sol ou vento. A tecnologia usada para aquecer os sais pode ser bombas de calor ou resistências elétricas ", diz Rainer Schröer, da GIZ. A turbina a vapor e outros sistemas permanecem na fábrica, mantendo não apenas sua configuração, mas também toda a infraestrutura elétrica.

Vantagens para o Chile

É assim que as empresas geradoras estão vendo uma opção nesse desenvolvimento ", dados os baixos preços da geração renovável no norte do país e considerando que, por exemplo, 50% da capacidade de geração de carvão está na região de Antofagasta (Tocopilla e Mejillones), bem como os grandes centros de consumo de mineração, que gerariam um mercado atrativo ", explica Schröer.

Finalmente, Schröer argumenta que um dos pontos mais importantes desta tecnologia é que a conversão permitiria manter os empregos existentes, reduzindo assim o impacto sobre a comunidade como resultado do fechamento de usinas tradicionais, para que ela possa se tornar uma solução chave para a transição energética no Chile.

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