Taxas de reciclagem de íons de lítio muito mais altas do que algumas estatísticas sugerem

Embora muitas vezes se afirme que apenas 5% das baterias de íons de lítio são recicladas, uma revisão da pesquisa sobre a segunda vida e a reciclagem de baterias de íons de lítio sugere que isso é uma subestimação grosseira. Um novo estudo descobriu que quase 100.000 toneladas de resíduos de baterias foram recicladas no ano passado - cerca de metade do que chegou ao final da vida.

As taxas de reciclagem de baterias de íons de lítio são muito mais altas do que se acredita frequentemente. De Stock: Armazenamento de energia circular

Há uma série de estatísticas enganosas sobre a reciclagem de baterias de lítio e a China e a Coréia do Sul já emergiram como centros globais onde a maioria das baterias acaba no final de suas vidas, segundo um novo relatório encomendado pela Agência Sueca de Energia.

O estudo declara que uma das razões pelas quais as taxas de reciclagem de íons de lítio são consistentemente subnotificadas é que muitos pesquisadores estão usando dados antigos e secundários e raramente conferem referências.

Por exemplo, um número muito citado de que “5% das baterias de íons de lítio são recicladas”, foi tirado originalmente de um relatório da Friends of the Earth emitido em 2010. Essa alegação, ironicamente, tem sido extensivamente reciclada e foi citada em um editorial na Nature Energy em abril.

A divulgação de dados não confiáveis ​​ou obsoletos é possível porque não há estatísticas oficiais disponíveis. No entanto, o grupo de pesquisa e consultoria Circular Energy Storage, de Londres, coletou informações de aproximadamente 50 empresas globais de reciclagem de íons de lítio e descobriu que 97.000 toneladas foram recicladas no ano passado, 67.000 na China e 18.000 na Coréia do Sul.

"Sabemos de nossos dados que cerca de 100.000 toneladas de resíduos de baterias foram recicladas no ano passado, o que representa cerca de 50% do que foi atingido no fim da vida útil", disse Hans Eric Melin, diretor da Circular Energy Storage, à revista pv . “No entanto, muitas dessas baterias têm mais de três anos, que é a linha de base que a UE está usando para calcular a taxa de coleta. Isso significa que o material que muitos acreditam ter sido perdido em aterros sanitários ou exportação ilegal pode ter estado nos dispositivos por mais tempo do que o esperado e depois legalmente exportado, seja como parte dos dispositivos ou como baterias para recicladores na Ásia, com maior eficiência e capacidade de pagar mais. preços. As baterias são recicladas, mas não aqui.

Lances mais altos

O relatório também descobriu excesso de capacidade na indústria de reciclagem de praticamente todos os mercados - incluindo a China, com mais de 30 empresas - principalmente por causa da falta de soluções para coletar baterias de forma eficiente. Quando se trata de EVs e armazenamento de bateria, muitos sistemas ainda não entraram nas estatísticas devido à longa vida útil do produto ou porque estão sendo reutilizados em novos aplicativos.

Existem mais de 50 empresas em todo o mundo que reciclam baterias de íons de lítio em alguma escala, desde pequenas fábricas de laboratório até fábricas completas. A maioria está na China, com números significativos também na Coréia do Sul, UE, Japão, Canadá e EUA. A China e a Coréia do Sul surgiram como destinos preferenciais para resíduos de baterias, pois as empresas pagam preços muito mais altos do que as empresas na Europa ou nos EUA.

“Hoje existem vários recicladores com processos eficientes através dos quais as baterias são recicladas para novos materiais de bateria - completamente de acordo com o que é desejável em uma economia circular”, afirmou o relatório Circular Energy Storage. “O que falta, no entanto - especialmente na Europa - são as baterias para reciclar”.

Melin disse que o motivo é claro: o maior lance recebe as baterias. “O que pode impedir isso é proibições de exportação e importação, transporte e ignorância muito caros ou complicados. O último pode explicar por que todo mundo não fala muito sobre por que muito mais baterias são recicladas do que acreditamos ”, disse ele, acrescentando:“ Você pode pagar mais se for reutilizar as baterias do que se as reciclar ”.

Um loop fechado?

Uma economia circular para as baterias de íons de lítio não apenas garantiria o descarte responsável de resíduos perigosos, mas também reduziria a dependência dos fabricantes de baterias das tradicionais cadeias de suprimento de matérias-primas, que muitas vezes estão expostas a picos de preços.

Para os recicladores de bateria que usam um processo de fundição - como a Belgian Recycler e a fornecedora de cobalto Umicore e a britânica Glencore, é bastante fácil recuperar mais de 90% do cobalto, níquel e cobre das baterias, mas as coisas ficam mais complicado com lítio. Na Ásia, os processos hidrometalúrgicos são o método de reciclagem preferido. O cobre é separado e, juntamente com o alumínio, processado com eficiência. As taxas de recuperação de outros materiais são consideradas muito altas, a partir de 98%. Taxa de recuperação, hPor outro lado, não é o mesmo que pureza. No caso do níquel e do cobalto, a pureza é geralmente muito alta, pois os materiais são recuperados como sulfatos. Para o lítio ser vendido como grau da bateria, os requisitos de pureza são muito altos e, de acordo com o Melin da Circular Energy Storage, nem todos conseguem vender o material como tal, mesmo que muitos possam.

“A maioria dos recicladores chineses e sul-coreanos tem a capacidade de recuperar o lítio através de processos hidrometalúrgicos muitas vezes com a pirólise como um pré-passo, mas isso não significa que todos estão reciclando o lítio”, acrescentou o diretor. “Tudo depende de quais são seus principais produtos finais e quais são os preços atuais. No entanto, o interesse pelo lítio está aumentando com vários players concentrando-se apenas no lítio, não apenas com um número crescente de baterias de LFP [fosfato de ferro de lítio] no fluxo ”.

Em sua visão geral da pesquisa disponível sobre reciclagem, a consultoria descobriu que mais de 300 estudos foram realizados para separar materiais em baterias usadas e reproduzir materiais de cátodo ou seus precursores. Mais de 75% dos estudos consideraram processos hidrometalúrgicos e 70% foram realizados por cientistas na China ou na Coréia do Sul. A maioria deles se concentrava no tratamento de baterias LCO [cobalto de lítio] e NCM [níquel, cobalto, manganês] e somente em baterias LFP, LMO [óxido de manganês iônico de lítio] e NCA [óxido de níquel-cobalto-alumínio]. Os resultados mostraram que todos os materiais ativos, incluindo o lítio, podem ser reciclados com alta eficiência.

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