Pensamentos da Aliança: Classificando soluções para resíduos de plástico

Há muita discussão sobre se a reciclagem dará uma contribuição significativa no tratamento dos resíduos plásticos. Acreditamos que a resposta seja “muito mesmo”. Os plásticos circulares são uma meta alcançável e a reciclagem será um grande contribuinte para isso.

Por Martyn Tickner, chefe de terceirização e desenvolvimento de projetos

No entanto, temos que avançar em diferentes frentes paralelamente, e esses esforços requerem coordenação para acelerar o progresso. Considere as muitas soluções que são necessárias como um quebra-cabeça; peças que serão colocadas lado a lado para, eventualmente, criar uma imagem completa - uma de circularidade e o menor impacto ambiental. Concluir este quebra-cabeça é nosso trabalho na Aliança.

O ponto de partida, entretanto, é um amontoado de peças do quebra-cabeça recém-saído da caixa; alguns de que não precisaremos e alguns que ainda estão faltando - novas tecnologias e diferentes modelos de negócios que ainda estão sendo desenvolvidos, embora em um ritmo notável. E temos apenas uma visão nebulosa do resultado final, complicada por muitos interessados ​​com visões muito diferentes de como lidar com esse quebra-cabeça, quem deve fazer o quê.

Então, por onde começamos? Devemos olhar primeiro para os modelos de negócios circulares - reduzir, reutilizar e reciclar - que reduzem o volume de resíduos de plástico a serem tratados? Começamos com a coleta e o descarte gerenciado, pois isso vai impedir o vazamento para o meio ambiente? Ou devemos explorar a reciclagem, já que é a maior alavanca que está imediatamente disponível para nós?

Todos são relevantes, e o que é mais importante depende da perspectiva individual e da definição do problema. Mas vamos começar em algum lugar, no centro do quebra-cabeça. A etapa imediatamente antes da reciclagem - classificação - em países com um sistema de coleta de lixo já desenvolvido, para ter uma ideia do estado final.

Em tal ambiente, mecanismos como coleta segregada na origem; coleta seletiva (informal); esquemas de devolução de depósitos; mecanismos de devolução do proprietário da marca / varejista; PRO e esquemas de logística reversa serão apresentados neste canto da imagem.

Mas ainda teremos um fluxo de resíduos misto para lidar. Talvez resíduos mistos; talvez recicláveis ​​secos, incluindo papel, papelão, metal, vidro; ou talvez apenas plástico misturado, idealmente limpo e seco. Reciclar estes - tanto químicos quanto mecânicos - requer primeiro a separação (e limpeza), para garantir alta pureza e matéria-prima consistente.

A boa notícia é que as tecnologias para o trabalho já existem - ou estão em processo de escala comercial final - que permitem a classificação detalhada de objetos, flocos ou grânulos. Por exemplo, olhando para a extremidade superior do espectro de tecnologia:
  • Varredura óptica e infravermelho próximo para detectar o tipo de polímero
  • Reconhecimento de objetos habilitado para IA
  • Reconhecimento de objetos por meio de marcação digital de água (códigos de barras invisíveis ou marcadores infravermelhos)
  • Marcadores químicos que identificam um plástico - tornando-o rastreável ao longo de todo o seu ciclo de vida

Este sistema da AMP Robotics usa aprendizado de máquina e IA para permitir a classificação robótica de material tão granular quanto um tipo de plástico a uma taxa de seleção de mais de 80 itens por minuto - duas vezes mais rápido que a classificação humana e com maior precisão e consistência. A startup foi finalista de nosso hub do Vale do Silício da plataforma End Plastic Waste Innovation.

Essas tecnologias serão mais eficazes quando implantadas em linhas de classificação automatizadas; classificação correta de artigos ou tipos de plástico específicos para reciclagem; rejeitar contaminantes; ou dividir um fluxo de resíduos de plástico misturado em frações distintas que podem ser separadas novamente e novamente.

A Aliança está procurando se envolver na expansão e implantação de tais tecnologias, acreditando que este é um passo importante para fechar as lacunas da circularidade.

A implantação bem-sucedida em escala exigirá que muitas outras mudanças ocorram em paralelo - intervenções econômicas para apoiar o investimento necessário em infraestrutura; controles regulatórios para permitir o uso de plástico reciclado em aplicações de contato com alimentos; evolução nas instalações de triagem e reciclagem para lidar com filmes e flexíveis; mudanças no design de embalagens de alta funcionalidade, como filmes de barreira de oxigênio e umidade para facilitar a reciclagem; adaptação a países com mão de obra de baixo custo onde a seleção manual faz mais sentido; e desenvolvimento e expansão da indústria de reciclagem downstream. Essas são várias peças do quebra-cabeça que podemos discutir a seguir. Mas, principalmente, as peças estão lá e prontas para serem montadas - só precisamos nos alinhar para que isso aconteça.

Então, junte-se a nós na discussão de como resolver esse quebra-cabeça, passo a passo!

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