Este pode ser um ano decisivo para as energias renováveis ​​no setor de mineração

Como uma das indústrias com maior consumo de energia, o setor de recursos está levando a sério o acréscimo de energia solar e eólica barata em seu mix, para impulsionar os retornos. Embora ainda predominantemente sustentado por gás ou diesel, as operações da mina estão implantando cada vez mais soluções híbridas, destacando o potencial das energias renováveis ​​- particularmente devido à construção de momentum para o hidrogênio verde desempenhar um papel nas futuras micro-redes.

Embora os obstáculos ainda precisem ser superados, o hidrogênio poderia desempenhar um papel fundamental no fornecimento de recursos. Imagem: Roy Luck / Flickr

Enquanto a maioria das operações de mineração continua a depender da energia convencional - principalmente energia de combustível fóssil da rede, gás canalizado ou diesel fora da rede - o momento está se preparando para uma transição energética. Além de sinalizar uma intenção de reduzir as emissões de combustíveis fósseis ou, como é o caso da Rio Tinto, abandonar completamente o carvão, as empresas de mineração estão levando a sério a integração de energias renováveis ​​em seu mix energético para reduzir os gastos.

“As minas estão mais interessadas em soluções que possam reduzir os custos e as emissões de carbono”, disse Dave Manning, chefe global do híbrido para desenvolvedor de renováveis ​​Juwi. “As opções mais avançadas para fornecer isso são sistemas híbridos que integram energia solar, eólica e baterias com geradores a diesel, a gás ou a óleo pesado, sem comprometer a confiabilidade ou a qualidade da energia”.

No mês passado, o projeto australiano de referência da Juwi na mina DeGrussa alcançou sua meta anual de geração um mês antes. A instalação Sandfire DeGrussa consiste em um projeto fotovoltaico de rastreamento de 10,6 MW e uma bateria de 6 MW acoplada a um sistema de controle híbrido que a Juwi desenvolveu e construiu e que está operando e mantendo desde 2016. “Isso confirma que sistemas híbridos reduzem custos sem comprometer o poder confiabilidade e segurança do sistema ”, disse Manning.

Uma nova solução

No setor de mineração australiano, a implantação de sistemas híbridos de energia renovável parece estar ganhando força. Apenas no mês passado, foram anunciados planos para duas grandes microrredes híbridas alimentadas por energia solar, eólica e baterias em locais remotos à margem da rede elétrica da Austrália Ocidental. Uma delas é a microgrid híbrida Agnew, a ser implantada em uma mina de ouro no norte de Goldfields e consistindo de uma fazenda solar de 4 MW, instalação de energia eólica de 18 MW e 13 MW / 4 MWh ao lado de uma usina a gás de 16 MW. . O projeto será entregue pelo desenvolvedor de energia distribuída EDL com a Juwi.

Em um cenário de crescente pressão de consumidores, investidores e reguladores que pressionam por uma transição energética, o principal fator que sustenta a economia de microrredes híbridas em minas - bem como no cenário comercial e industrial - é o rápido declínio dos custos de renováveis ​​e de armazenamento. “ Na ausência de precificação de carbono ou esquemas de suporte robusto para renováveis ​​em mineração; a energia solar, o vento e a bateria tinham que se sustentar comercialmente desde o começo ”, disse Manning, da Juwi.

À medida que as microrredes de mineração se desenvolvem em tamanho e complexidade, a integração ininterrupta de renováveis ​​no local apresenta uma barreira menor à adoção. Na Cúpula de Energia e Minas da Austrália, em Perth, no mês passado, o desenvolvedor alemão lançou o IQ híbridoJ uwi , que permite que energias renováveis, baterias e novas tecnologias, como o hidrogênio, sejam integradas às operações de mineração. No núcleo do sistema está um controlador de micro-grade e sistema SCADA que incorpora ativos de geração e distribuição de energia solar, eólica e de bateria a gás, diesel, óleo combustível pesado e até mesmo geradores de hidrogênio. Além disso, o QI híbrido J uwi também inclui tecnologias de ativação, como previsão de nuvens e eólicas. 

Enquanto sua nova solução é projetada para integrar o hidrogênio em microrredes de mineração, Juwi ainda vê obstáculos à frente. “ Neste momento, no entanto, os custos dos eletrolizadores e células combustíveis são altos demais para competir com combustíveis tradicionais ou baterias”, acrescentou Manning. Ele disse que também há uma falta de experiência no uso de hidrogênio com outros combustíveis em motores alternativos ou turbinas a gás.

Hidrogênio verde nas minas

No entanto, o caso do hidrogênio é conhecido há muito tempo, com a Austrália entre as nações mais bem colocadas para transformar o hype em realidade. Ao declarar 2019 como um ano crítico para o hidrogênio , a Agência Internacional de Energia disse que o combustível estava desfrutando de um impulso sem precedentes em todo o mundo e poderia finalmente ser colocado em um caminho para cumprir seu potencial de longa data como uma solução de energia limpa. Somando-se a esse ímpeto, o Conselho de Governos Australianos reunido entre membros eleitos estaduais e nacionais na semana passada divulgou documentos de consulta sobre uma estratégia nacional de hidrogênio e está buscando submissões da indústria e da comunidade.

No setor de mineração, o hidrogênio tem um enorme potencial, inclusive para substituição de combustíveis, integração de fontes renováveis ​​e fornecimento de energia. De acordo com Gus Nathan, diretor do Centro de Tecnologia de Energia da Universidade de Adelaide, uma das principais aplicações potencialmente de alto valor é o deslocamento de diesel em minas subterrâneas.

Em tais operações, disse Nathan, o hidrogênio traria um duplo benefício - substituir o diesel e reduzir os custos de ventilação. " No entanto, enquanto alguns desses veículos estão surgindo no mercado, há pouca experiência em estabelecer sistemas completos com confiabilidade comprovada " , disse ele. Ele acredita que os marcos-chave para o hidrogênio nas minas será a demonstração de sistemas operacionais confiáveis ​​e uma compreensão mais profunda da cadeia de valor total.

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