Lumos CEO: 'Há espaço para PV de todas as formas e tamanhos na África'

A revista pv encontrou-se com o executivo-chefe do sistema de aluguel de sistemas solares para ter sua opinião sobre a alegação de que os modelos de micro e mini-grade não se acumulam e a sugestão caminho no mercado subsaariano.

O chefe da Lumos Global diz que o negócio traz energia confiável para as pessoas que precisam agora e emprega vários empreiteiros nigerianos e marfinenses. Imagem: Lumos Global

Os delegados do Africa Energy Forum (AEF) do mês passado manifestaram preocupação com o fato de os modelos de mini-financiamento solar e de microrredes não se acumularem em todo o continente e haver pelo menos uma solicitação de energia fotovoltaica para iluminar a África.

No entanto, o executivo-chefe de uma empresa que fornece sistemas solares domésticos pay-as-you-go (PAYG) na Nigéria e Costa do Marfim disse à revista pv que não há bala de prata para trazer capacidade fotovoltaica - e eletricidade confiável - para a continente.

"Não há uma resposta única para todos que precisam de eletricidade", disse Alistair Gordon, CEO da Lumos Global. “Alguns bancos de desenvolvimento e fundos de infraestrutura estão buscando implementações em grande escala, mas todos demoram muito tempo.” Os defensores do desenvolvimento de escala de serviços públicos, soluções fora da rede e provedores de repartição irão pressionar as reivindicações de sua solução preferida, disse ele. acrescentando: “Todos lutarão pelo seu canto, pela sua própria viabilidade comercial. A oportunidade [na África subsaariana] é vasta ”.

A Lumos Global, sediada em Amstelveen, na Holanda, até agora implantou sistemas solares domésticos que geram 30 MWh por dia para cerca de 100.000 clientes nos dois países em que opera.

Como funciona

Um acordo de distribuição e logística com a MTN Group - uma empresa sul-africana que opera redes de telefonia móvel em toda a África - permite que os instaladores forneçam a cada cliente um ou dois painéis solares de 80 W, uma bateria de 330 Wh e equipamentos associados. Os clientes que pagaram uma taxa de US $ 40 pela instalação se inscrevem para o acesso à eletricidade a uma taxa de US $ 0,50 / dia, o que se torna mais barato, dependendo do período de tempo pago. O pagamento é feito através da rede MTN.

É uma solução simples para fornecer acesso a eletricidade para pessoas fora do alcance da rede, como é tipicamente o caso dos clientes da Lumos na Costa do Marfim, e fornecer fornecimento de energia confiável, como é mais frequente com os clientes da PAYG na Nigéria. .

Gordon diz que a Lumos é capaz de obter apoio financeiro de suas operações da agência de investimentos do governo dos EUA, a Overseas Private Investment Corporation, devido aos esforços que ela faz para proteger seu hardware contra hackers físicos e digitais.

E o chefe da Lumos acrescenta, os dados compilados pela empresa são outro pilar central de sua oferta aos investidores. "Tiramos dados de telemetria ... para entender o que o sistema [doméstico] está fazendo", disse Gordon. "Desempenho do painel, bateria, unidade, saída, etc. Isso pode ser usado para melhorar o desempenho do cliente."

Coleta de dados

Big data, de uma base de clientes de mais de 100 mil pessoas, é uma faca de dois gumes, é claro. Descrevendo os planos futuros da Lumos além de fornecer energia como serviço, é óbvio que os dados são essenciais. “Haverá uma rede de ativos de geração distribuída compilando dados sobre os clientes e suas relações de pagamento”, acrescentou Gordon. “Essa rede começa a ficar bastante poderosa porque nos permite liderar em uma série de novos negócios, como micro finanças, telecomunicações (telecomunicações) promovendo novos negócios etc.”

O que os governos soberanos fariam do controle e exploração de dados de seu povo por uma empresa privada é outra questão. Essa preocupação talvez também explique por que especialistas do setor, como Andrew Herscowitz, do programa de desenvolvimento norte-americano Power Africa - na reunião da AEF em Lisboa no mês passado - disseram que a escala de utilidade pública deve ser o foco da implantação solar na África.

Mas Gordon insistiu que o plano de negócios da Lumos significa que as pessoas podem ter acesso a eletricidade confiável agora, em vez de ter que esperar por uma maior implantação de capacidade centralizada. Descrevendo os clientes da Lumos como residências ou microempresas - “bandas de um homem, normalmente, como pequenas clínicas, barbeiros etc.” - o chefe executivo acrescentou: “Algumas pessoas não podem esperar pela eletricidade”.

Um benefício para a África

"A realidade é que as redes estão se expandindo mais lentamente do que o crescimento populacional", disse ele. “Não vemos essas redes se aproximando, seja em termos de confiabilidade ou alcance. Sabemos que há uma oportunidade para nós e é uma grande oportunidade. ”

Questionado se a Lumos e outros fornecedores de energia subsaariana são um exemplo de outra onda de instituições européias participando da tradição secular de exploração dos recursos africanos, Gordon rapidamente declarou os benefícios que a empresa traz para os mercados em que opera.

"Somos uma empresa nigeriana e empregamos um grande número de pessoas em toda a extensão da Nigéria", disse ele. “Mais de mil empreiteiros nos apoiam porque somos uma empresa nacional. O governo está empenhado em incentivar a indústria a trabalhar no país. Como isso tem efeito ao longo de um período de tempo ainda está para ser visto. ”

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