Por que a ação coletiva de empresas rivais poderia ajudar a acabar com o desperdício de plástico

Juntas, as marcas podem aumentar as taxas de reciclagem em todo o mundo.

Os rivais - tradicionalmente - tendem a não trabalhar juntos. Essa abordagem pode ajudar as empresas a se manterem distintas como inovadoras únicas e a manter vantagens competitivas. Pode até proteger os interesses dos consumidores. Existe legislação em todo o mundo para evitar cartéis que poderiam forçar os consumidores a pagar mais por determinados produtos do que de outra forma.

Mas, quando se trata de problemas como resíduos de plástico, os rivais precisarão aprender a resolver os problemas de novas maneiras. A necessidade urgente de mudanças em todo o sistema para beneficiar o meio ambiente pode desencadear mudanças duradouras na forma como os rivais trabalham juntos pelo planeta e pelos lucros.

Uma questão histórica

De acordo com o PNUMA , o mundo produz mais de 300 milhões de toneladas de lixo plástico por ano - mais do que o peso da população mundial. Ainda assim, de acordo com algumas estimativas , apenas cerca de 6% do plástico é reciclado globalmente.

Com certeza, nem todo local recicla plásticos em altas taxas e algumas embalagens de plástico não podem ser reutilizadas quando atingem seu estágio de 'fim de vida'. Ainda mais plástico não é reciclado por causa da variedade impressionante de embalagens plásticas que são produzidas. Quase nenhuma embalagem é exatamente igual. Essa variedade de material, cor, forma e design cria dois problemas principais. Do lado do consumidor, os consumidores simplesmente não entendem o que pode ser reciclado em sua localidade. Do lado da classificação e da reciclagem, é difícil classificar a variedade de embalagens nas frações adequadas para reciclagem, tornando a classificação mais difícil e cara e reduzindo o volume de embalagens plásticas que podem ser recicladas e, com elas, as taxas de reciclagem.

Na Europa, isso significa que apenas cerca de 20% a 40% de todos os resíduos de plástico são reciclados . Freqüentemente, existe 'downcycling' ou 'reciclagem de ciclo aberto', onde os materiais da embalagem são reciclados para uso em aplicações mais básicas (por exemplo, embalagens de contato com alimentos transformam-se em vasos de plantas).

Como projetar uma solução

A padronização no estágio de projeto do produto pode transformar as taxas de reciclagem para melhor. Embalagens facilmente recicláveis ​​podem ser priorizadas e os consumidores podem classificá-las de maneira mais fácil e apropriada. Depois de coletados, esses resíduos podem ser classificados de forma mais fácil e barata por instalações. Níveis mais altos de resíduos iriam para a etapa de reciclagem e menos seriam perdidos em aterros, incineração ou exportação (como é o caso atualmente). Por meio da padronização, novas economias de escala de reciclagem poderiam ser desenvolvidas, facilitando grandes aumentos nas taxas de reciclagem.

Com embalagens mais padronizadas aumentando as taxas de reciclagem, poderia ser possível criar um fornecimento mais confiável de saída de reciclagem pós-consumo (PCR), aumentando, portanto, o fornecimento (e a qualidade) de PCR. Esta é uma boa notícia para as marcas. Em primeiro lugar, muitos estabeleceram metas para incluir uma certa quantidade de plástico reciclado em suas embalagens. No momento, o fornecimento de reciclado de alta qualidade é baixo, o que significa que as marcas estão lutando para obter as quantidades de que precisam e continuam a depender muito da resina virgem. Em segundo lugar, ao aumentar os níveis de reciclagem em suas embalagens, as marcas aumentam sua resiliência. Com o PCR disponível localmente, eles reduzem sua exposição às volatilidades dos mercados internacionais de commodities. (Embora o preço do petróleo permaneça baixo hoje, isso pode mudar à medida que a exploração desacelera e os impostos sobre o carbono entram em ação.

