Por que a gestão de resíduos é fundamental para acabar com o lixo plástico?


O plástico é um material altamente versátil e toca todos os aspectos de nossas vidas. Está na embalagem que usamos, nos carros que dirigimos, nas roupas que vestimos. Situa-se no centro do mundo moderno, em redes de comunicação, computadores e construção. Por maior que seja o plástico - quando deixa de ser útil, pode se tornar um problema.

Alguns possuem sistemas de gestão de resíduos municipais eficazes para coletar e capturar nossos resíduos e reciclá-los ou descartá-los de forma responsável; enquanto em outros, os resíduos de plástico não são coletados, descartados de forma inadequada ou irresponsavelmente despejados ou queimados - causando um risco maior de vazamento em nosso meio ambiente. O Banco Mundial estima que um terço dos resíduos “não é gerenciado de maneira ambientalmente segura” e, nos países em desenvolvimento, 90% dos resíduos são abertamente despejados ou queimados .

O plástico é um material útil que muitas vezes oferece a melhor escolha ambiental em termos de uso de recursos e energia, mas não pertence ao meio ambiente como resíduo. São necessários sistemas de gerenciamento de resíduos adequados - processos para coletar resíduos e descartá-los de maneira responsável ou reciclá-los para fazer novos produtos.

Grzegorz Lisak, professor assistente na Escola de Engenharia Civil e Ambiental da Universidade Tecnológica de Nanyang, Cingapura, diz que todos os setores da sociedade trabalham juntos para um sistema de gerenciamento de resíduos eficaz e eficiente.

"É necessário financiamento suficiente para construir e manter a infraestrutura de coleta, processamento, reciclagem e descarte de resíduos."

Essa lacuna deve ser preenchida para alcançar uma economia circular - um modelo que se concentra em reduzir, reutilizar e reciclar o máximo possível de nossos resíduos para reter o valor do material por meio de um sistema de circuito fechado.

The Economics of Waste

Repensando os resíduos, mais países estão começando a ver os resíduos como um recurso e estão investindo em instalações para coletar e processar materiais para reutilização, enquanto introduzem políticas para encorajar a reciclagem. Uma vez que uma escala significativa de reciclagem seja alcançada, um sistema abordará uma economia acessível e sustentável; a indústria de gerenciamento de resíduos do Reino Unido é estimada em cerca de £ 20 bilhões por ano e recicla cerca de 380.000 toneladas de garrafas plásticas anualmente. O potencial em outros países, incluindo nações menos desenvolvidas, é considerável.

Mas a reciclagem é tão eficaz quanto o sistema de gestão de resíduos em que opera.

Três níveis de maturidade do sistema de gerenciamento de resíduos

De acordo com Toby Manners, Diretor de Projetos da Alliance to End Plastic Waste (Alliance), existem essencialmente três níveis de maturidade do sistema de gerenciamento de resíduos, que ele relaciona como Tiers.


Na hierarquia de gestão de resíduos, o objetivo é elevar as comunidades em direção à circularidade. O Nível 1 indica pouco ou nenhum gerenciamento de resíduos e alto risco de vazamento; O nível 2 envolve alguma captura e reciclagem mínima; e o Nível 3 é um sistema totalmente circular, onde a maioria dos resíduos é reciclada e o valor retido.

Os países com pouca gestão de resíduos são considerados no Nível 1, diz Manners.

“Veja a Indonésia. Com uma população de 260 milhões de pessoas, menos da metade tem seus resíduos coletados - e a porcentagem é muito menor nas áreas rurais . Grande parte do país simplesmente não tem um sistema para capturar e processar os resíduos de forma eficaz para evitar vazamentos. ”

Em lugares como a Indonésia, argumenta Manners, as pessoas só se preocupam com o desperdício se isso afetar diretamente suas vidas; quando entope a hélice de um barco de pesca. Manners diz que organizações como a Alliance podem ajudar as comunidades a compreender a escala do problema e encontrar soluções duradouras para enfrentá-lo.

Por exemplo, em um dos projetos da Manner com a Alliance, estamos apoiando a implementação de um sistema formal de coleta, triagem e reciclagem em Jembrana, no noroeste de Bali. Com a implantação das operações começando no início de 2021, o sistema acabará servindo 160.000 pessoas, algumas recebendo serviços de gerenciamento de resíduos pela primeira vez.


