National Grid mergulha no desenvolvimento de energias renováveis

A empresa anglo-americana é a mais recente empresa a entrar no espaço de desenvolvimento solar e eólico em escala de serviços públicos, fechando sua aquisição da Geronimo Energy.

Imagem: National Grid

Há uma ironia de que as grandes empresas de energia que possuem muitas concessionárias nos EUA também sejam algumas das maiores desenvolvedoras de energia solar e eólica, mesmo quando resistem à energia solar no telhado e, em muitos casos, também a energias renováveis ​​em grande escala.

Liderando este espaço está a NextEra, que há muito tempo é a maior produtora de energia eólica do país e possuía as Estações de Geração de Energia Solar (SEGS) no sul da Califórnia antes do nascimento de um mercado solar estadunidense de grande escala - ao mesmo tempo financiando esforços para minar o telhado solar mercado na Flórida.

Mas há também a Duke Energy, que tem um forte braço de desenvolvimento de energia renovável e continua a combater batalhas regulatórias que, segundo desenvolvedores independentes, retardarão a implantação de armazenamento solar e de bateria em sua área de serviço.

A mais recente empresa de energia a aderir ao espaço de desenvolvimento de energia renovável é a National Grid, que tem sede no Reino Unido e opera serviços de eletricidade e gás em Rhode Island e Massachusetts. Por meio de sua empresa não regulamentada, a National Grid Ventures, a empresa concluiu a compra da Geronimo Energy, empresa de energia renovável, por US$ 100 milhões.

A Geronimo Energy tem uma presença particularmente forte no meio-oeste. Entre seus 2,2 GW de projetos eólicos e solares, em construção ou em operação, há uma série de portfólios solares comunitários, bem como o maior projeto solar em Minnesota até hoje. A empresa sediada em Minnesota também está desenvolvendo o primeiro projeto solar multi-MW em Dakota do Norte.

Na verdade, na maioria dos mercados do meio-oeste, não é incomum encontrar a Geronimo Energy. No entanto, a National Grid disse que a geografia não foi um fator significativo em sua escolha, com o VP de Assuntos Corporativos Michael West dizendo à revista pv que era “mais sobre a empresa” e referenciando seu “forte pipeline” de projetos.

Esse gasoduto faz parte do acordo, com a National Grid investindo mais US $ 125 milhões para uma participação de 51% em uma joint venture que adquiriu 379 MW de energia eólica e solar da Geronimo Renewable Infrastructure Partners.

E, embora essa seja a primeira incursão da National Grid no desenvolvimento de energia solar e eólica em grande escala, essa não é a primeira vez que se trata de energia limpa. A National Grid investiu US $ 100 milhões na Sunrun por meio de uma parceria e também está desenvolvendo em conjunto um projeto hidrelétrico de 393 MW em Oregon.

"Acreditamos no potencial de crescimento a longo prazo da geração renovável, impulsionado pela demanda do consumidor e pelos avanços tecnológicos", disse Badar Khan, presidente da National Grid Ventures.

O vice-presidente de Assuntos Corporativos, Michael West, foi capaz de lançar mais luz sobre isso, ligando o investimento na Geronimo Energy aos investimentos que a National Grid fez através de seu braço de capital de risco em várias outras empresas iniciantes. "Achamos que é importante nos perturbar antes de sermos interrompidos", explicou West.

Se a National Grid está tentando se antecipar ao processo de mudança, pode ser por causa de suas lições do outro lado da lagoa. O mercado de eletricidade do Reino Unido sofreu uma reestruturação significativa nas últimas décadas, que limitam o papel das empresas de serviços públicos e alteram as estruturas reguladoras que determinam como elas lucram.

A Geronimo Energy manterá sua sede em Minneapolis.

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