Os concorrentes poderiam melhorar essas taxas, trabalhando em conjunto e padronizando os tipos de embalagem que usam. Embora os governos tenham um papel a desempenhar por meio dos sistemas de Responsabilidade Estendida do Produtor (EPR), os proprietários das marcas entendem tanto os consumidores finais quanto os requisitos de embalagem associados muito melhor e, tradicionalmente, também são capazes de agir muito mais rapidamente do que os governos.

O que deve ser superado?

Ainda assim, esses esforços enfrentam muitas barreiras. Entre elas estão ideias arraigadas, desde a necessidade de embalagens exclusivas para atrair os consumidores até a ideia de que trabalhar em conjunto com rivais simplesmente não deve ser uma opção.

A educação também desempenha um papel. As marcas devem aceitar que os dias de flexibilidade ilimitada no que diz respeito ao design de embalagens acabaram. Os consumidores precisam entender o valor da embalagem padronizada e parar de recompensar as marcas que usam soluções de embalagem personalizadas que não contribuem para as taxas de reciclagem. E os governos precisam trabalhar em estreita colaboração com as marcas para garantir que os sistemas EPR façam sentido (por exemplo, embalagens gratificantes que podem ser facilmente recicladas em nível local).

Os problemas antitruste, no entanto, são provavelmente os maiores obstáculos a serem superados. A padronização do tipo descrito neste artigo exige que vários participantes de toda a cadeia de valor trabalhem juntos e cheguem a um acordo sobre especificações de embalagem, materiais e até mesmo fornecedores. Atualmente, as regras antitruste limitam a quantidade de informações que os concorrentes podem compartilhar uns com os outros, às vezes dificultando os esforços para comercializar soluções sustentáveis. Como Amelia Miazad, uma especialista em capitalismo sustentável na Berkeley Law, colocou em um artigo acadêmico recente: "A coordenação com os concorrentes para oferecer um produto embalado de forma mais sustentável é uma violação antitruste per se".

Como as multas antitruste podem ser altas e a maioria dos executivos nem sempre é fluente na linguagem da regulamentação antitruste, esse nível de colaboração costuma ser evitado.

Políticas para o futuro

A ajuda está disponível, pelo menos na Europa. A Comissão da UE anunciou que está examinando como pode ajustar a legislação antitruste para apoiar o recém-anunciado Acordo Verde da UE. Como 'simplificar a embalagem' é um de seus principais objetivos na cadeia de valor dos plásticos, encontrar maneiras de os rivais trabalharem juntos é crucial para isso. Esperançosamente, soluções sensatas podem ser encontradas que protegem os consumidores, ao mesmo tempo que protegem o planeta.

Os líderes também estão aprendendo o valor das conversas pré-competitivas com os rivais. Organismos da indústria como a Alliance to End Plastic Waste e a New Plastics Economy da Ellen Macarthur Foundation oferecem a oportunidade para as marcas trabalharem juntas na troca de ideias.

O Fórum Econômico Mundial, por meio de sua Global Plastic Action Partnership , também trabalha em estreita colaboração com governos, empresas e sociedade civil para traduzir compromissos em ações significativas em nível global e nacional. Esses esforços também serão ajudados pela mudança de mercados. Os consumidores estão cada vez mais preocupados com o clima e entendem cada vez mais que a embalagem padronizada é a chave para lidar com o desperdício de plástico. Com essa mudança, o business case para embalagens não padronizadas diminuirá e as embalagens plásticas padronizadas se tornarão uma forma de sinalizar um compromisso com a sustentabilidade e construir o valor da marca.

Lidar com os enormes problemas de sustentabilidade que o planeta enfrenta exige uma ação urgente em todo o sistema. Mas também requer uma nova abordagem à inovação. Em um futuro mais positivo para o clima, a inovação não se baseará em uma única mente ou invenção, ela virá das soluções criadas por diversos grupos de pessoas. Os rivais trabalhando juntos não irão apenas remodelar seus setores - eles mudarão a forma como entendemos a solução de problemas e a natureza da inovação.

Por Mo Chatterji , bolsista do projeto, Scale360 ° e consultor sênior da Kearney, Fórum Econômico Mundial
Este artigo foi publicado originalmente no Fórum Econômico Mundial . Usado com permissão.

Comentários