Reflexões da Aliança: a noção de "reciclagem em cascata"

A reciclagem é mais frequentemente agrupada em Reciclagem Mecânica ou Reciclagem Química. Descubra como essas abordagens podem ser usadas em sequência, mantendo os materiais em circulação no mais alto nível de qualidade, valor econômico e ambiental pelo maior tempo possível.

Por Martyn Tickner, chefe de terceirização e desenvolvimento de projetos

Em um artigo anterior , comparamos o roteiro de Resíduos Não Gerenciados à Circularidade a um quebra-cabeça; há muitas peças diferentes que contribuem para a solução e todas devem ser encaixadas. Você precisa ter uma ideia do quadro geral para saber como posicionar as peças individuais do quebra-cabeça.

Em nosso caso, o quadro geral tem muitas partes - reduza o consumo desnecessário; Reutilize onde pudermos; Substitua materiais por opções mais sustentáveis; implantar sistemas básicos de gestão de resíduos com Coleta e Descarte , Triagem e Reciclagem ; use matérias-primas renováveis onde fizer sentido; fonte de intervenções econômicas para financiar soluções; adaptar o comportamento do consumidor para criar bons hábitos; e limpeza para resolver o legado. Todos esses elementos fazem parte do quebra-cabeça da construção de uma economia circular de sucesso.

Anteriormente, falamos sobre soluções de alta tecnologia para a classificação de plástico usado - o centro do nosso quebra-cabeça - optando por se concentrar em regiões de alta renda, bem regulamentadas e fortemente comprometidas. A partir daí, podemos explorar diferentes áreas, peça por peça, levando a uma visão do futuro - e à jornada para chegar lá.

O próximo passo é a reciclagem

Dentre as muitas tecnologias diferentes que existem, a Reciclagem é mais frequentemente agrupada em Reciclagem Mecânica ou Reciclagem Química . No entanto, em vez de mergulhar nas tecnologias, vamos ter em mente o panorama geral e olhar para três níveis diferentes de qualidade de saída de reciclagem.

Reciclagem de circuito fechado

Tecnicamente, um ciclo fechado é um conceito de cadeia de suprimentos, o retorno ou retomada de um objeto para Reutilizar ou Reciclar de volta no mesmo aplicativo. No entanto, adotando um contexto um pouco mais amplo, podemos considerar o ciclo fechado como significando a reciclagem de volta para uma qualidade semelhante à do material original - um produto adequado para um propósito para ser usado novamente no original ou em uma aplicação de demanda semelhante.

O circuito fechado é nossa opção preferida em relação ao valor econômico e ambiental

No entanto, a quantidade de matéria-prima disponível para reciclagem em circuito fechado geralmente é limitada pela falta de qualidade de segregação, coleta e classificação do plástico usado. Além disso, as regulamentações nacionais podem restringir ainda mais a capacidade de usar reciclar em mercados altamente regulamentados, como aplicações de alimentos.

O exemplo mais conhecido de reciclagem de plástico em circuito fechado são as garrafas PET, devolvidas para fazer novas garrafas PET. As garrafas são facilmente reconhecidas e coletadas separadamente de outros plásticos; a tecnologia existe para lavar, lascar e reciclar; a economia (geralmente) funciona, com PET reciclado (r-PET) em alta demanda. E onde o r-PET não atende aos rígidos padrões de qualidade para grau alimentício, ele ainda tem outras oportunidades úteis (ciclo de redução).

Reciclagem de malha aberta

Muitas vezes a qualidade do plástico disponível é comprometida devido à presença de diferentes tipos de plásticos; graus mistos do mesmo plástico; e / ou contaminação orgânica. Além disso, alguns plásticos se degradam a cada vez que passam pelo ciclo de reciclagem e, após 3 a 10 ciclos, não são mais adequados para uso posterior.

Onde a qualidade é comprometida, o plástico usado pode ser reciclado mecanicamente em um aplicativo de qualidade inferior - também conhecido como "downcycled" - normalmente em produtos como móveis de jardim, baldes de tinta, baldes e materiais básicos de construção e construção. Em nosso exemplo PET, isso seria em tecidos ou bandejas de alimentos.