Em Jembrana, o lixo doméstico é coletado e levado para uma nova instalação. Lá, ele é classificado em materiais orgânicos e inorgânicos e, em seguida, em categorias recicláveis, como plásticos, alumínio ou papel. Os recicláveis ​​são enfardados e vendidos, gerando renda que contribui para a sustentabilidade financeira do sistema. Foto cedida pelo Projeto STOP.

Para esses casos de Nível 1, diz Manners, a prioridade é garantir que a coleta adequada e o descarte responsável estejam ocorrendo, para acabar com o vazamento ambiental e mover progressivamente / coletivamente toda a comunidade para o segundo Nível.

O segundo nível vê um sistema onde os resíduos são coletados das residências e, em seguida, processados ​​de forma organizada e planejada, evitando vazamentos ambientais devido ao descarte inadequado. No entanto, esse processo ainda é linear.

Modelos lineares, onde os resíduos são coletados e dispostos em aterros ou por incineração com pouca ou nenhuma reciclagem, têm um custo. Um estudo do Banco Mundial estima que só o Sudeste Asiático perde cerca de US $ 6 bilhões por ano quando os plásticos descartáveis ​​não são reciclados. Isso mostra por que mudar para uma economia circular - um modelo que se concentra na retenção do valor material por meio de soluções como a reciclagem - não só é melhor para o nosso meio ambiente, mas faz sentido para os negócios.

Esses são os benefícios que os países de Nível 3 podem desfrutar. Países como o Reino Unido e a Noruega têm instalações eficazes de coleta, transporte e reprocessamento e reciclagem de resíduos domésticos e comerciais. As grandes quantidades de resíduos em sistemas de grande porte, com tecnologia e infraestrutura para produzir recicláveis ​​de alta qualidade, permitem às operadoras arcar com os custos operacionais desses sistemas. Ainda mais poderosas, as soluções circulares em geral trarão uma redução significativa nas emissões de carbono, ajudando o mundo a cumprir suas metas de carbono.

No entanto, mesmo em países com as maiores taxas de reciclagem do mundo - a Noruega recicla 43% de seus resíduos plásticos - não há espaço para complacência.

Maneiras da Alliance novamente: “Podemos encontrar maneiras de alcançar maior qualidade de plástico reciclado e só temos que continuar procurando novas abordagens e melhores maneiras de fazer as coisas. Isso é o importante - continuar investindo na busca de melhores maneiras de lidar com o problema ”, conclui.

Então, existe um 'padrão ouro' na gestão de resíduos, algo que pode ser considerado o ideal?

O padrão ouro e como avançamos

De acordo com Helen Bird, gerente de engajamento estratégico da instituição de caridade de economia circular do Reino Unido WRAP, nenhum país chegou lá ainda, embora alguns estejam próximos.

“A Alemanha é muito boa. Lá, a reciclagem é incentivada por meio de medidas fiscais. Você paga para que seus resíduos sejam levados, mas não para reciclar. É um incentivo financeiro para as pessoas reciclarem. ”

E embora o envolvimento da comunidade seja importante, o que é levado para reciclagem também é um fator de quão eficaz um sistema de gerenciamento de resíduos pode ser, diz Bird.

“Na Alemanha, eles estão coletando uma grande variedade de materiais, incluindo filme plástico. Isso é muito importante, porque quase um terço dos resíduos de plástico é filme plástico. Se você deseja atingir metas de reciclagem elevadas, é necessário coletar esse material ”.

O caminho para um futuro sustentável é, em muitos casos, pavimentado com boas intenções, mas a entrega exigirá esforços comprometidos de governos, líderes empresariais e consumidores.

Um bom ponto de partida é a educação. Com mais pessoas cientes dos efeitos positivos da reciclagem, a pressão do consumidor para usar mais material reciclado aumenta e os incentivos econômicos para atender a essa demanda também aumentam.

Devemos lidar com a quantidade de resíduos que todos nós produzimos e produzir menos, e onde geramos resíduos, devemos ver de forma diferente. Devemos reutilizá-lo tanto quanto pudermos. Como o professor assistente Grzegorz Lisak aponta:

“Lixo não é um desperdício, mas um recurso extraviado.”

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