Biodigestores da USF transformam resíduos de alimentos em energia

Os alunos da USF St. Petersburg instalaram um sistema inovador que irá decompor naturalmente os alimentos não comestíveis no campus - o primeiro desse tipo em uma universidade da Flórida.

© Screenshot Fox13 news

Chamado de sistema ORCA, o biodigestor usa oxigênio, água e microorganismos que florescem na água fria para decompor alimentos, desde frutas e pães até ovos e ossos de galinha. O sistema, financiado pelo fundo de energia verde para estudantes da universidade (SGEF) com US$ 25.600, será capaz de quebrar até 15 libras de alimentos por hora e pode desviar mais de 2.000 libras dos resíduos alimentares da universidade por ano dos aterros sanitários.

De acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, 30% dos alimentos são desperdiçados globalmente em toda a cadeia de abastecimento, terminando em grande parte em aterros onde se decompõe lentamente e libera metano, um gás de efeito estufa mais potente do que o dióxido de carbono. O desperdício de alimentos contribui com até 8% das emissões globais de gases do efeito estufa, e a ONU afirmou que se o desperdício de alimentos fosse um país, seria o terceiro maior emissor de gases do efeito estufa do planeta.

Até 40% dos alimentos produzidos nos Estados Unidos vão para o lixo, de acordo com Whitney Fung Uy, Ph.D. candidato e pesquisador principal do projeto. É relatado que os campi universitários como um todo desperdiçam 22 milhões de libras de alimentos a cada ano.

“Todo lugar que faz e prepara comida obviamente joga alguns de seus itens fora, o que por sua vez se torna um grande contribuinte para as emissões de gases de efeito estufa e mudanças climáticas”, diz Emma Jacobs, estudante do segundo ano da USF St. Petersburg e vice-presidente da SGEF. “O ORCA diminuirá a quantidade de desperdício de alimentos na universidade, ao mesmo tempo que reduzirá nossa pegada de carbono.”

Os resíduos alimentares do refeitório da universidade serão recolhidos e carregados na unidade ORCA, que ficará alojada na área de lavagem da loiça do refeitório. O ORCA divide os resíduos alimentares em pedaços cada vez menores até que sejam eventualmente transformados em um efluente líquido. O efluente - composto em grande parte por água com gorduras, proteínas e minerais decompostos - é então filtrado com segurança por uma tela e descarregado através da infraestrutura de encanamento existente e no sistema de esgoto sanitário.

Ao contrário de outros sistemas de biodigestão de resíduos alimentares, os microorganismos no ORCA prosperam em água fria, economizando energia e dinheiro sem a necessidade de aquecer água. O processo de digestão é aeróbio, ou seja, impulsionado pelo oxigênio e, portanto, não produz metano.
Atualmente, as sobras de alimentos comestíveis na universidade são coletadas e doadas a abrigos locais por um clube de recuperação de alimentos liderado por estudantes. O ORCA abordará de forma sustentável o descarte de resíduos não comestíveis.

Louis Duran, gerente geral de serviços de jantar da USFSP, estima que o refeitório da universidade gera cerca de 40-50 libras de resíduos de alimentos não comestíveis por semana.

“A maior parte dos resíduos alimentares produzidos vem do preparo dos alimentos, como cascas de vegetais”, diz Duran. “Vamos educar nossa equipe de jantar para agora colocar esses resíduos em lixeiras ao longo do dia, que serão despejados na ORCA em vez de no lixo.”

Os alunos com SGEF passarão este semestre educando todos os alunos no novo sistema. O objetivo é instruí-los a deixar os alimentos não consumidos no prato ao devolvê-los à esteira de lavagem de louça, para que esses resíduos possam ser colocados no ORCA.

“Muito da sustentabilidade significa educar para fazer as coisas de maneira diferente, então passaremos o semestre informando nosso corpo discente sobre essa nova forma de descartar alimentos de forma sustentável”, diz Jacobs.

O SGEF também rastreará dados que a ORCA calcula, como a quantidade de resíduos alimentares que está sendo desviada dos aterros, para mostrar o impacto ambiental total do sistema.

Fonte: Waste Management World

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