A reciclagem Open Loop pode não ser uma solução tão boa quanto Closed Loop, mas ainda é uma boa alternativa - oferecendo valor econômico e uma redução na pegada de carbono em comparação com a fabricação de novo plástico virgem e / ou descarte em aterro ou resíduo para energia. Além disso, essas aplicações costumam ter um longo ciclo de vida, o que significa que o carbono usado para fazer o produto é sequestrado (preso em vez de liberado na atmosfera) por um período de tempo.

A escala da reciclagem de malha aberta é, como malha fechada, ainda limitada pela quantidade e qualidade de matéria-prima disponível. Mesmo que houvesse matéria-prima disponível, também existe o desafio de encontrar mercados grandes o suficiente para absorver toda a produção.

Reutilização

É aqui que a saída do processo de reciclagem tem uma qualidade superior à da matéria-prima de plástico, ou entrada. Existem várias tecnologias diferentes que estão sendo desenvolvidas - por exemplo, processos de conversão enzimática ou processos de reciclagem mecânica avançados, como solvólise. O mais típico, entretanto, é a reciclagem química, em que um produto plástico é decomposto ou despolimerizado de volta à matéria-prima.

A vantagem da reciclagem química é que ela permite a produção de plástico de qualidade totalmente equivalente ao plástico virgem original e supera quaisquer restrições regulamentares sobre o uso do reciclado em aplicações exigentes, como alimentos ou uso médico. No entanto, as tecnologias de reciclagem química normalmente terão um impacto de carbono maior do que a reciclagem de circuito fechado ou circuito aberto e um custo operacional mais alto (portanto, captura de valor mais baixo) do que a reciclagem de circuito fechado.

Trabalhando juntos em conjunto: reciclagem em cascata

Portanto, com base no exposto, deve ficar claro que nenhuma solução em si é a ideal. O tempo determinará qual porcentagem de nossa reciclagem vem de qual abordagem, mas certamente todas as três serão implantadas. A abordagem ideal é usar essas abordagens em sequência, conhecidas como reciclagem em cascata , mantendo os materiais em circulação no mais alto nível de qualidade, valor econômico e ambiental pelo maior tempo possível.


O modelo de reciclagem em cascata permite que o plástico seja reciclado continuamente, usando tecnologias complementares para manter a qualidade do reciclado.

Em primeiro lugar, use a reciclagem de circuito fechado tanto quanto possível - limitada pela disponibilidade de matéria-prima de alta qualidade.

Em seguida, use a Reciclagem de malha aberta, na medida em que as oportunidades de mercado façam sentido do ponto de vista econômico.

Em seguida, use a reciclagem química para elevar o que não pode ser reciclado mecanicamente de volta ao mais alto nível de qualidade, idêntico ao plástico virgem original.

E repita - uma e outra vez. Isso é circularidade em ação.

A jornada rumo à circularidade

As soluções para fazer isso existem ou estão sendo desenvolvidas em um ritmo notável. No entanto, com menos de 10% do lixo plástico do mundo sendo reciclado hoje, precisamos de grandes investimentos em capacidades de reciclagem para criar essa cascata de circuito fechado, circuito aberto e reciclagem química.

Esta é uma área de foco muito importante para a Aliança: apoiar a demonstração de soluções técnicas e modelos de negócios viáveis; e entender o que é necessário para impulsionar a mobilização de capital e a adoção em larga escala de soluções técnicas para expandir rapidamente a capacidade de reciclagem do mundo.

Ainda assim, existem muitas peças do quebra-cabeça a serem encontradas.

Quais participantes da cadeia de valor assumirão a liderança na consolidação da indústria altamente fragmentada de hoje? Como podemos consolidar fluxos de matéria-prima para atingir escala crítica? Quem vai investir em novas instalações de triagem e reciclagem de última geração e conduzir as abordagens de qualidade necessárias? Quanto tempo levará a indústria para converter filmes plásticos multimateriais complexos em estruturas que são mais recicláveis ​​- e construir as instalações para reciclá-los?

Talvez o mais desafiador de tudo: quais intervenções econômicas são necessárias para permitir que a indústria de reciclagem concorra com o plástico virgem?

Siga nossa discussão enquanto abordamos essas questões, construindo o quebra-cabeça peça por peça.

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